Top 50 des joueurs NBA des 50 dernières années : Kareem Abdul-Jabbar se classe No. 2

Note de l’éditeur : Dans le cadre d’une nouvelle série pour son podcast, “Qu’est-ce que Wright avec Nick Wright?” Commentateur FOX Sports Nick Wright classe le 50 meilleurs joueurs NBA des 50 dernières années. Le compte à rebours continue aujourd’hui avec le joueur no. 2, Kareem Abdul-Jabbar.

Faits saillants de la carrière de Kareem Abdul Jabbar :

  • MVP de la finale à deux reprises
  • Six fois MVP de la ligue
  • 19 fois All Star
  • 10 fois première équipe All-NBA, cinq fois deuxième équipe
  • Quintuple première équipe défensive, six fois deuxième équipe
  • Double champion du score
  • champion de rebond 1976
  • Leader de quatre blocs de temps
  • Recrue de l’année 1970
  • Premier sur la liste des buteurs de tous les temps
  • Troisième sur la liste des rebonds de tous les temps

Au moment où Kareem Abdul-Jabbar a finalement pris sa retraite du basket-ball, il avait joué mieux et plus longtemps que quiconque. Il avait réussi le plus de tirs, marqué le plus de points et remporté le plus de MVP.

Plus de trois décennies plus tard, il détient toujours ces records et plusieurs autres. Mais il sort curieusement de la conversation pour le plus grand joueur de tous les temps.

“Le débat GOAT est presque toujours limité à LeBron [James] autre Michael [Jordan]“, a déclaré Wright. “Mais il y a une troisième personne qui, à tout prix, devrait être incluse, et c’est Kareem Abdul-Jabbar.”

Kareem Abdul Jabbar est No. 2 sur les 50 meilleurs joueurs NBA des 50 dernières années de Nick Wright

Kareem Abdul Jabbar est No.  2 sur les 50 meilleurs joueurs NBA des 50 dernières années de Nick Wright

La domination, la constance et la longévité de Kareem Abdul-Jabbar sont inégalées dans l’histoire de la NBA. Plus de trois décennies après sa retraite, il est toujours le meilleur buteur de tous les temps de la ligue.

Pendant plus de la moitié de ses 20 saisons, Kareem n’a eu aucun pair.

Il est arrivé dans le NBA en 1969 sous le nom de Lew Alcindor, le joueur amateur le plus décoré de tous les temps. Il était si bon à l’université que la NCAA a interdit le dunk après sa première saison universitaire à UCLA. L’entraîneur légendaire John Wooden a déclaré à Abdul-Jabbar que cela le rendrait finalement meilleur. Sans blague. La restriction a incité le centre agile de 7 pieds 2 pouces à développer le skyhook.

“Le tir le plus imparable et le plus imparable de l’histoire de la NBA”, a déclaré Wright.

Kareem était une superstar immédiate dans la ligue, ses 28,8 points et 14,5 rebonds par match transformant l’expansion Dollars de Milwaukee en prétendants au titre. Ils ont perdu trois victoires avant la finale de 1970, perdant face à l’éventuel champion Knicks de New Yorkmalgré les moyennes de 35-17-4 de Kareem (avec 57% de tirs) en séries éliminatoires.

“Alors, qu’est-ce qu’il fait pour l’année 2?” dit Wright. “Il rassemble ce qui est jusqu’à présent la plus grande saison de l’histoire de la NBA, du début à la fin.”

Kareem a affiché un record de la NBA avec 31,1 points avec 16,0 rebonds alors que Milwaukee a remporté 66 matchs, ce qui était le deuxième plus grand jamais enregistré à l’époque. Le MVP de la ligue a ensuite enregistré une moyenne de 27-17 en séries éliminatoires et a enregistré un double-double à chaque match, battant les centres du Temple de la renommée Wilt Chamberlain, Wes Unseld et Nate Thurmond dans le processus, tout en guidant les Bucks vers une marque de 12-2 et le Titre.

À 23 ans, il est resté le plus jeune MVP jusqu’à ce qu’un futur coéquipier remporte le prix de manière controversée sur lui une décennie plus tard.

Statistiquement, Abdul-Jabbar était encore meilleur la saison suivante. Il est allé chercher 35-17-5 par match pour répéter en tant que MVP. La tentative de Milwaukee de répéter en tant que champions a été réduite en finale de conférence par une victoire de 69 laquiers équipe qui remporterait un record de 33 victoires consécutives. C’était sans doute la meilleure rencontre entre deux équipes en dehors de la finale, et Kareem était de loin le meilleur joueur. Il a en moyenne 34-18-5 pour la série, seulement pour voir Milwaukee perdre trois matchs par quatre points ou moins contre les Lakers plus profonds.

Lors des séries éliminatoires de 1973, Abdul-Jabbar a lutté contre le sol alors que les Bucks étaient contrariés par les Warriors au premier tour. Ce serait la seule fois en 18 voyages éliminatoires en carrière qu’il se retirerait face à une équipe qui n’a pas au moins atteint la finale.

Kareem a remporté son troisième MVP en quatre saisons en 1974, puis a peut-être organisé la meilleure série éliminatoire de sa carrière. Le seul All-Star des Bucks a obtenu une moyenne de 32-16-5 sur trois tours, ramenant l’équipe en finale. Il a coulé un skyhook de dernière seconde pour forcer un match 7, seulement pour voir Milwaukee tomber à un Celtics groupe mettant en vedette trois membres du Temple de la renommée dans leurs primes respectives.

“Je crois que c’est le premier MVP de la finale qu’il a été volé même s’ils ont perdu en finale”, a déclaré Wright. “Au fait, ils venaient de donner le MVP de la finale à un joueur perdant quelques années auparavant à Jerry West. Cela n’aurait donc pas été du tout sans précédent.”

La saison suivante a été un peu perdue pour Abdul-Jabbar. Il voulait quitter le Midwest et a demandé un échange, puis s’est cassé la main pendant la pré-saison. Le club a chuté sans ses services pendant un mois et a raté les séries éliminatoires. En 1975, il a été échangé aux Lakers, qui étaient au milieu de leur propre reconstruction. Eux aussi n’ont pas réussi les séries éliminatoires avec Kareem, bien qu’il ait remporté le titre de MVP de la ligue.

Il remporterait un deuxième MVP consécutif et concourrait pour deux autres, mais le club n’a remporté que deux séries éliminatoires au cours de ses quatre premières années à Los Angeles. Et puis Magique Johnson arrivé. Les compétences uniques de la merveille recrue se sont magnifiquement mélangées à celles d’Abdul-Jabbar, qui a ensuite remporté un record de sixième MVP de la ligue. De plus, la personnalité bruyante de Magic contrastait à juste titre avec le géant introverti, que ses coéquipiers appelaient avec révérence “Cap”. Tout cela a fait que les Lakers “Showtime” sont devenus un mastodonte.

Kareem a remporté les cinq premiers matchs de la finale de 1980, y compris une performance de 40 et 15 pour donner à LA une avance de 3-2 sur la série. Philadelphie 76ers. Mais une entorse sévère à la cheville a écarté l’Ironman pour le match 6. C’est à ce moment-là que Johnson, bien sûr, a sauté au centre et a perdu 42-15-7 pour décrocher le titre. Il a rapidement été nommé MVP de la finale, avec une moyenne de 22-11-9 avec trois interceptions pour la série. Abdul-Jabbar a réalisé 33-14-3 avec cinq contres.

“C’est la deuxième fois que je pense qu’il se fait voler un MVP de la finale”, a déclaré Wright.

Kareem a répondu avec une autre campagne dominante en 1981, mais les Lakers ont été contrariés au premier tour par Moïse Malone et le fusées. Au cours d’une douzaine de saisons, Abdul-Jabbar avait une moyenne de 28-14-4 en saison régulière et de 30-16-4 en séries éliminatoires.

“S’il arrêtait de jouer après les 12 premières années de sa carrière, il serait l’un des 10 meilleurs joueurs de tous les temps”, a déclaré Wright.

Mais à 34 ans, Cap n’était pas près d’avoir fini.

Il est resté l’un des 10 meilleurs joueurs tout en se relayant avec Magic pour mener les Lakers aux quatre finales suivantes. Le duo a guidé LA vers une marque de 12-2 en séries éliminatoires en 1982, dépassant à nouveau les Sixers. Lors des séries éliminatoires de 1983, Kareem a éclipsé 30 points à six reprises et une moyenne de 27,1. Les Lakers n’étaient tout simplement pas à la hauteur d’une équipe de Philadelphie dirigée par Malone à son apogée et Julius Erving à la fin de son apogée.

“Cela marque le début de Kareem dans une phase légèrement différente de sa carrière”, a déclaré Wright. “Il ne joue plus comme [a] mastodonte mondial chaque nuit. Au lieu de cela, il les a gardés pour les plus grandes nuits.”

Peu de temps après avoir battu la marque de tous les temps de Chamberlain à la fin de la saison régulière, Abdul-Jabbar a dominé LA en marquant (26,6) et en rebondissant (8,1) contre le Celtics de Boston lors de la finale de 1984. Sa performance de 30-10-5 a déclenché une victoire dans le match 6 et un sommet de 29 points dans le match décisif. Boston a cependant prévalu, alors que Magic a connu des difficultés lors des jeux 5 et 7.

Lors du match revanche de la finale de 1985, Cap a vraiment fait reculer le temps. Son 30-17-8 a permis aux Lakers d’égaliser la série après une défaite de 34 points dans le “Memorial Day Massacre” du premier match. Abdul-Jabbar a inscrit 26-14-7 dans une déroute du match 3, 36-7-7 dans une victoire du match 5 et 29 et 7 pour sceller la série. Il venait d’avoir 38 ans, affrontant sans doute la plus grande ligne de front de l’histoire du basket-ball, et il était MVP des finales (26-9-5, 60%).

“Ce que Kareem a fait au cours de cette saison 1985 est tout simplement remarquable”, a déclaré Wright. “Ces séries éliminatoires, il est plus âgé que LeBron en ce moment.”

Deux ans plus tard, dans le dernier épisode de la trilogie Lakers-Celtics des années 80, un Kareem de 40 ans est allé chercher un sommet d’équipe de 32 points dans le match décisif 6. Pour la série, il avait en moyenne 22 et 7.

Bien qu’Abdul-Jabbar ait joué un rôle plus modeste dans les deux finales de LA qui ont suivi, il a continué à livrer des matchs cruciaux. En 1988, les Lakers étaient à égalité à deux matchs chacun avec Détroit lorsque Kareem a sauté pour 26 points, et ses deux lancers francs de dernière seconde ont fait la différence dans le match 6 – ce dernier a finalement sauvé la première défense de titre réussie de la ligue depuis les Celtics de Bill Russell.

“Donc, à 41 ans, ils ne gagnent pas ce titre sans lui”, a déclaré Wright. “De loin, le plus gros jeu de leur saison, et ils l’ont dirigé pour Kareem.”

Dans l’avant-dernier match de sa carrière, et avec Magic mis à l’écart par une blessure, Abdul-Jabbar, 42 ans, a récolté 24 points et 13 rebonds dans le but d’éviter un balayage contre les Pistons. Cela a effectivement clôturé un CV de jeu qui était et reste incomparable.

Kareem est au sommet de la liste des buteurs de tous les temps depuis 38 ans, bien que James soit sur la bonne voie pour le dépasser la saison à venir. Abdul-Jabbar détient toujours une avance décente en parts de victoire. Ses 1 074 victoires pourraient ne jamais être dépassées. Ses 15 classements parmi les cinq meilleurs MVP sont également les plus élevés de tous les temps.

Il se classe premier en minutes, deuxième en matchs et troisième en rebonds. Il est également troisième dans les blocs, un record qu’il détiendrait probablement s’ils avaient été suivis au cours de ses quatre premières saisons. Abdul-Jabbar est le seul joueur des 50 dernières années à avoir en moyenne plus de 24 points et 11 rebonds par match, et il l’a fait en tirant à 56 %. Ses 355 matchs avec plus de 30 points et plus de 10 rebonds sont deuxièmes derrière Chamberlain. Aucun autre centre ne se rapproche des 5 660 passes décisives de Kareem.

Pour les séries éliminatoires, le sextuple champion fait partie des cinq premiers en points, rebonds, contres, matchs, minutes et performances en 30 points. Seul lui et Shaquille O’neal Possède une moyenne éclipsante de 24 points, 10 rebonds et 53% de tir. Les 10 apparitions d’Abdul-Jabbar en finale se classent au troisième rang de tous les temps.

Et bien que ses trois titres à New York et ses trois championnats nationaux ne soient pas pris en compte dans l’équation de la NBA, ils contribuent à un héritage inégalé dans l’histoire du basket-ball.

“Vous parlez de près d’un quart de siècle à botter le cul et à prendre des noms à tous les niveaux de basket-ball auxquels vous êtes autorisé à jouer”, a déclaré Wright. “Personne n’aura jamais une vie de basket-ball comme Kareem l’a fait. Cela, je le sais, est vrai.”


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