Whit Merrifield des KC Royals dispute son 500e match consécutif

Près de quatre ans plus tard, Whit Merrifield est toujours dans la formation de tous les jours pour les Royals de Kansas City. Et le leader de tous les temps de la franchise dans les matchs consécutifs joués a poussé sa séquence d’ironman à une nouvelle étape samedi soir au Coors Field.

Merrifield est devenu le premier joueur de l’histoire des Royals à disputer 500 matchs consécutifs et a prolongé la plus longue séquence de matchs consécutifs joués dans les majeures depuis que Prince Fielder a joué en 547 directement à partir du 1er septembre. du 14 mai 2010 au 16 mai 2014.

Cela laisse Merrifield, qui a dépassé l’ancien arrêt-court des Royals Alcides Escobar la saison dernière pour le record de la franchise, toujours à 2 132 matchs derrière la séquence de 2 632 records emblématiques de Cal Ripken dans les ligues majeures.

“C’est un beau chiffre rond”, a déclaré Merrifield à propos de l’importance de 500. “Je veux dire, à part cela, rien de plus que lorsque je vais passer Esky. Je me suis mis en situation pendant 500 matchs pour être dans l’alignement et je me suis maintenu physiquement et mentalement prêt chaque jour. Ce n’est pas mon boulot de faire la composition. C’est mon boulot de jouer. »

Pour le double All-Star, son raisonnement pour ne jamais vouloir sortir de la formation est assez simple. Il lui a fallu beaucoup de temps pour se rendre dans les majeures, alors il préfère passer chaque seconde qu’il peut sur le terrain.

Ancien choix de repêchage de neuvième ronde des Royals en 2010 de l’Université de Caroline du Sud, Merrifield n’a fait ses débuts dans les ligues majeures que le 18 mai 2016.

Même après avoir disputé 81 matchs dans les majeures en 2016, les Royals l’ont fait débuter la saison suivante en Triple-A.

Sa séquence défie le mode de fonctionnement accepté encouragé par les départements de science de la performance ces dernières années. Les clubs ont imposé des jours de congé réguliers aux joueurs au nom du maintien de la santé tout au long de la saison.

“C’est définitivement une ère de gestion de la charge, je suppose que c’est ce que les gens disent”, a déclaré Merrifield. « Je n’ai aucun intérêt à prendre des jours de congé. J’ai vraiment passé beaucoup de temps à jouer là où je ne voulais pas être, dans les ligues mineures, puis j’ai atteint les ligues majeures et je n’ai aucun intérêt à perdre ces jours.

“Je suis donc fier de me mettre dans une position où ces gars me font confiance pour être dans l’alignement tous les jours. C’est tout ce que je peux faire.

Depuis ses débuts en 2016, Merrifield a récolté 930 coups sûrs dans les majors. C’est le quatrième total le plus élevé de la MLB au cours de cette période. Le voltigeur des Rocheuses Charlie Blackmon a mené les majeures à cet égard.

Merrifield a mené les majors dans les coups sûrs à deux reprises (2018, 2019), et il a également mené les majors dans les bases volées en 2018.

“Je dois vous dire que même l’an dernier, ce n’était pas dans mon esprit”, a déclaré le manager des Royals Mike Matheny à propos de la séquence de Merrifield. « La raison pour laquelle j’en parle, c’est qu’il jouait bien et qu’il n’avait pas l’air fatigué. … J’ai juste bien joué. Il sait prendre soin de son corps. Cela combiné rend vraiment facile de le voir dans la formation.

La séquence de Merrifield a commencé le 25 juin 2018. Les Royals actuels Salvador Perez, Hunter Dozier et Adalberto Mondesi étaient dans la formation de départ ce jour-là, et le lanceur Brad Keller a commencé le match.

Au cours de sa séquence, il a commencé les deux bouts d’un programme double 10 fois, le plus récemment lors du road trip actuel contre les Orioles de Baltimore le 8 mai.

Défensivement, Merrifield a joué six positions au cours de sa séquence. Les seules positions sur le terrain qu’il n’a pas jouées sont celles d’arrêt-court, de receveur et de lanceur.

“Et il est une très bonne option à plusieurs endroits, pas seulement pour la polyvalence”, a déclaré Matheny. «Cela se résume en grande partie au type d’attaques au bâton qu’il prend. Nous l’avons vu lors de mon court passage ici, il a été si constant.

Merrifield était finaliste AL Gold Glove au deuxième but la saison dernière, sa première fois jouant principalement à ce poste pendant toute la saison.

Sa polyvalence a été un élément clé pour qu’il soit une option viable dans l’alignement au quotidien, et cela a donné de la flexibilité aux Royals.

“La polyvalence prend également le dessus sur ce jeu”, a déclaré Merrifield. “Cela devient très populaire là où il est important d’avoir de la polyvalence sur votre liste. Oui, être capable de passer d’une position à l’autre et être à l’aise de le faire m’a définitivement aidé à rester dans l’alignement. Je pense que c’est un atout précieux pour n’importe quelle équipe.

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Lynn Worthy couvre les Royals de Kansas City et la Ligue majeure de baseball pour The Star. Originaire du Nord-Est, il a couvert les sports scolaires, collégiaux et professionnels pour The Lowell Sun, Binghamton Press & Sun-Bulletin, Allentown Morning Call et The Salt Lake Tribune. . Il a remporté des prix pour des reportages sportifs et des chroniques sportives.

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