Questions-réponses du président de Toyota Racing : contrat de Kyle Busch, NASCAR au Mans, etc.

La course de la Coupe NASCAR du week-end dernier au Kansas Speedway a été importante pour Toyota.

Ses six voitures ont terminé dans le top 10 et Kurt Busch a remporté sa première victoire avec 23XI Racing, donnant à l’équipe de deuxième année sa deuxième victoire au classement général.

Deux jours plus tard, David Wilson, président de Toyota Racing Development, a participé à une conférence vidéo d’une heure avec les médias.

Wilson a discuté d’un large éventail de sujets, des progrès de 23XI Racing, de l’état du contrat de Kyle Busch avec Joe Gibbs Racing, ainsi que du «mécontentement» de Toyota face à la façon dont NASCAR a annoncé ses plans avec Hendrick Motorsports pour aligner une entrée dans les 2023 24 Heures de Le Mans.

Voici une version condensée de la disponibilité de Wilson couvrant les sujets les plus notables.

Le dimanche, Danny (Hamlin) a expliqué comment il avait un plan quinquennal pour faire de 23XI Racing une équipe en lice pour le championnat régulièrement. Alors, du point de vue de Toyota, quels étaient les objectifs de référence ? Ont-ils été atteints ou dépassés jusqu’à présent ? Ou ont-ils vraiment changé compte tenu de ce que Bubba Wallace et Kurt Busch ont fait jusqu’à présent ?

Wilson: En définitive, la vision que nous partagions avec Denny était et est toujours une vision à long terme. Et il se concentre sur la construction d’une équipe multi-(voitures) de haut niveau, une organisation de calibre championnat. Depuis que nous sommes arrivés dans le sport, nous avons eu un certain nombre de partenaires différents, puis un certain nombre de partenaires qui sont venus et repartis .. plus particulièrement, vous savez, en regardant Furniture Row Racing et le succès que nous avons eu avec eux et la déception que nous avons tous ressentie en tant qu’industrie et certainement à un niveau personnel qu’ils ne sont toujours pas là.

Donc, vraiment, l’objectif de 23XI était de construire à partir d’une feuille de papier vierge une entreprise prospère et qui fera partie de notre famille pendant des décennies. Nous avons un dialogue régulier, pas seulement avec Denny, mais l’équipe de Michael qu’il met actuellement sur ce projet, Curtis Polk et Jean Mason, des gars qui relèvent directement de Michael Jordan. Le dialogue consiste à gravir cette colline et à s’engager à long terme. Je pense qu’au début, il y avait probablement beaucoup de gens qui ont regardé cela aussi, quelqu’un d’autre de nouveau est venu et a essayé. Et je pense qu’il y avait des questions sur… le véritable engagement. Et ce que je peux dire depuis le début, le dialogue, le récit n’a pas changé. Je serais très franc et je dirais que gagner au 31e départ, gagner autant de courses au cours des 19 derniers départs que Joe Gibbs Racing, les qualifierait de poinçonner au-dessus de leur poids en ce moment. Mais, d’un autre côté, c’est une nouvelle voiture à laquelle nous avons affaire, et nous savons qu’il y a eu un peu d’égalisation des règles du jeu. Ils sont certainement sur la bonne voie, sinon en avance sur le calendrier. Avec beaucoup de travail à faire, et beaucoup devant eux.

Que pense Toyota de ce que NASCAR et Hendrick Motorsports tentent de faire avec les 24 Heures du Manoui? Avez-vous des inquiétudes quant au fait que l’un de vos concurrents OEM obtienne du temps de test supplémentaire pour la voiture Next Gen, même s’il s’agit d’une voiture Next Gen modifiée ?

Wilson : Très franchement, quand j’ai entendu parler de cette conférence de presse, j’étais en fait à Sebring lorsque cela s’est produit. Je n’ai eu aucun préavis. Franchement, j’ai été un peu déçu qu’en tant que partie prenante et partenaire de NASCAR, ni nous ni Ford n’en ayons été alertés. Ce week-end, en quelques minutes, j’ai eu un dialogue avec (président de NASCAR) Steve Phelps et Steve O’Donnell et (PDG) Jim France et j’ai exprimé nos préoccupations et exprimé notre mécontentement. La bonne nouvelle, c’est qu’ils ont tous répondu et qu’ils nous entendent. Et nous avons, entre nous et Ford, leur avons donné des idées communes quant à savoir s’ils vont le faire, comment cela se fait d’une manière raisonnablement juste. Je peux, en m’éloignant, à 30 000 pieds, je suis absolument fan de ce qu’ils font. Cela a l’avantage de mettre notre sport sur la carte, de le mettre devant un public international. Mais j’aurais préféré que ce soit fait un peu différemment.

Lorsque cette annonce Next Gen Le Mans a été faite, Denny a exprimé quelques doutes sur Twitter Peu importe à quel point la voiture serait différente, tout test, toute sorte de développement, Hendrick pourrait bénéficier de leur programme de parcours sur route dans la Cup Series… Partagez-vous certaines des préoccupations de Danny ? Et certaines de ces préoccupations ont-elles été exprimées par NASCAR ?

Wilson : Denny et moi avons été immédiatement en contact après cette annonce, car l’entraîneur (Joe Gibbs) et moi étions en contact. En surface, bien sûr, nous partagions exactement tous ces mêmes points. J’aurais préféré que Jim France emmène Gary Nelson et son équipe de voitures de sport au Mans et fasse rouler une Chevy. Mais bien sûr, vous avez besoin du sex-appeal de Hendrick Motorsports, je comprends. Et malheureusement, ils sont un concurrent actif dans le sport, et ils vont prendre une forme de dérivée de la voiture que nous courons tous les dimanches au Mans et cela va nécessiter sans doute des centaines, voire des milliers d’heures d’essais, des milliers de milliers de tests.

Et c’est difficile de ne pas dire qu’à un certain niveau, ils vont trouver quelque chose. Oui, NASCAR a fait un don énorme pour apaiser les inquiétudes. Il n’est probablement pas approprié d’entrer dans les détails, nous leur avons fourni une sorte de liste de choses que nous aimerions voir. L’une des premières choses que Jim France a précisées et probablement la chose la plus importante à mes yeux, c’est, hé, alors que nous sommes déçus de ne pas avoir été intégrés au début, uniquement du point de vue du partenariat.

OK, mis à part ça, à partir de maintenant, ce qui est le plus important, c’est qu’ils soient transparents. Et que nous ayons une visibilité sur chaque test, chaque fois que cette (voiture) est sur la route, c’est partagé avec nous. Nous aurons cette visibilité et cette transparence, parce que c’est ce qu’on nous a promis. Et nous serons de la partie pour participer à chaque test. Nous serons invités à chaque test. Jim France nous a invités à venir au Mans. Lui et son équipe travaillent sur la meilleure façon de tirer parti de cela et de ne pas l’envelopper autour d’une équipe ou d’un fabricant, mais assurez-vous que c’est enroulé autour de NASCAR. Et il aimerait que tous ses fabricants soient représentés là-bas pour souligner ce message.

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Kyle Busch se tient dans la voie de la victoire après avoir remporté sa première victoire de l’année. (Photo: HHP)

Quel est le rôle de Toyota en ce moment avec le contrat de Kyle Busch ? À quel point êtes-vous impliqué pour essayer de le garder et à quel point êtes-vous confiant que vous serez en mesure de le garder ?

Wilson : Nous travaillons très étroitement, nous avons toujours avec nos équipes en ce qui concerne leurs pilotes. Nous avons notre propre relation avec Kyle Busch, nous avons notre propre relation avec tous nos chauffeurs par le biais de ces accords de services personnels. Nous avons été très proches de Kyle. pendant des années et des années et des années. Une partie de cette relation, pour être franc, est née d’épreuves que nous avons traversées ensemble et de controverses que nous avons traversées ensemble. Nous avons eu des moments vraiment difficiles avec Kyle Busch. Mais nous sommes également assis sur deux championnats et en célébrant récemment, nos, nos 1 500 départs dans les trois séries nationales. Un pilote a représenté 36% de nos victoires totales sur les trois séries. Et vous savez qui est ce chauffeur. C’est tout simplement incroyable.

Donc, tout scénario dans lequel Kyle Busch ne se retirerait pas de Joe Gibbs Racing et de Toyota serait une monstrueuse déception. Pour nous et pour Coach Gibbs et la famille. Et donc, oui, Kyle a été un peu franc. Vous devez être un peu empathique, je suppose, ou essayer de vous mettre à sa place. Il est sur une année de son contrat. C’est tellement rare, parce que ce que l’équipe et ce que nous essayons de faire, c’est de prendre de l’avance, en particulier avec un pilote de premier plan comme Kyle Busch. Les circonstances, malheureusement, ont rendu cela difficile. Nous y travaillons. C’est une conversation que j’ai avec Joe chaque semaine. Et je suis optimiste. Et Kyle, il ne veut pas aller ailleurs. J’ai été très franc. Il a hâte que son petit garçon Brexton pilote une Toyota Tundra de l’écurie Kyle Busch Motorsports. Il a ça en ligne de mire. Et ce ne sera pas avant plus de 10 ans, ce qui signifie que nous devons nous assurer que nous serons toujours ensemble longtemps après que Kyle aura quitté le siège du conducteur à plein temps. … Je ne peux pas imaginer d’autre scénario. Tout autre scénario est tout simplement inacceptable.

Comment est-ce arrivé à ce point dans ce cas avec Kyle?

Wilson : C’est simplement à cause de la décision de Mars de quitter le sport et cela nous prend tous un peu par surprise. Mars est l’une des rares entreprises du Fortune 500 qui étaient probablement au plus haut niveau de parrainage et la réalité est que Joe Gibbs ne peut pas se permettre de payer Kyle Busch. Cela vient du mécénat d’entreprise. Le salaire de chaque pilote provient de ce qui se trouve sur cette voiture de course le dimanche. Là encore, c’est circonstanciel. Nous restons optimistes. C’est une propriété prisée à la fin. Et il a beaucoup de potentiel et nous travaillons sur une solution, un certain nombre de solutions différentes plus difficiles que jamais auparavant.

Bubba a évidemment reçu beaucoup d’éloges depuis dimanche pour sa performance, son retour et la vitesse de cette voiture. Bubba a également fait le commentaire qu’il pense que c’est le meilleur qu’il ait été derrière le volant juste mentalement avec son attitude cette année. Avez-vous vu cela de lui? Êtes-vous satisfait de sa croissance en tant que pilote ?

Wilson : Absolument. Je viens de voir un statistique parmi vous probablement flotter là-bas, mais Bubba a eu le plus de passes de qualité dimanche. Maintenant, pour être honnête, je ne sais pas ce que cela signifie. Je ne me souviens pas de ce qu’est une qualité par rapport à une non-qualité. Mais le fait est que j’ai dépassé beaucoup de voitures de course. Et nous voyons la vitesse de Bubba sur des pistes autres que les superspeedways. Nous savons qu’il est un formidable coureur de vitesse. Mais ce qui retient notre attention, ce sont ses performances sur une piste comme Kansas, sur une piste comme Darlington… Ça aide d’avoir un coéquipier. Je pense avoir, juste sur le plan émotionnel, demander à Kurt de bien comparer les notes et de partager collectivement leurs commentaires avec l’équipe et avec (le directeur de la compétition) Mike (Wheeler) et les chefs d’équipe. Cela a été efficace. Et je pense que cela a donné à Bubba un sentiment de sécurité et de confiance. Et nous voyons cela se traduire en temps au tour sur le circuit. Et c’est vraiment cool à voir.

Busch : freins et contrepoids

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