Ricky Stenhouse Jr. renverse sa fortune de 2022 grâce à une récente séquence de top 10

Lorsque le mois de mai a commencé, la saison 2022 de Ricky Stenhouse Jr. a été définie par deux mois et demi d’opportunités manquées, de frustration et de mauvais résultats. Mais en l’espace de trois semaines, le récit a soudainement basculé de façon spectaculaire dans l’autre sens.

Au cours des 10 premières courses de la saison, Stenhouse n’a eu qu’un seul top 10 avant de passer par une série de huit finitions consécutives en dehors du top 20, dont sept étaient des 27e ou pire. Puis vint Douvres, où il s’est frayé un chemin vers l’avant en fin de course et a terminé deuxième. Et puis vint une paire de huitièmes places à Darlington et au Kansas.

Soudain, Stenhouse et son équipe de course ont trois top 10 consécutifs à proprement parler et quatre au total sur la saison. C’est le double de ce qu’ils avaient en 2021, autant qu’en 2020, et un revers de fortune massif pour le pilote et l’équipe qui se sentaient déjà capables de renverser la vapeur.

“Nous avons fait différentes choses de configuration pour améliorer nos voitures, et je pense qu’un peu de performance en découle”, a déclaré Stenhouse à CBS Sports. “Nous avons eu des voitures de course rapides, je dirais, toutes les courses à l’exception de trois courses. Le résultat final, évidemment, est ce qui compte vraiment. … Nous nous sommes concentrés sur ‘Hé, nous avons des voitures de course rapides sur ces hippodromes, faisons bien sûr, quand nous allons à ceux-là, éliminons ces finitions.

“Et certains d’entre eux étaient hors de notre contrôle, d’autres étaient sous notre contrôle. Il a fallu que tout le monde fasse sa part pour obtenir les finitions que nous avons eues ces dernières semaines. Nous n’avons commis aucune erreur sur la route des stands, je Je n’ai pas accéléré sur la route des stands, je ne suis pas entré dans la clôture et j’ai eu besoin de réparer les dégâts – Toutes ces choses s’additionnent. Et puis, évidemment, avoir une voiture de course rapide avec une bonne configuration et un bon équilibre.

Bien qu’il leur ait fallu attendre presque le milieu de la saison pour obtenir les finitions qu’ils recherchaient, les signes que Stenhouse et JTG Daugherty Racing étaient capables de combattre étaient là dès le début de l’année. Stenhouse a mené 16 tours dans le Daytona 500 et était en position de gagner avec six tours à faire, mais s’est fait écraser. À Atlanta, Stenhouse a mené 22 tours et menait à mi-chemin de la course lorsqu’il a crevé un pneu et s’est écrasé.

Jusqu’à présent, ces courses étaient ce à quoi l’équipe de Stenhouse avait accroché son chapeau. Et les courses qu’ils ont maintenant sont ce qu’ils ont construit non seulement cette année, mais les trois dernières depuis que Stenhouse et le chef d’équipe Brian Pattie ont été jumelés au début de 2020.

Bien qu’ils aient eu leurs moments – en particulier en remportant la pole pour le Daytona 500 2020 – le n ° 47 de JTG Daugherty Racing n’a pas connu la transition de constitution d’équipe la plus fluide, que ce soit en raison de COVID ou de la réduction des effectifs de l’entreprise dans son ensemble. deux voitures pour une seule. Heureusement, l’équipe en est maintenant à sa troisième saison avec Stenhouse, Pattie et Mike Kelley – le chef de l’aérodynamique de l’équipe et le chef d’équipe de Stenhouse pour ses deux championnats de la série Xfinity.

“J’ai l’impression que tout le monde a un peu son rôle maintenant chez JTG, et tout est plus normal”, a déclaré Stenhouse. “Brian Pattie a les gars de l’équipe où nous voulons, j’ai l’impression que nous avons de très bons gars qui sont prêts à travailler dur et à faire le travail. Et puis vous avez Mike Kelley qui aide en quelque sorte notre département aéro et CFD travailler et s’assurer que nous ne manquons de rien sur ce front.

“J’ai l’impression que tout le monde a en quelque sorte trouvé sa place, et nous aimons tous les résultats que cela produit. Nous avons un bon système avec ces nouvelles voitures pour les assembler, en quelque sorte le processus de tout cela dans le magasin Ils étaient très différents, mais je pense que nous sommes bien placés.”

Dans le contexte de 2022, l’endroit où se trouve Stenhouse ne pourrait pas être meilleur par rapport à ce qu’il était il y a à peine trois semaines. Sa récente séquence fulgurante l’a propulsé au 25e rang du classement des Cup Series, et il n’est plus qu’à 95 points d’Aric Almirola pour la dernière place des séries éliminatoires en fonction des points.

Le problème est que tant de pilotes différents ont gagné que les places en séries éliminatoires disponibles sur les points pour des pilotes comme Stenhouse diminuent déjà, ce qui signifie que l’équipe n ° 47 doit probablement gagner pour gagner une place en huitièmes de finale. Et alors que la saison 2022 continue à produire de nouveaux vainqueurs inattendus, le scénario de ce qui se passera si 16 pilotes ou plus gagnent une course – et le manque de sécurité qui offre aux pilotes qui ont déjà gagné – doit être sérieusement envisagé.

“Évidemment, vous regarderiez la tendance en ce moment et vous diriez que c’est définitivement une possibilité. Gagner une course ne garantira pas[uneplaceensérieséliminatoires}-Vouspourriezavoiràgagnerunecourseetêtreau-dessusdequelqu’und’autrequiaremportéuncourseauxpoints»adéclaréStenhouse”TouslespointscomptentàcoupsûrNousavonsétésurunebonnepériodedetroissemainesoùnousavonsréduitl’écartàla16eplaceEtnousl’avonsendessousde100alorsqu’ilétaitbienau-dessusde100pendantunpetitmomentilyadoncunefinenvuedanslamesureoùcelava[aplayoffspot}–Youcouldhavetowinaraceandbeabovesomebodyelsethathaswonaraceinpoints”Stenhousesaid”AllthepointsmatterforsureWe’vebeenonagoodthree-weekstretchwherewe’veclosedthegapto16thAndwe’vegotitunder100whichitwaswellover100thereforalittlebitsothereisanendinsightasfarasthatgoes

“Pour nous, en tant qu’équipe de course, nous devons simplement continuer à faire des courses régulières. Si nous pouvons continuer à courir dans le top 10 et à le faire régulièrement, nous aurons notre chance de gagner une course.”

À cette fin, Stenhouse et son équipe cherchent à capitaliser sur leurs points forts sur les grandes voies rapides tout en améliorant leur programme sur les pistes courtes, où il admet que son équipe n’a pas bien couru. Et s’ils réussissaient et trouvaient le cercle du vainqueur, ce serait une avancée majeure pour les pilotes comme pour les équipes.

Le week-end du 4 juillet, cela fera cinq ans depuis la dernière fois que Stenhouse a remporté une course de Coupe à Daytona en 2017. Pour son équipe, le mois d’août marquera huit ans depuis leur seule victoire en Coupe à Watkins Glen en 2014. Ensemble, les deux sont venus sur le point de mettre fin à leurs séquences sans victoire – Stenhouse a trois deuxièmes places avec JTG Daugherty, y compris par des pouces à Talladega en 2020. Et avec les caractéristiques de la voiture Next Gen prises en compte, le sentiment est qu’une victoire rendra encore plus possible.

“J’ai l’impression qu’en ce moment avec cette voiture, si vous arrivez à Victory Lane, vous vous sentirez assez confiant que vous pourrez le faire plusieurs fois”, a expliqué Stenhouse. “La voiture ne change pas, tout le monde a des pièces et des pièces similaires, et vous savez quand vous emmenez une voiture sur le circuit, exactement ce que vous avez basé sur la dernière fois que vous étiez sur ce circuit. J’aime ce que nous faisons, être cohérent et ne pas faire d’erreurs, parce que c’est ce qu’il faut.

“Quand vous avez une voiture capable de gagner une course, vous ne pouvez pas faire d’erreurs, vous devez sortir et exécuter. J’aime donc les choses que nous faisons en ce moment au cours de ces trois semaines de concentration sur exécuter, apporter une bonne voiture de course équilibrée sur le circuit, car je pense que cela finira par payer.”

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