Valley News – Première de la série : premier participant aux Cal Ripken World Series de l’État du centre du Vermont

Les outsiders ultimes sont prêts pour l’événement du Maine.

Après avoir remporté le tournoi régional de la Nouvelle-Angleterre le mois dernier, le match de baseball des étoiles Central Vermont 12U Cal Ripken se déroule là où aucune équipe de l’État de Green Mountain n’a été auparavant: les Cal Ripken World Series, qui débutent samedi à Waterville, Maine.

Composé d’enfants de 11 et 12 ans de Sharon, Thetford, Tunbridge et Randolph, entre autres villes voisines, Central Vermont n’a pas perdu un match – 13 victoires, aucune défaite et une égalité – en remportant le tournoi de l’État du Vermont, le Tournoi Corcoran à Claremont et les championnats de la Nouvelle-Angleterre à Burlington, Mass.

« Ils sont excités à l’idée de jouer au baseball tout le temps », a déclaré l’entraîneur-chef de Central Vermont, Ryan Langlois. « Ils aiment la compétition et ils ne s’énervent pas facilement. Ils jouent avec des enfants qui sont beaucoup plus grands ou plus matures dans le sens où ils viennent de grandes villes, mais ils se débrouillent bien et ils font un excellent travail pour jouer sous pression dans des situations critiques.

Central Vermont a également remporté le championnat d’État l’été dernier avec plusieurs des mêmes joueurs, mais a subi une sortie prématurée du tournoi de la Nouvelle-Angleterre. Cette expérience a bien servi l’équipe cette fois-ci, alors que Central Vermont a battu les champions et finalistes de l’État du Massachusetts et le Liban, champion de l’État du New Hampshire, pour se qualifier pour les World Series.

La saison des étoiles a commencé à la mi-juin avec des matchs de poule contre des équipes de tout l’État, ce qui a déterminé le classement du tournoi d’État au Maxfield Sports Complex. Central Vermont a dominé la compétition, remportant six matchs par un total combiné de 60-6.

Cela dit, le match pour le titre contre Bellows Falls a été tout sauf fluide – Central Vermont traîné par trois points en cinquième manche, mais un embrayage frappé par Miles Lawrence (Tunbridge) a lié les choses, et Dylan Delaney (Randolph) a marché les choses en le sixième avec un doublé.

“Tout le monde était sous le choc au début, puis tout le monde est devenu fou”, a déclaré Rocco Adamoli-Puchalik, un autre habitant de Tunbridge.

L’équipe a continué à rouler à travers son opposition au tournoi Corcoran contre des équipes du Vermont et du New Hampshire, disputant son premier match contre Swanzey avant de gagner là-bas, battant Keene dans le match de championnat. Cela a préparé le terrain pour le championnat de la Nouvelle-Angleterre, où Central Vermont est arrivé sans rien à perdre et est sorti à destination de Waterville.

« L’équipe qui était la plus compétitive pour nous était Weymouth, l’équipe championne d’État du Massachusetts », a déclaré Langlois. “Mais pour la plupart, dans beaucoup d’autres matchs, nous avons marqué beaucoup plus de points avec une combinaison de petites balles, de bonnes frappes, et parfois nous avons de la chance et certains enfants frappent beaucoup de circuits.”

Les Cal Ripken World Series se joueront sur deux terrains en gazon artificiel, les murs extérieurs devant ressembler respectivement à Wrigley Field et Fenway Park. Le centre du Vermont affrontera des équipes de Californie, de l’Idaho et de l’Indiana en poule, ainsi qu’une paire d’équipes du Maine. Pour se préparer au changement de surface de jeu, l’équipe s’est entraînée sur le terrain commémoratif du Dartmouth College, travaillant sur des terrains glissants et sur le terrain.

Bien que le tournoi soit accessible en voiture, l’équipe a estimé que le voyage coûterait encore plus de 50 000 $ pour l’hébergement, la nourriture et les frais de tournoi. Ils ont donc mené une campagne de financement pour aider à couvrir certaines de ces dépenses. Certains joueurs ont interprété de la musique au Chef’s Market de Randolph, et l’équipe a également parrainé un lave-auto. Patrick Leahy, qui représente le Vermont au Sénat américain depuis 1975, a félicité les étoiles dans un tweet qui comprenait un lien vers la page Facebook de l’équipe.

« Ces enfants, ce sont tous des jeux », a déclaré Langlois. «Il y a toujours ce groupe sous-jacent d’enfants dans notre grand État; ils veulent juste jouer. Ils sont aussi talentueux que n’importe quelle équipe de la Nouvelle-Angleterre, et nous sommes très fiers d’eux.

Benjamin Rosenberg peut être contacté à brosenberg@vnews.com ou au 603-727-3302.

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