Questions avant le premier camp d’automne de l’USC sous Lincoln Riley

lorsque lincoln riley a pris les rênes d’un Programme USC ayant désespérément besoin d’une reconstruction, personne ne s’attendait à ce qu’une nouvelle fondation soit posée du jour au lendemain. Pourtant, quand on a demandé à Riley en novembre à quelle vitesse il pouvait faire demi-tour les chevaux de Troieje n’ai pas essayé de limiter les attentes.

“De nos jours, je pense que cela peut arriver rapidement, je le pense”, a déclaré Riley.

Avance rapide neuf mois – et 20 transferts – plus tard, et USC entre dans le camp comme l’une des expériences de formation les plus intrigantes du football universitaire, une équipe reconstruite presque entièrement via le portail de transfert. Démolis essentiellement aux crampons, les Troyens reviennent cette saison avec un nouveau personnel d’entraîneurs, un nouveau quart-arrière, un nouveau champ arrière, deux nouveaux receveurs All-American potentiels, un nouveau tacle gauche, un nouveau corps de secondeurs et une poignée de nouveaux visages. dans le secondaire.

Ce que Riley a déjà construit au cours d’une seule intersaison constituera une première étude de cas pour la construction de programmes à l’ère du portail de transfert. Une équipe qui s’est complètement effondrée peut-elle être complètement transformée du jour au lendemain ? Nous le saurons bien assez tôt.

Alors que l’USC ouvre vendredi son premier camp d’entraînement de l’ère Riley, il faut d’abord répondre à de nombreuses autres questions urgentes :

À quoi devons-nous nous attendre du quart-arrière Caleb Williams et du nouveau receveur Jordan Addison?

Le quart-arrière de l'USC Caleb Williams se réchauffe.

Le quart-arrière de l’USC Caleb Williams s’échauffe lors du match de printemps au Coliseum le 23 avril.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Ils ont grandi à une heure d’intervalle dans la région de Washington, DC, mais Caleb-Williams et Jordan Addison ne se connaissaient pas bien jusqu’au printemps dernier, lorsque Addison, le lauréat du prix Biletnikoff 2021, est soudainement devenu disponible sur le portail de transfert, et Williams, le nouveau quart-arrière de l’USC, s’est concentré sur le recrutement du meilleur receveur en titre du football universitaire.

“J’étais dans son oreille”, a déclaré Williams la semaine dernière. “Je pense que j’ai envoyé un texto [linebacker] Shane [Lee]. J’étais comme, ‘Envoie un texto à ce gamin.’ Je pense que c’est à 15 de mes coéquipiers que j’ai envoyé un texto à Jordan. Comme, les gars, ‘Nous allons avoir besoin de lui pour gagner de gros matchs.’ C’est dire à quel point Jordan était important. C’est à quel point tous ces gars que j’ai essayé d’aider à soutenir et à venir jouer avec moi sont importants.

Le receveur large Jordan Addison court avec le ballon en seconde période contre Syracuse.

Le receveur large Jordan Addison court avec le ballon en seconde période contre Syracuse à Syracuse, NY, le 27 novembre 2021.

(Adrian Kraus/Associated Press)

Aucun n’est peut-être plus crucial qu’Addison, qui donne à l’attaque de l’USC une menace profonde comme aucune autre dans le football universitaire. Addison a marqué 10 touchés de plus de 20 verges à Pittsburgh la saison dernière. À l’USC, ses coéquipiers s’émerveillent déjà de sa vitesse.

“Il court comme 23 mph, ce qui est fou”, a déclaré Williams. “Je peux faire à peu près n’importe quoi.”

Nous ne savons pas encore comment Riley prévoit de le déployer. Mais pour les chevaux de Troie, cela fait un certain temps qu’une connexion quart-récepteur n’a pas semblé aussi prometteuse.

Dans quelle mesure les nouveaux transferts ont-ils aidé la défense ?

Il ne fait aucun doute que l’USC sera chargé en attaque, avec un prétendant à Heisman au quart-arrière et une multitude de nouvelles armes autour de lui. Considérez que Riley, en sept saisons en tant que coordinateur et entraîneur à Oklahoma, n’a jamais terminé une seule fois en dehors des huit premiers au niveau national en termes d’attaque, et il est facile d’imaginer que les Trojans marquent beaucoup de points de nombreuses façons cet automne.

L’incertitude paralysante est plutôt réservée à l’autre côté du ballon, où l’on ne sait pas à quoi s’attendre. Les chevaux de Troie ont été un gâchis abject en matière de défense ces dernières années, mais l’unité qui a eu du mal à arrêter quiconque la saison dernière a été totalement remaniée. Douze des 20 transferts de l’USC et cinq de ses sept étudiants de première année viennent du côté défensif, dont beaucoup devraient avoir des rôles tout de suite.

Ce chiffre d’affaires fait de la prédiction des prouesses défensives de l’USC cette saison une science inexacte. Nous n’avons aucune idée de la façon dont toutes ces nouvelles pièces s’emboîteront dans le schéma du nouveau coordinateur Alex Grinch. Ou si ces nouvelles pièces étaient adaptées à la défense en premier lieu.

Mais sur le papier, il y a des raisons d’être optimiste. D’une part, l’USC a ajouté une tonne de talents là où il était sans doute le plus faible – au secondeur, à commencer par Lee, dont l’ascension en tant que leader des vestiaires a été remarquable. Il est rejoint par Eric Gentry de l’Arizona State, un autre étudiant de première année All-American, l’ancien signataire de l’Utah Carson Tabaracci et Auburn transfère Romello Height dans une salle de secondeur qui ne ressemble en rien à celle d’il y a un an.

La même chose peut être dite du secondaire d’USC, qui pourrait voir jusqu’à quatre nouveaux partants.

“Nous nous attendons à avoir une défense de calibre national ici à l’USC”, a déclaré Riley. “Je crois que nous avons les gens pour le faire.”

Qui sera le meilleur lanceur de passes des Troyens ?

Le joueur de ligne défensive de l'USC Korey Foreman s'aligne pour un jeu.

Le joueur de ligne défensive de l’USC Korey Foreman s’aligne pour un jeu au cours de la seconde mi-temps contre l’État de Washington le 29 septembre. 18, 2021, à Pullman, Washington.

(Jeune Kwak/Associated Press)

Ancienne top recrue Contremaître de Korey était censé entrer directement dans le rôle de redoutable lanceur de passes en tant que véritable étudiant de première année. Cette noble vision ne s’est jamais tout à fait cristallisée. Et après une première saison décevante, il est difficile de savoir ce que l’avenir réserve à Foreman.

Pour l’instant, il ne semble pas qu’un rôle de départ fasse partie de cette image. Foreman s’est absenté une partie du printemps avec une blessure, permettant à Height de le surpasser sur le tableau des profondeurs et d’entrer de manière transparente dans le rôle de lanceur de bord de départ.

On ne sait pas s’il conservera sa place pendant le camp d’entraînement. Mais après avoir entendu les entraîneurs et les joueurs s’extasier sur la performance de Height au printemps, il n’y a aucune raison de penser qu’il perdra son emprise sur le rôle.

Il reste encore beaucoup de temps à Foreman pour le découvrir, bien sûr. Au printemps, il a répété à plusieurs reprises à quel point il était « béni » d’avoir un nouveau départ sur une défense USC reconstruite.

Personne dans cette unité n’avait plus besoin d’un nouveau départ que Foreman, et sans doute personne sur le front défensif de l’USC n’a plus de talent. Que l’un débloque l’autre cette saison est une toute autre question.

Comment le retour en bonne santé de Bobby Haskins bouscule-t-il la ligne offensive ?

Le plaqueur offensif Bobby Haskins fait des gestes vers un entraîneur.

Le plaqueur offensif Bobby Haskins (70 ans) fait des gestes vers un entraîneur en seconde période contre BYU le 30 octobre 2021 à Provo, Utah.

(George Frey/Associated Press)

On s’attendait à ce qu’il soit l’un des ajouts de portail les plus importants d’USC. Mais une blessure à la cheville a retenu un nouveau joueur de ligne de transfert Bobby Haskins hors du ballon de printemps, retardant ses débuts et ajoutant de l’intrigue à une bataille de brassage sur la ligne offensive.

Comprenez ceci: Haskins n’a pas été amené en tant que transfert de diplômé pour monter sur le banc. Maintenant qu’il est en bonne santé, on s’attend à ce qu’il intervienne immédiatement au tacle gauche, où il a commencé 20 matchs pour Virginia. La vraie question est de savoir qui il pourrait déplacer dans le processus.

Courtland Ford et Jonah Monheim ont été les plaqués de départ de l’USC pendant une grande partie de la saison dernière, et les deux seront en lice pour commencer face à Haskins. Si Ford remporte le poste, Monheim pourrait éventuellement donner un coup de pied à l’intérieur de la garde droite, où Justin Dedich a commencé pendant la majeure partie du printemps.

Senior en chemise rouge, Dedich a consciencieusement attendu son tour, jouant le rôle de joueur de ligne swing pendant plusieurs saisons. Sa chance pourrait-elle enfin émerger lors de sa cinquième saison à l’USC ?

Dans quelle mesure les meilleurs étudiants de première année de l’USC seront-ils impliqués cet automne ?

Avec autant de nouveaux joueurs, leurs homologues de première année n’ont pas tout à fait reçu la même facturation avant l’automne qu’ils le font habituellement. Mais il y a quelques étudiants de première année qui pourraient être connus à la fin du camp.

Le plus évident est Domani Jackson, le meilleur espoir de l’État pour la classe 2022. Le secondaire d’USC est une compétition très ouverte, et Jackson a les côtelettes pour avoir un impact immédiat. Alors que le transfert du Colorado, Mekhi Blackmon, est sûr de décrocher une place de coin, l’autre est à gagner. Il est rare de voir un étudiant de première année entrer tout de suite au poste de cornerback, mais Jackson est dans un air raréfié en tant qu’athlète.

Son coéquipier de Santa Ana Mater Dei High, Raleek Brown, pourrait faire une éclaboussure similaire de l’autre côté du ballon. Une véritable menace polyvalente capable d’attraper des passes hors du champ arrière, Brown ne commencera pas dans un rôle de porteur de ballon traditionnel en tant que recrue. Il sera plutôt déployé en tant que coureur ou receveur comme Riley le jugera bon.

Cela peut prendre un certain temps pour que ce rôle se cristallise. Une fois que c’est fait, Brown pourrait très bien être un élément incontournable de l’attaque d’ici la fin de la saison.

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