Sept ans ensemble dans l’équipe n ° 7 ; Justin Allgaier, Jason Burdett, Continuez à voir le succès

CONCORD, CAROLINE DU NORD - 27 MAI: Justin Allgaier, conducteur de la Chevrolet # 7 Unilever Adopt-A-Solidier, parcourt la grille lors des qualifications pour la NASCAR Xfinity Series Alsco Uniforms 300 au Charlotte Motor Speedway le 27 mai 2022 à Concord, Nord Caroline.  (Photo de James Gilbert/Getty Images) |  Getty Images


CONCORD, CAROLINE DU NORD – 27 MAI: Justin Allgaier, conducteur de la Chevrolet # 7 Unilever Adopt-A-Solidier, parcourt la grille lors des qualifications pour la NASCAR Xfinity Series Alsco Uniforms 300 au Charlotte Motor Speedway le 27 mai 2022 à Concord, Nord Caroline. (Photo de James Gilbert/Getty Images) | Getty Images

Par Dustin Albinos

En ce qui concerne la personnalité, Justin Allgaier et Jason Burdett sont des opposés polaires. Mais c’est ce qui en fait un couple réussi chez JR Motorsports.

Allgaier est plus un extraverti, quelqu’un qui est prêt à parler à n’importe qui et à tout le monde. Burdett aime rester discret et rester seul, ce qui permet aux configurations de ses voitures de course de parler.

Quand Allgaier a rejoint JRM avant la saison 2016 de la série Xfinity, le duo n’avait aucune idée de qui ils étaient. Burdett sortait d’une saison de deux victoires avec Regan Smith comme pilote en 2015, terminant quatrième au classement du championnat. Auparavant, il était chef de voiture pour Dale Earnhardt Jr. et Jeff Gordon dans la Cup Series pour Hendrick Motorsports, bien qu’ayant dirigé l’équipe Dale Jarrett pendant 14 courses au cours de la saison 2007.

Lorsque j’ai rencontré Jason pour la première fois, nous avons immédiatement eu une excellente connexion », se souvient récemment Allgaier. « Il ne fait aucun doute qu’il y a eu des moments où nous n’avons pas été sur la même longueur d’onde. Il est difficile d’avoir cette relation de travail comme nous le faisons et d’avoir des flux et des reflux.

Au cours de la saison 2016, la première année du duo ensemble, Allgaier a connu l’une de ses années les plus régulières à ce jour, obtenant un sommet en carrière de 27 top 10. Le seul inconvénient était que l’équipe n ° 7 n’a pas réussi à se rendre à Victory Lane.

Allgaier attribue cela à Burdett qui a dû s’adapter à Smith, qui avait un style de conduite différent de lui. JR Motorsports dans son ensemble a remporté cinq courses cette année-là, réparties entre Elliott Sadler, Chase Elliott et Dale Earnhardt Jr.

“Je pense que ce ne sont que des circonstances”, a déclaré Allgaier à propos de ne pas avoir participé au Cercle des gagnants cette année-là. “Mais nous avons surmonté cela et avons eu de très bonnes années et de très bonnes finitions.

“Il y a encore eu des moments où on s’est pris à la gorge, mais le manque de turnover dans notre groupe [is small].”

Initialement, comme toute nouvelle relation pilote/chef d’équipe, Burdett avait besoin d’apprendre le jargon d’Allgaier. Après avoir développé une relation avec son chauffeur, il a compris ce que Allgaier décrivait comme bon ou vraiment mauvais.

15 juillet 2022 : pendant à Loudon dans le New Hampshire Motor Speedway, NH, .  , .  .  .  (HHP/Jim Fluharty
Image de Harold Hinson Photography.

Loin de la piste, le couple a de nombreux intérêts similaires. Allgaier a grandi en courant sur terre tandis que le fils de Burdett, 12 ans, court actuellement des microsprints.

“Je pense que cela nous aide beaucoup parce que nous avons d’autres choses à discuter”, a déclaré Burdett. “Si [competing] était la seule chose dont vous deviez parler, cela rendrait les choses difficiles.

Depuis 2016, l’équipe n°7 a remporté 16 courses, 92 top 5 et 149 top 10. Sur les six ans et demi d’Allgaier et Burdett ensemble, seulement deux fois (2017 et 2020) ils ont eu une finition moyenne inférieure à 10,6.

Il ne fait aucun doute que c’est un couple réussi.

“Cela fonctionne parce qu’à chaque fois qu’il va sur la piste, je ne doute pas qu’il se donne à 100%”, a ajouté Burdett. “Chaque tour qu’il fait, je pense qu’il fait le meilleur tour qu’il peut faire.

“En même temps, il ne mange pas [to JRM] Chaque jour parce que je pense qu’il se sent comme une équipe, nous faisons tout ce que nous pouvons pour lui donner la meilleure voiture possible. Je pense qu’il y a un respect commun que nous avons l’un pour l’autre, dans la mesure où nous sommes convaincus que l’autre fait tout ce qu’il peut.

Depuis 2005, le combo Allgaier et Burdett a fait le deuxième plus grand nombre de départs de toute la gamme de pilotes / chefs d’équipe de la série Xfinity avec 214. Cela ne suit que Ryan Sieg et Kevin Starland à 233. Un troisième lointain sur la liste est Jeremy Clements avec Ricky Pearson en tant que chef d’équipe (143).

Cette relation établie de longue date est personnelle pour les deux pilotes.

“Je regarde le nombre de courses que nous avons gagnées ensemble”, a noté Allgaier. « Nous avons fait beaucoup de premières. Y a-t-il eu des moments où vous vous êtes demandé : ‘Êtes-vous complaisant, êtes-vous obsolète ?’ Quand nous arrivons à ces moments, il semble qu’à chaque fois que vous pourriez penser cela, nous avons une course comme nous l’avons fait à Nashville où vous faites absolument tomber les chaussettes de tout le monde et vous vous dites: ‘Pourquoi voudriez-vous changer cela?’ Un jour de succès peut réparer 100 mauvaises courses.

«Une fois que vous apprenez à connaître quelqu’un comme ça et que vous surmontez de gros obstacles, cela fait une grande différence. Vous voulez savoir que la personne qui travaille sur votre voiture vous protège et vice versa. »

Burdett est entièrement d’accord avec son chauffeur. Il a même dit qu’il y avait eu plusieurs fois où il avait appelé Allgaier pour s’être allongé, sachant que ce serait une motivation, ajoutant: “Oof, il n’est pas super ravi de ça.”

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 07 MAI: Justin Allgaier, conducteur de la Chevrolet n ° 7 Hellmann, célèbre avec un épuisement après avoir remporté la série NASCAR Xfinity Mahindra ROXOR 200 au Darlington Raceway le 07 mai 2022 à Darlington, Caroline du Sud.  (Photo par Emilee Chinn/Getty Images) |  Getty Images
DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 07 MAI: Justin Allgaier, conducteur de la Chevrolet n ° 7 Hellmann, célèbre avec un épuisement après avoir remporté la série NASCAR Xfinity Mahindra ROXOR 200 au Darlington Raceway le 07 mai 2022 à Darlington, Caroline du Sud. (Photo par Emilee Chinn/Getty Images) | Getty Images

“Je préférerais savoir chaque année que ce sera lui qui conduira et savoir que nous avons ce dont nous avons besoin pour chaque circuit”, a-t-il déclaré. «Nous y allons plusieurs fois sur sept ans, afin que nous puissions peaufiner et travailler sur les choses. Cela ne se produit pas nécessairement lorsque vous avez un nouveau gars chaque année à la place ; il est difficile d’obtenir cette répétition et de savoir ce que quelqu’un recherche.

“Nous pouvons compter les uns sur les autres pour sortir et faire notre travail sans nous en soucier.”

Comme Allgaier l’a dit à plusieurs reprises dans le passé, il ne passera pas à la Cup Series juste pour dire qu’il court à nouveau au plus haut niveau de NASCAR. Burdett ressent la même chose, surtout en sachant que l’équipe n ° 7 peut concourir pour une poignée de victoires chaque année.

Avec une troisième place au cours du week-end au Indianapolis Road Course, Allgaier n’a perdu qu’un point contre AJ Allmendinger, qui mène actuellement la bataille du championnat de la saison régulière. L’équipe n ° 7 n’a que 17 marqueurs derrière avec six courses restantes en saison régulière. Au cours des 11 dernières courses – remontant à Douvres – Allgaier a coupé 104 points à l’avantage de l’équipe n ° 16.

Pendant ce temps, Allgaier a remporté un trio de victoires (Darlington, Nashville et Douvres) et a profité de la vitesse d’extinction de JRM, remportant deux courses supplémentaires au cours de cette période avec Noah Gragson et Josh Berry.

Maintenant, la possibilité de remporter un deuxième championnat en saison régulière est devenue réelle.

“[Three] il y a quelques mois, le championnat de la saison régulière n’était même pas un dirigeable sur le radar », a déclaré Allgaier. “Maintenant, vous devez partir, ‘Peut-être que nous faisons du bon travail et que nous pouvons y arriver.’ Il y a des courses à venir que certains des autres gars que nous poursuivons ont la capacité de sortir et de passer une journée fantastique.

“Mais l’année où nous avons remporté le championnat de la saison régulière, c’était sans doute les pires séries éliminatoires que nous ayons jamais eues. Si on n’y arrive pas, je n’utiliserai pas toute ma chance pour décrocher le championnat de la saison régulière. Je veux celui de la fin de l’année après Phoenix.

Allgaier a fait allusion à la récente accélération du retour aux fondamentaux, en prenant ce que l’équipe n ° 7 a bien fait dans le passé et en l’appliquant. Il pense que la cohérence est le nom du jeu.

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