Une fresque massive d’Antetokounmpo dévoilée au centre-ville de Milwaukee

MILWAUKEE (AP) — Giannis Antetokounmpo est présenté dans une peinture murale qui donnera au double MVP de la NBA une présence plus grande que nature dans le centre-ville de Milwaukee tout au long de l’année.

La peinture murale mesure plus de 53 pieds de haut et plus de 56 pieds de large, couvrant le côté d’un immeuble de trois étages. Il montre le dos d’Antetokounmpo dans un maillot des Milwaukee Bucks avec ses mains sur ses hanches.

Mauricio Ramirez, qui a réalisé la peinture murale, a signé son travail vendredi, plusieurs heures avant qu’Antetokounmpo ne mène les Bucks au match 6 de leur demi-finale de la Conférence Est avec les Boston Celtics.

Ramirez, qui se spécialise dans les peintures murales et expose plusieurs pièces autour de Milwaukee, a déclaré qu’il avait pensé pendant des années à produire quelque chose pour honorer Antetokounmpo. L’attaquant de 6 pieds 11 pouces a mené les Bucks à leur premier championnat NBA en un demi-siècle l’année dernière, marquant 50 points lors de la victoire décisive du sixième match contre les Phoenix Suns.

“J’ai pensé que ce serait génial de faire une vraie fresque de Giannis, pas une dans la ruelle, pas une du côté d’un dépanneur”, a déclaré Ramirez. “Nous voulions en faire un où nous lui donnions une bonne visibilité, car il a donné de la visibilité à la ville de Milwaukee.”

Dan Nelson Jr., détenteur d’un abonnement de longue date pour les Bucks et propriétaire du bâtiment 600 East sur Wisconsin Avenue à Milwaukee, a autorisé la peinture murale à se trouver sur le côté de cette structure. Ramirez a commencé à travailler dessus le 25 avril.

Des centaines de fans se sont réunis pour une cérémonie célébrant l’achèvement de la peinture murale, nombre d’entre eux posant pour des selfies devant.

Antetokounmpo n’était pas à l’événement alors qu’il se préparait pour le match 6, mais il a dit à quel point il appréciait l’existence de la peinture murale.

“C’est incroyable”, a déclaré Antetokounmpo après un récent match éliminatoire. “Lorsque vous jouez au basket, vous ne vous attendez jamais à ce que de telles choses se produisent. Vous jouez simplement au basket parce que vous aimez le jeu et que vous aimez le jeu. J’ai l’impression qu’une fois que vous vous consacrez à l’équipe et à la ville, les gens le ressentent. Ils l’apprécient, et des choses comme ça arrivent.”

Le maire de Milwaukee, Cavalier Johnson, a assisté à la cérémonie de vendredi et a déclaré que la peinture murale était “un nouveau rappel de qui nous sommes en tant que ville et nation” et montrait comment “le rêve américain est bel et bien vivant”.

Antetokounmpo a grandi dans la pauvreté en Grèce avant de venir à Milwaukee en tant que 15e choix lors du repêchage de 2013 et de devenir l’un des meilleurs joueurs du jeu. Il a signé une prolongation supermax avec les Bucks en décembre 2020 plutôt que de devenir agent libre sans restriction à la fin de la saison 2020-21.

Sept mois après avoir signé cette prolongation, Antetokounmpo a été nommé MVP de la finale de la NBA après avoir mené les Bucks à un championnat.

“Il était fier de le faire à la dure”, a déclaré Johnson. “C’est comme ça que nous procédons dans des villes comme Milwaukee.”

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