SunEnergy1 Mercedes en tête, drame pour Audis

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Kevin Tse a mené la course pendant près d’une minute à mi-parcours, mais le pilote Craft-Bamboo Mercedes était à un rythme nettement désavantagé par Jules Gounon dans la Mercedes #75 SunEnergy1 Racing, deuxième.

Il a fallu moins de 20 minutes au Français pour réduire l’écart à seulement sept secondes, seulement pour que sa charge soit arrêtée lorsque la voiture de sécurité a été appelée pour la sixième fois.

La mise en garde a été motivée par une panne de pneu pour Tony Bates dans l’Audi # 24 Melbourne Performance Center, la R8 tournant en arrière dans le mur à Forrest’s Elbow. Il courait quatrième à l’époque.

Tse et Gounon ont plongé directement dans le couloir, passant respectivement le relais à Maro Engel et Martin Konrad.

Cela a inversé l’équation Pro contre Am en faveur de Craft-Bamboo.

Triple Eight, quant à lui, a opté pour un changement de plaquettes de frein alors que la course était neutralisée par la voiture de sécurité, Shane van Gisbergen reprenant à la troisième place.

L’Audi MPC n ° 777 a fini un tour de retard dans le cadre d’une rafale d’arrêts et ne l’a même pas récupérée dans le cadre de la vague de chien chanceux avant que la course ne passe au vert, car la voiture était dans le tour de tête lorsque le la voiture de sécurité a été appelée.

Cela signifie que Yasser Shahin est passé de la quatrième à la cinquième place derrière son coéquipier Brad Schumacher dans l’Audi n°74, qui était le dernier pilote dans le tour de tête.

La course est passée au vert à 6h40, Engel s’est élancé cinq secondes sur la route alors que van Gisbergen a trouvé son chemin devant Konrad et la voiture de Shahin.

Derrière les deux Pros, il y a eu une bataille entre les pilotes Am Konrad et Schumacher, ce dernier se disputant la troisième place du premier à Murray’s Corner peu avant la marque des sept heures.

Schumacher a satisfait son temps de pilote Am à 7h18m, moment auquel Kelvin van der Linde a pris le contrôle de la #74 R8.

Au fur et à mesure que le relais avançait, Engel a pu construire son avance sur van Gisbergen à environ 13 secondes avant que van Gisbergen ne passe aux stands pour passer le relais au prince Jefri Ibrahim à 7h30.

Engel a répondu un tour plus tard pour rendre la voiture à Tse alors que les équipages de tête de Mercedes cherchaient tous deux à satisfaire leur temps de pilote Am.

Cela a joué entre les mains de van der Linde, le Sud-Africain pourchassant les deux Am à environ 30 secondes de retard.

SunEnergy1 Racing a effacé son temps pilote Am à 7h40, Luca Stolz prenant le relais de Konrad dans la Mercedes n°75.

À ce moment-là, Ibrahim et Tse ont commencé à se chamailler pour la tête, Tse plongeant sous la voiture T8 à The Chase pour prendre la tête.

Van der Linde a suivi Tse jusqu’au bout, avant de prendre la tête dans la montée de Mountain Straight au début du tour suivant.

Peu de temps après la marque des huit heures, la #777 a été mise hors de combat lorsqu’un pneu défectueux s’est retrouvé enroulé autour de la suspension arrière, mettant la voiture à quatre tours.

À l’avant, van der Linde a effectué un relais remarquable pour écarter le peloton d’une bonne partie de la minute, et a même mis la Mercedes n ° 888 à un tour de retard.

Cependant, la course de la #74 s’est presque déroulée lorsque van der Linde s’est arrêté à 8h20 lorsque l’équipe a été informée qu’elle devait purger une pénalité de temps de deux minutes pour avoir dépassé le temps maximum du pilote.

Schumacher était dans la voiture depuis 88 minutes, huit de plus que prévu en un relais, pour tirer le penalty.

La voiture avait encore un arrêt obligatoire de deux minutes pour servir également, le double coup dur faisant reculer la voiture d’un tour alors que Nathanael Berthon sautait derrière le volant.

Il y a eu un autre rebondissement cinq minutes plus tard lorsque la Mercedes # 45 RAM Motorsport s’est écrasée hors de la course pour déclencher une septième voiture de sécurité.

Cela aurait dû voir l’Audi n ° 74 récupérer son tour sous la règle du chien chanceux, mais une pluie légère a conduit les officiels à ne pas laisser les voitures se dérouler avant le redémarrage.

Cela ne laissait que trois voitures dans le tour de tête lorsque la course est redevenue verte à 8h55m, Stolz menant Juncadella, qui a remplacé Tse dans la voiture Craft-Bamboo, et Broc Feeney dans la Mercedes #888.

Le trio courait dans cet ordre alors que la course dépassait les neuf heures.

Suivez la course en direct et gratuitement sur motorsport.tv (non disponible pour les téléspectateurs en Australie et en Nouvelle-Zélande).

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