Tylar Wiltz de Pitt et Karter Johnson montent sur une plus grande scène avec confiance

Le nouveau secondeur de Pitt a commencé sa première conversation avec les journalistes tout en affichant un sourire et en offrant une salutation amicale.

« Comment ça va ? Je suis Tylar Wiltz, de Beaux Bridge, La.

Pas 20 secondes après le début de l’interview – avant de répondre à sa première question – il a ajouté : “Ce fut une bénédiction d’être à Pittsburgh et de faire partie de cette équipe.”

Wiltz et l’ailier serré Karter Johnson, un transfert de TCU via Butler (Kan.) Community College, sont des joueurs de Pitt de première année, mais des vétérans du football universitaire samedi dont la vie a pris de nombreux tournants – physiquement, mentalement et géographiquement.

La plupart des groupes de postes de Pitt ont au moins un transfert, mais Wiltz et Johnson cassent un peu le moule. Les deux hommes font un saut significatif du collège communautaire au Power 5.

Wiltz a joué les trois dernières saisons à Missouri State, où il faisait partie de la troisième équipe FCS All-American l’année dernière après avoir passé 2017 et 2018 au Southern Arkansas and Independence (Kan.) Community College.

A-t-il peur de faire un tel pas de géant ? Il n’avait certainement pas l’air inquiet.

“J’ai eu la chance d’avoir excellé au niveau (FCS)”, a-t-il déclaré. “Travailler comme je le fais ici, avoir cette confiance, dire que” je peux le faire “et savoir qu’il y avait plus là-bas.”

Wiltz ne considère pas Pitt comme une simple avenue vers la NFL.

“Ici, tout le monde aspire à aller en championnat”, a-t-il déclaré. “Mais si vous entrez ici tous les jours (et dites)” Ouais, je vais à la ligue “, c’est une attitude personnelle. Vous ne pouvez pas gagner avec une attitude moi.

“Tout le monde (chez Pitt) joue les uns pour les autres. Vous ne pouvez pas simplement penser (à) vous-même. Le succès vient de la pensée en équipe.

Pas étonnant qu’il s’entende si bien avec l’entraîneur Pat Narduzzi, dont le slogan préféré est “Nous, pas moi”.

“Coach Narduzzi, quand j’étais assis dans son bureau, il avait les jambes croisées avec des sandales”, a déclaré Wiltz. “La plupart des entraîneurs à qui vous parlez ne seront pas aussi détendus avec vous.”

Lors de cette réunion, Narduzzi a expliqué l’opportunité de Wiltz et un lien s’est formé.

« Il m’a expliqué la situation. ‘C’est ce que nous voulons que vous fassiez. Vous entrez, vous travaillez, vous avez beaucoup de talent, nous vous aiderons à arriver là où vous voulez aller et nous aurons du succès en équipe. ”

Lorsqu’on lui a demandé la différence entre les pratiques à Pitt et dans l’État du Missouri, il a réfléchi à la question et y est revenu cinq minutes plus tard avant de répondre.

« Honnêtement, ce n’est pas une si grande différence. Tout le monde veut réussir », a-t-il déclaré.

« Les ressources sont un peu différentes. Il y a plus de provisions pour nous permettre de récupérer, de manger plus. Vous verrez une différence dans mon corps (entre) moi jouant ici et jouant là-bas. Mes performances vont augmenter progressivement au fur et à mesure que nous progressons.

Wiltz est l’un des huit secondeurs en compétition pour le temps de jeu à trois positions. Le seul secondeur assuré de partir est SirVocea Dennis, une sélection All-ACC de la deuxième équipe, tandis que Wiltz est rejoint par un autre transfert, l’ancien joueur de Notre Dame Shayne Simon, ainsi que Brandon George, Solomon DeShields, Bangally Kamara, Buddy Mack et Aydin Henningham.

“Tout est encore en suspens”, a déclaré Wiltz. « C’est pourquoi nous venons tous les jours et travaillons. C’est tout ce que nous pouvons faire.

Wiltz est fier de ce qu’il a accompli jusqu’à présent – ​​il a également été choisi deux fois pour la All-Missouri Valley Conference – et de ce qu’il doit faire au quotidien pour survivre aux rigueurs du football universitaire.

“Tout le monde ne peut pas simplement se réveiller à 6 heures, aller se faire soigner, venir s’entraîner à 9 heures, avoir terminé à 12 heures, peut-être avoir une heure ou deux de congé et parcourir tout le programme et revenir pour le refaire”, il a dit. “Vous devez vraiment être béni, vraiment être prié.”

C’est difficile? Bien sûr, mais…

“Chaque jour, je me réveille avec le sourire aux lèvres. Je ne sais pas si vous pouvez le dire, je suis heureux d’être ici », a-t-il déclaré.

De même, Johnson est heureux de trouver une maison dans son troisième collège après une carrière de préparation réussie à Pickerington, Ohio.

Johnson est allé à TCU en 2019 en pensant qu’il jouerait l’ailier défensif avant de se retrouver à l’intérieur et d’avoir besoin de prendre du poids. Il n’a pas joué cette saison avant d’être transféré à Butler CC

Il voulait jouer offensif – «Je n’étais vraiment pas prêt à affronter des équipes doubles à chaque jeu», a-t-il déclaré – et il a commencé un énorme effort de perte de poids afin de jouer à bout serré.

Il a perdu 123 livres en neuf mois, passant de 338 à 215, gardant son apport calorique quotidien inférieur à 1 000 et courant deux à trois milles par jour.

“C’était vraiment un gros fardeau pour mon corps. J’étais vraiment faible à 215. Je n’aimais pas ça », a-t-il déclaré. “J’ai fini par aller beaucoup à la salle de musculation pendant l’été avant d’aller à JUCO. Une fois que je suis arrivé là-bas, ils avaient un excellent programme.

Il a joué la saison dernière à 238 et a laissé Butler avec un total de 22 réceptions en carrière pour 293 verges et quatre touchés.

Maintenant, il est à 255 sur un cadre de 6 pieds 2 pouces.

« Ils nous nourrissent très bien ici. Quatre fois par jour », a-t-il déclaré.

Johnson est plus heureux maintenant, beaucoup plus près de chez lui que les 16 heures entre Pickerington et Fort Worth, au Texas.

“Au début, c’était une lutte”, a-t-il déclaré. “J’avais l’impression d’être sur une île. Je me suis vraiment rabaissé. »

Après avoir quitté TCU, il a déclaré qu’il s’était concentré sur la reconstruction de sa santé mentale.

“Je me sens vraiment bien dans ma peau”, a-t-il déclaré. “J’ai l’impression d’être exactement là où je dois être.”

Jerry DiPaola est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Jerry par email à jdipaola@triblive.com ou via Twitter .

Leave a Reply

Your email address will not be published.