Saints WR Michael Thomas (cheville) participe aux exercices d’équipe samedi

Michael Thomas n’a pas joué dans un match de la NFL depuis janvier 2021, mais les rapports du camp d’entraînement suggèrent que le receveur large a franchi une étape cruciale dans le long processus de retour sur le terrain.

NFL Network Insider Ian Rapoport a rapporté que Thomas avait participé à des exercices d’équipe lors de l’entraînement des Saints samedi, notant que Thomas était un “plein-go” pour le camp d’entraînement. C’est un développement encourageant dans la saga en cours de la longue convalescence de Thomas après une opération à la cheville qui l’a tenu à l’écart pendant plus d’un an.

Le large s’est initialement blessé à la cheville lors de la semaine 1 de la saison 2020, et pendant qu’il combattait la douleur, il a lutté, enregistrant seulement 40 attrapés et 438 verges sur réception en seulement sept matchs joués.

Thomas a décidé de se faire opérer de la cheville en juin de l’intersaison suivante pour résoudre le problème, le calendrier initial de son retour étant d’environ quatre mois. Mais Thomas a fini par ne pas jouer du tout en 2021 et n’était toujours pas inscrit à 100% dans les programmes d’entraînement de cette intersaison.

Le processus de récupération a été lent, car Thomas n’a pas participé aux activités d’équipe organisées et a commencé le camp d’entraînement sur la liste physiquement incapable de performer, mais avec Thomas étant autorisé pour les exercices individuels mercredi et les exercices d’équipe samedi, il semble qu’il est enfin en une position pour faire son retour.

C’est une bonne nouvelle pour les Saints, dont le corps de receveurs a beaucoup lutté sans le triple Pro Bowler en 2021. La Nouvelle-Orléans a terminé dernière de la ligue pour le total des verges de réception, et aucun joueur n’a récolté plus de 700 verges de réception.

Thomas a enregistré au moins 1100 verges sur réception au cours de ses quatre premières saisons et a mené les Saints en verges sur réception au cours de ces quatre années, y compris la campagne 2019 au cours de laquelle il a établi le record de la NFL en une saison avec 149 réceptions.

Si ses entraînements continuent d’évoluer dans la bonne direction tout au long de la pré-saison et qu’il peut jouer à son niveau précédent cette année, cela sera d’une grande aide pour l’attaque des Saints.

La Nouvelle-Orléans a également résolu les problèmes de réception de la saison dernière en acquérant le vétéran Jarvis Landry et en repêchant le choix de premier tour Chris Olave de l’État de l’Ohio, donc tous les signes indiquent que l’attaque commence la saison dans une bien meilleure position qu’à cette époque l’année dernière.

Ainsi, après des mois de questions sur le moment où Thomas pourrait faire son retour tant attendu, il semble que le receveur joue en pleine santé pendant le camp d’entraînement et pourrait faire son retour très attendu sur le terrain lors de la semaine 1.

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