Thompson: Steph Curry éteint les lumières sur Luka Dončić, Mavericks dans le match 2

Stephen CurryLe thème de cette post-saison est clairement l’heure du coucher.

Contre Denver, puis Memphis, il a suivi ses seaux de poignard en posant sa tête sur l’oreiller de ses mains, sa façon de dire bonsoir. C’est peut-être le père de trois enfants en lui, voire l’oncle de deux enfants, qui en cette saison de sa vie trouve son épanouissement dans les histoires et les prières avant de beaux rêves. Ou peut-être est-il en train de conclure un accord de parrainage avec ZzzQuil.

Quelle que soit la raison, c’était au tour de Dallas d’être coincé vendredi. Mais c’est la finale de la Conférence Ouest. Les bûchers apportèrent un nouveau rituel. Hey a fait un pas de côté Luka Doncic et a lancé un 3 ouvert depuis l’aile gauche. Alors que le ballon était encore en l’air, Curry ponctua verbalement le moment de deux mots.

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Au les non-conformistes dans le jeu 2. Le guerriers avait déjà effacé une avance de 19 points. Le 3 points de Curry, mettant Golden State en avance de 10 avec 1:04 à faire dans le match, a éteint les lumières de Dallas alors que les Warriors se sont ralliés par derrière pour une victoire 126-117. Puis il appuya le coussin contre sa joue.

“Je m’amuse juste”, a déclaré Curry. “Vous parlez d’avoir des enfants, vous savez à quel point les routines du coucher sont importantes. C’est le signal final d’un travail bien fait ce jour-là.”

Comme prévu, Dončić a fait de son mieux pour le match 2. Après avoir été enfermé par André Wiggins et le collage de schémas des Warriors dans le match 1, gérant seulement 20 points sur 18 tirs avec sept revirements, la star des Mavericks était déterminée à répondre. Ce qu’il a fait vendredi avec 18 dans le premier quart-temps. Il a terminé avec 42 points sur 23 tirs. Il a récolté huit passes décisives et seulement deux revirements. Son 3 tombait (5 pour 10) et il a atteint la ligne des lancers francs (13 pour 15).

De plus, son agressivité et sa domination précoce ont produit un ton de tirs ouverts pour ses coéquipiers. Ils ont capitalisé, faisant 15 sur 27 en première mi-temps alors que les Mavericks ont augmenté de 19.

L’entraîneur Steve Kerr a promis à son équipe à la mi-temps que si elle jouait avec sang-froid jusqu’à la fin, elle reviendrait dans le match. Non seulement Dallas n’a pas pu défendre l’attaque des Warriors, mais aussi Kerr misait sur les Mavericks pour ne pas dupliquer leur tir à chaud en seconde période.

Les Warriors ont trouvé leur sang-froid et ont méthodiquement abattu les Mavericks. Le déficit de 14 points à la mi-temps était tombé à 85-83 à l’entrée du quatrième. Curry a raté ses cinq tirs et n’a récolté que deux points en troisième. Il s’est assis pendant les 5:36 premières du quatrième quart-temps. Les Warriors menaient 102-95 quand il est revenu au sol.

Golden State avait simplement besoin de lui pour fermer. Dončić cuisinait toujours. Il a marqué les 11 points suivants de Dallas après l’enregistrement de Curry, frappant 3 sur des possessions consécutives – ce dernier réduisant l’avance des Warriors à six.

Golden State menait 114-108 avec 2:48 à faire lorsque Curry a décidé qu’il était l’heure de se coucher.

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Au concept de retirer Curry de l’action avec des équipes doubles.


Curry a commencé à célébrer en posant sa tête sur ses mains dans un geste qui dit “bonne nuit” à l’équipe adverse. (Kyle Terada / États-Unis aujourd’hui)

Les guerriers se dirigeaient vers une danse familière avec Dallas : un match serré, échangeant des possessions géantes avec l’une des grandes jeunes stars du jeu en temps critique. Dans un match du 3 mars, ils ont perdu alors que Dončić les séparait isolément, obtenant les interrupteurs qu’il voulait et les punissant. Et Curry était impuissant à l’arrêter alors que Dallas l’a fait équipe pour lui retirer le ballon des mains. Il a joué 12 minutes sans tenter le moindre tir.

Pas vendredi. Il n’allait pas se contenter d’un tel résultat.

Il a d’abord conduit pour un lay-up inversé. Puis, après deux lancers francs de Dončić, Curry a conduit pour un autre lay-up, victime d’une faute pour un jeu à trois points. Les Warriors menaient 119-110 avec 2:07 à faire.

Jalen Brunson a répondu par un lay-up et une faute mais a raté le lancer franc. Curry a suivi avec un revirement, dribblant dans un piège de coin. Mais Dončić a raté une occasion de capitaliser, son pull-up de 30 pieds ratant la cible. cette fois Jordan Poole a amené le ballon, a amené le ballon à Argile Thompson. Dans un renversement des rôles traditionnels, c’était Thompson qui conduisait et donnait des coups de pied à Curry.

Le match était terminé au moment où Dončić s’est fermé durement. Curry a pris un dribble alors qu’il se dirigeait vers sa gauche, plus près du banc des Mavericks. Il n’a pas été déconcerté par Dončić saisissant son bras alors qu’il volait.

Il était temps de mettre un cap sur la soirée. L’accent était là. le rythme le moment Curry savait quelle heure il était. Il est temps de mettre fin aux allers-retours qui maintiendraient Dallas en vie pour une magie de fin de partie. Il est temps de sortir le grand poignard après avoir déjà contourné et dépassé la défense de Dallas pendant trois lay-ups, poursuivant le démantèlement que Poole a commencé avec sa pénétration. Il est temps de prendre cette série sur la route.

“Je pensais que Steph avait en quelque sorte senti du sang dans l’eau ces cinq dernières minutes”, a déclaré Kerr, “et il s’est mis à sa place. Nous avions un bon espacement, et il est entré au milieu de (la) peinture, et il a terminé. … Alors Steph a fait ce que Steph fait, quelque chose comme ça.

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À tous les récits qui semblent oublier son palmarès en séries éliminatoires. Curry en a entendu beaucoup pendant des années – qu’il n’était plus l’élite, qu’il était en déclin, que les pourcentages de tirs inférieurs à ses normes cette saison étaient la preuve qu’il n’était plus lui. Curry est à peine mentionné ces jours-ci lorsque la conversation couvre les meilleurs joueurs restants en séries éliminatoires. Certains ne le considèrent toujours pas comme l’un de ces artistes des séries éliminatoires. Deux ans loin de la scène, hors du rayon des projecteurs des séries éliminatoires, c’est assez de temps pour que les gens oublient. Deux MVP, trois anneaux, cinq finales NBA, ils ne résistent pas tout à fait à la rhétorique du biais de récence. Même si entraîneur après entraîneur consacre l’arsenal de son équipe à arrêter Curry, les récits persistent.

Mais Curry les a mis au lit dans ces séries éliminatoires. Le match 2 était la cinquième fois en séries éliminatoires qu’il marquait à deux chiffres au quatrième trimestre. Tous ferment des jeux. Tous à des moments où son équipe avait besoin de lui pour livrer.

Ses 104 points au quatrième quart sont les plus importants de tous les éliminatoires de 2022. Ils sont venus en 79 minutes au total. Seuls deux joueurs du top 20 au quatrième quart ont joué moins de 80 minutes : Curry et Memphis. Dillon Brooks, qui se classe 20e avec 43 points dans le quatrième. (Note latérale: Poole et Dončić ont tous deux joué 93 minutes au quatrième quart. Dončić a marqué 71 points, Poole 69.)

Curry a joué avec Denver au cours d’une série de cinq matchs. A évité Memphis dans une bataille de six matchs. Maintenant, dans le premier match serré de ces finales de l’Ouest, il a répondu au meilleur coup de poing de Dončić et des Mavericks.

Les guerriers sont à mi-chemin d’un sixième voyage en finale, et il n’a toujours pas organisé l’un de ses jeux monstres. Il a été efficace dans le match 2 – 11 contre 21 sur le terrain, 6 contre 10 sur 3 – et a toujours bien rebondi le ballon (il en a maintenant 20 en deux matchs). Il a été excellent défensivement dans le match 1 et a solidement résisté dans le match 2 alors que Dallas l’a mis dans un million de pick-and-rolls. Ses 32 points vendredi ont marqué le sixième match de ces séries éliminatoires, il a dépassé les 30. Les Warriors ont une fiche de 5-1 dans ces matchs.

Il a essayé pour les grands matchs, incapable de trouver cette séquence chaude contre les défenses pressantes, mais les guerriers n’ont pas été blessés par son absence. Parce que quand il était temps de mettre l’adversaire au lit, Curry a donné le coup d’envoi comme des gommes Indica.

Dirigés vers Dallas, qui est déjà revenu d’une défaite de 2-0 dans une série, les Warriors ont mis en jeu leur séquence de 25 séries consécutives en remportant un match sur la route. Si Curry propose l’un de ces jeux vintage, ou même correspond à nouveau à Dončić, vous savez ce que cela signifie?

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A cette série.

(Photo du haut : Harry How / Getty Images)

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