Triathlons conçus pour les pistes de course NASCAR

Je n’étais pas prêt pour l’humidité en Floride. L’air à l’extérieur de l’aéroport international de Miami m’a presque suffoqué et j’avais déjà transpiré au moment où j’ai sauté dans un taxi pour Homestead.

Le bien nommé Homestead-Miami Speedway où j’ai été déposé a été construit pour environ 70 millions de dollars au milieu des années 1990 – un effort pour aider la région à se rétablir après avoir été dévastée par l’ouragan Andrew. La piste a commencé à accueillir des courses NASCAR en 1995 et le fait toujours à ce jour, notamment le Dixie Vodka 400, qui s’y déroulera en octobre.

Mais en ce week-end étouffant de mars, le speedway est le site d’un festival de triathlon en pleine croissance connu sous le nom de Clash Endurance. L’entreprise a été rebaptisée Challenge North America à l’été 2021 et compte quatre événements prévus pour 2022 :

  • Clash Miami, celui dans lequel je suis en compétition, évidemment
  • Clash Watkins Glen (un village de la région des Finger Lakes à New York) en juillet
  • Affrontez Atlanta en novembre
  • Clash Daytona en décembre

Comme l’événement de Miami, chacun d’entre eux se déroule sur une piste de course bien connue.

Watkins Glen International, affectueusement surnommé «The Glen», a accueilli le Grand Prix de Formule 1 des États-Unis de 1961 à 1980 et accueille actuellement les courses NASCAR Cup Series et Xfinity Series. Road Atlanta a des courses IMSA et MotoAmerica. Daytona International Speedway est, bien sûr, le site de la course automobile la plus populaire d’Amérique, la Daytona 500.

Le niveau professionnel à la compétition de Miami de cette année avait un 50 000 $ sac à main, et les pros se sont battus pour un morceau d’un 100 000 $ bourse à Daytona en décembre dernier.

Le champ a des athlètes de partout dans le monde. Dans la zone de transition – où ils passent de la natation au vélo, ou du vélo à la course – je vois des drapeaux du Royaume-Uni, de Porto Rico, d’Allemagne, d’Australie, d’Argentine et du Brésil, pour n’en nommer que quelques-uns.

Lors de ma première nuit en ville, je n’étais qu’à Homestead-Miami pour m’inscrire et récupérer mon dossard. Je serais de retour pour tester mon endurance aux côtés de deux des meilleurs triathlètes du monde en 12 heures.

Nager, faire du vélo, courir

Je suis peut-être régulièrement sur le tapis roulant, mais je ne suis pas en mesure de gérer tout un triathlon par moi-même, et certainement pas au niveau de la demi-distance – 1 mile de natation, 56 mile de vélo, 13,1 mile de course. Non, je vais concourir sur une distance de sprint et dans le cadre d’une équipe de relais plutôt qu’individuellement.

Les responsables du Clash m’ont aussi mis en place avec des stars.

  • Brent McMahon est un double olympien canadien et quadruple champion Ironman. Il nagera un demi-mile dans un lac alimenté par une source à l’intérieur du site pour lancer les choses.
  • Andrew Starykowicz s’occupera de la balade à vélo de 12,4 milles, ce qui est un travail léger pour lui. je tiens le Record du monde Ironman pour le temps intermédiaire le plus rapide de tous les temps et a également remporté plusieurs compétitions Ironman. J’ai vu quelques fans venir lui demander des selfies.

Ensuite, il y a moi, courant 3,1 miles, sur le point de m’évanouir sous le soleil de Floride sans que Precor de mon gymnase local à Los Angeles ne me propulse vers l’avant. Le béton chaud d’une autoroute est une autre histoire. Cela dit, les triathlètes chevronnés sont extrêmement encourageants avec leurs tapes dans le dos et leurs refrains de “tu peux le faire” alors qu’ils me lapent.

Ces événements sont de grosses affaires. Les frais d’inscription varient selon le lieu, mais selon le format, vous pouvez entrer pour environ 30 $ à 300 $. Cela commence à s’additionner quand on considère que plus de 1 000 athlètes se sont présentés sur la piste Homestead-Miami ce week-end.

Les revenus de parrainage de partenaires comme Toyota et Morgan Stanley sont également un facteur, ainsi que les revenus des accords de droits médiatiques avec des diffuseurs comme NBC et Fox Sports 1.

Ironman, l’un des concurrents de Clash et sans doute la marque la plus reconnaissable dans les triathlons, fournit un exemple solide du potentiel de gain de l’espace.

La société – qui accueille ses championnats nord-américains Ironman 70.3 à Chattanooga ce dimanche – a réalisé un chiffre d’affaires de 91,9 millions de dollars en 2019, selon un dépôt d’introduction en bourse par le propriétaire de l’époque, Wanda Sports Group. Ironman a ensuite été vendu au propriétaire de Condé Nast Advance Publications pour 730 millions de dollars en août 2020.

Un lieu pour les gouverner tous

« Du point de vue des revenus, nous avons très bien fait l’an dernier. Nous réinvestissons agressivement. Personnellement, j’aurai notre entreprise sur le marché pour collecter des fonds, probablement entre le milieu et la fin de l’été », m’a dit le PDG de Clash Endurance, Bill Christy, après la course. « Vous connaissez mon parcours, j’ai fait cela avec succès dans le passé. Et cela va vraiment permettez-moi d’évoluer plus rapidement que si nous le faisions organiquement.

  • Christy a fondé ou dirigé plusieurs sociétés de dispositifs médicaux tout au long de sa carrière où les augmentations de capital-risque étaient essentielles aux opérations.
  • Il prenait des vacances à travers le pays pour participer à différents triathlons, c’est à ce moment-là qu’il a vu l’opportunité d’une nouvelle approche.

“Il y a 2,3 millions de triathlètes aux États-Unis… d’un point de vue commercial, nous sommes vraiment la taille de notre marché”, a-t-il déclaré, alors que je poussais du Gatorade et des bananes, faisant de mon mieux pour empêcher mes jambes Jell-O de crampes.

La connexion du sport automobile de Clash prend plus de sens lorsque vous réalisez que Christy est mariée à Lesa France Kennedy, vice-présidente exécutive de NASCARPDG d’International Speedway Corp. (que NASCAR a acheté pour 2 milliards de dollars en mai 2019) et petite-fille du regretté fondateur de NASCAR, Bill France Sr. Les événements Clash ont même permis aux passagers civils de faire des tours de piste autour de la piste de course dans une voiture de stock pour 50 $.

Christy pense que l’organisation de triathlons dans un lieu confiné est le principal différenciateur de Clash dans un espace de plus en plus encombré, où il n’y a pas seulement l’Ironman susmentionné, mais Escape From Alcatraz, Challenge Roth et des dizaines d’autres compétitions.

Tout héberger dans un même lieu est propice à la ambiance familiale qu’il essaie de créer chez Clash, où les spectateurs peuvent déjeuner dans un food truck, la musique retentit sur le système de sonorisation et les supporters peuvent facilement regarder l’intégralité de la randonnée de leurs proches. La ligne d’arrivée du parcours Watkins Glen est littéralement au Finger Lakes Wine Festival.

“Cette entreprise va devenir grande, et elle va devenir grande rapidement”, a déclaré Christy, concluant notre conversation. « Tant que je passe un bon moment, je suis là. Comme vous pouvez le constater, je ne fais pas ça parce que c’est un métier, je le fais parce que c’est une passion. Mais ça doit aussi être une entreprise.

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