Tom Cruise dans Top Gun vs. Days of Thunder : les courses NASCAR gagnent

“Top Gun: Maverick” est le plus gros blockbuster mondial de la carrière déjà à succès de Tom Cruise. Peut-être avez-vous été obligé de revoir l’original “Top Gun” à partir de 1986 – ou, selon votre génération, regardez-le pour la première fois. Mais moi? Je suis retourné revoir un autre film réalisé par Cruise avec le réalisateur Tony Scott et les producteurs Don Simpson et Jerry Bruckheimer : “Days of Thunder” des années 1990. C’est plus ou moins le même film que “Top Gun” – vitesse, testostérone, guitares montantes – mais avec des voitures de course au lieu d’avions de guerre, ce qui, à première vue, le rend meilleur. beaucoup mieux.

Cruise joue Cole Trickle, un pilote de stock car novice avec quelque chose à prouvé. Il est recruté par un jeune propriétaire de l’équipe NASCAR (Randy Quaid en tant que concessionnaire automobile ambitieux qui cherche à faire sa marque) et formé par le chef d’équipe grisonnant Harry Hogge (Robert Duvall en tant que bon vieux garçon chevronné dont les instincts sont aussi aiguisés et piquants que le sien). -doublures). Le neurologue qui traite Cole après un mauvais accident (Nicole Kidman dans peut-être le seul film américain où elle utilise son accent australien natal) devient son amour et la seule personne qui prend la peine de demander si cela en vaut la peine alors que les enjeux sont peut-être brisés. morceaux ou mourir d’une mort ardente.

Tous les autres ont les yeux rivés sur le prix : Gagner Daytona.

Comme “Top Gun”, l’histoire est simple : ce jeune champion peut-il être le meilleur ? “Cole, tu te promènes partout sur la piste”, dit Harry dans ce micro-casque pendant une course. “Ouais, eh bien le fils de pute vient de me rentrer dedans !” Cole crie en retour. “Non,” lui dit Harry, “il ne t’a pas percuté. Je ne t’ai pas bousculé. Je ne t’ai pas poussé. j’ai frotté tu. Et frotter, fiston, c’est courir.

Je ne connais rien à la NASCAR. Peu importe. Le film le vend. Je pourrais me passer du montage d’ouverture présentant brièvement des drapeaux confédérés battant dans la brise sur la piste. Mais ils sont un premier indice symbolique de la vision tunnel blanche et masculine du film. C’est 30 minutes dans le film avant qu’une femme ne prononce une ligne de dialogue. Lorsque Cole et le bon docteur se rencontrent pour la première fois, il pose sa main sur son aine et c’est un rappel d’une blague précédente, qui traitent toutes deux le harcèlement sexuel comme quelque chose dont il faut rire. Ce n’est pas un buzzkill de le souligner. C’est , vous ne pouvez pas faire semblant de ne pas le voir. Il suffit de prendre le film selon ses termes. “Days of Thunder” n’est pas le seul dans ce cas.

“Days of Thunder” est ce qui s’est passé lorsque le succès massif du premier “Top Gun” a donné à Cruise le poids nécessaire pour commencer à façonner ses films

C’est Paul Newman, sa co-vedette dans “The Color of Money” (qui est sorti en salles six mois après “Top Gun”), qui a fait participer Cruise à la course. Le propriétaire de l’équipe NASCAR, Rick Hendrick, a laissé Cruise conduire l’une de ses voitures de série autour de Daytona. “Je pense que j’ai atteint 175 mph”, a déclaré Cruise dans une interview des années plus tard. “La seconde où je suis sorti de cette voiture sur la route des stands, j’ai dit:” Nous devons faire un film à ce sujet! “”

Il a proposé un plan pour une histoire et a fait équipe avec les spécialistes de l’adrénaline Simpson et Bruckheimer. Voici comment les producteurs (qui étaient aussi le duo derrière “Flashdance” et “Beverly Hills Cop”) sont décrits dans un histoire orale du film publié par ESPN : “Ils étaient connus sous le nom de ‘Mr. À l’intérieur’ et ‘M. À l’extérieur, Simpson a apporté le Rolodex d’Hollywood tandis que Bruckheimer a livré une connaissance pratique de la production cinématographique.

Scott était également de retour en tant que réalisateur, recyclant au moins un plan de “Top Gun” de deux amants en silhouette allant s’embrasser. Un certain nombre de personnes ont travaillé sur le scénario, mais c’est Robert Towne (oscarisé pour “Chinatown”) qui l’a fait gélifier. (Towne travaillera à nouveau avec Cruise sur “The Firm” et les deux premiers épisodes de “Mission: Impossible”.)

Ce n’était pas NASCAR qui cherchait à Hollywood pour un coup de pouce marketing. Cruise et sa compagnie étaient bouche bée devant le monde de la course à haute injection et taché de graisse et voulaient capturer cela de manière palpable.

Je ne dis pas que c’est plus pur que les origines de « Top Gun ». Mais peut-être que je le suis.

Dans le secret le moins bien gardé de tous les temps, “Top Gun” a été créé dans le but précis de renommer l’image de la Marine dans les années 80, lorsque les fantômes du Vietnam étaient à peine plus d’une décennie dans le passé. Une tentative similaire – oh, appelons-la simplement par son nom : propagande – alimente la suite.

Je suis beaucoup plus enclin aux courses de voitures à pompe que… à la guerre. Et juste le Duvall de tout ça ! Il joue un homme qui est facilement amusé par les absurdités de la vie, ce qui est peut-être le facteur clé qui maintient l’histoire collée. Et le film se termine par un arrêt sur image, qui a puisé d’une manière ou d’une autre dans la nostalgie que j’ignorais avoir. Cher Hollywood : Ramenez la fin de l’arrêt sur image.

Bien sûr, j’y suis retourné et j’ai revu le “Top Gun” de 1986 aussi. Cruise était déjà célèbre à ce moment-là, grâce à son rôle dans “Risky Business”, tourné à Chicago, mais “Top Gun” l’a élevé au statut de star de cinéma internationale et il n’a pas regardé en arrière depuis.

Cela m’a fait penser à sa carrière au cours des 10 années qui ont suivi “Top Gun”. La piscine bousculant dans “La couleur de l’argent”. L’astuce du barman dans “Cocktail”. Le roadtrip dans “Rain Man”. La guerre servant et la guerre qui a suivi protestant dans “Né le 4 juillet”. La voiture de course conduisant dans “Days of Thunder”. L’immigration irlandaise de “Far and Away”. L’avocat dans “A Few Good Men” et “The Firm”. La suceuse de sang dans “Entretien avec un vampire”. La mission secrète dans “Mission: Impossible”. L’agent dans “Jerry Maguire”.

Je ne dirais pas que Cruise a une gamme énorme, mais cela ne signifie pas que son talent n’est pas substantiel. Un chanteur n’a pas besoin d’avoir une gamme de quatre octaves pour être considéré comme bon, et un acteur n’a pas besoin d’être un métamorphe pour être considéré comme bon non plus.

Cruise joue toujours une version du même gars. Cocksure avec quelque chose à apprendre. Intense. (Pouvez-vous imaginer Cruise jouer quelqu’un qui n’est pas composer?) Il est le talent flamboyant qui est en quelque sorte aussi l’outsider et il est toujours à la recherche de liens masculins et de figures paternelles qui manquent autrement dans sa vie.

Mais regardez ces films énumérés ci-dessus. tant de différents les types. Certains de ces rôles conviennent mieux à ses talents que d’autres. Mais j’aime qu’il y soit allé. Et il affronte des noms imposants de la vieille garde : Duvall, Newman, Dustin Hoffman, Jack Nicholson, Gene Hackman. Même avec la meilleure affiche, il était prêt à assumer des rôles où il n’était pas toujours la personne la plus importante de l’histoire.

La curiosité piquée, ces derniers jours ont ressemblé à un mini-festival du film Tom Cruise puisque j’ai parcouru ces films que je n’avais pas vus depuis des années. Cruise utilisé pour rechercher plus de variété. Cela me manque. Sa production au cours de la dernière décennie est principalement les films “Reacher”, les films “Mission: Impossible” et … plus de la même chose mais appelé autre chose. Mon image mentale de Cruise ces derniers temps est celle du gars qui parle de faire ses propres cascades dangereuses.

Qu’il soit une formidable star de cinéma a toujours été une évidence. Mais j’ai oublié à quel point il peut être un bon acteur – j’étais content du rappel – j’ai oublié à quel point il était disposé à jouer dans différents genres. Cruise joue presque toujours des gars intelligents, mais j’adore le fait qu’il soit un tel ding-dong dans “La couleur de l’argent”. (C’est vraiment le film de Newman, surtout les 20 premières minutes où il s’agit des expressions faciales subtiles de Newman alors qu’il évalue l’enfant.) Il y a “Entretien avec un vampire” de 1994, qui est un film terrible, point final. J’ai oublié à quel point la performance de Brad Pitt est en bois, et Cruise est probablement mal interprété également, mais il joue si rarement des personnages peu aimables que j’ai ressenti un étrange frisson en le regardant tenter de s’attaquer au drame gothique de Lestat.

Qui sait pourquoi les stars choisissent les projets qu’elles font. Cruise a été assez monotone pendant un certain temps maintenant, et peut-être pour des raisons qui pourraient être moins liées à ce qui l’intéresse personnellement et davantage à l’industrie cinématographique elle-même et à ce qui incite les gens à faire une pause sur le streaming et à se diriger vers un théâtre.

Mais revenez en arrière et regardez ce qu’il fait dans le thriller juridique de 1993 “The Firm”. Tout d’abord, la partition du pianiste Dave Grusin est juste une chose d’une beauté propulsive. Et voici Cruise dans un rôle familier – un gagnant en passe de devenir un perdant s’il ne chronomètre pas ce qui se passe autour de lui – mais il y a tellement de talent dans la façon dont il joue ce jeune avocat, Mitch McDeere, qui est au-dessus de son tête quand il rejoint une entreprise qui fait des affaires avec la mafia. Mitch est confiant, mais Cruise ne pousse pas aussi fort que prévu. Il y a un silence, même si vous voyez les engrenages bouger dans sa tête quand il réalise le désordre dans lequel il se trouve, puis réfléchit à une issue. Le gars a un âme. Cela ne fait pas de mal que le scénario, adapté du roman de John Grisham, ait une intrigue serrée et une approche sardonique de la narration.

Un mois seulement après sa sortie, “Top Gun : Maverick” es fermer sur 1 milliard de dollars dans le monde. Cela est dû en grande partie à Cruise. Mais si vous avez l’inclinaison et l’accès aux bons sous-marins de streaming, cela vaut la peine de revoir les titres variés du début de sa carrière, alors qu’il incarnait en fait ses propres instincts non-conformistes.

Nina Metz est critique à la Tribune

nmetz@chicagotribune.com

Ce qu’il faut manger. Que regarder. Ce dont vous avez besoin pour vivre votre meilleure vie… maintenant. Inscrivez-vous à notre Eat. Regardez. Fais. bulletin ici.

Leave a Reply

Your email address will not be published.