Prospect Watch: récapitulation de la dernière décennie des meilleurs choix de repêchage de la MLB

À moins d’un mois du repêchage de la Major League Baseball (dimanche 17 juillet), CBS Sports a commencé à prévisualiser la classe à venir. Nous avons déjà classé les 30 meilleurs prospects; s’est moqué du premier tour; et a interrogé les acteurs les plus polarisants. Nous aurons encore plus de matériel de prévisualisation à venir au cours des semaines à venir, jusqu’à la Orioles de Baltimore faire leur troisième sélection globale n ° 1 dans l’histoire de la franchise.

Les derniers mois se sont révélés mouvementés pour les récentes sélections de tête. À savoir : Carlos Correa a signé un énorme contrat d’agent libre ; Dansby Swanson a remporté une série mondiale et essaie de mettre en place son propre jour de paie; Casey Mize et Royce Lewis ont subi des blessures de fin de saison; Spencer Torkelson et Adley Rutschman ont fait leurs débuts dans la ligue majeure; et Mark Appel s’est positionné pour faire de même.

Dans cet esprit, Prospect Watch d’aujourd’hui se consacre à récapituler la dernière décennie de choix n ° 1: comment ils ont travaillé, où ils en sont maintenant et comment les choses auraient pu être différentes si l’équipe en question avait décidé de prendre un autre parcours.

Correa, le premier et (de loin) le plus titré des trois choix n ° 1 consécutifs de Houston, est membre du jumeaux du Minnesota à présent. Eh bien, il est toujours sur le point de terminer comme l’un des meilleurs choix au classement général les plus productifs de l’histoire de la ligue. Déjà deux fois All-Star, il a accumulé environ 36 victoires avant le remplacement avant la fin de sa saison de 27 ans; pour référence, Adrián González se classe cinquième dans WAR parmi les choix n ° 1, avec 43,5 pour sa carrière. Il y a donc une réelle chance que Correa se classe parmi les cinq premiers avant d’avoir 30 ans. En prime, la décision des Astros de prendre Correa sur Byron Buxton a contribué à populariser “l’approche portefeuille”. la même philosophie que les Orioles ont déployée dans le passé et pourraient à nouveau lors de leur choix en juillet.

2013 : Mark Appel, RHP, Astros de Houston

Les Astros ont de nouveau économisé de l’argent au sommet en sélectionnant Appel au lieu de Kris Bryant. (Bryant, repêché deuxième par le Cubs de Chicago, a reçu une prime de signature d’une valeur de quelques centaines de milliers de dollars de plus que celle d’Appel.) On s’attendait à ce qu’Appel soit un démarreur n ° 2 ou 3 sûr et rapide, mais les blessures et la sous-performance l’ont tourmenté. Les Astros ont jeté l’éponge assez rapidement, l’envoyant au Phillies de Philadelphie après la saison 2015 dans le cadre de l’échange de Ken Giles. Appel a ensuite pris sa retraite du sport avant d’atteindre les majors; il est revenu depuis et a assez bien lancé dans un rôle de relève cette saison pour l’envisager de se rendre à The Show avant la fin de l’année.

2014 : Brady Aiken, LHP, Astros de Houston

Ici, nous avons atteint le choix n ° 1 le plus controversé de la décennie. Les Astros n’ont pas signé Aiken après qu’un examen physique post-projet a révélé une anomalie avec son ligament collatéral ulnaire (également connu sous le nom de ligament de Tommy John). Cette décision avait des ramifications ailleurs, car elle empêchait les Astros d’exécuter des accords convenus avec d’autres joueurs de leur classe et de violer les règles de la MLB. (Les Astros ont dû se réconcilier avec ces joueurs, mais il n’y a aucune trace de la ligue les punissant.) Aiken passerait un an à l’IMG Academy avant d’être sélectionné au milieu du premier tour par le Gardiens de Cleveland. Il ne s’est jamais remis et il a été libéré l’automne dernier après avoir fait seulement 43 apparitions professionnelles (aucune au-dessus du A-ball). Aiken ne s’est pas accroché ailleurs et il n’a pas lancé de match de saison régulière depuis 2019. Il fêtera son 26e anniversaire en août, mais il est juste de se demander si sa carrière est terminée. Les Astros, soit dit en passant, ont reçu le choix n ° 2 de la classe 2015 en compensation. Ils ont utilisé ce choix pour sélectionner Alex Bregman, qui est depuis devenu une franchise incontournable.

Aussi bon que soit et a été le programme de baseball de Vanderbilt, Swanson n’était que le deuxième commodore sélectionné avec le premier choix. (Le premier était David Price en 2007.) Swanson a passé six mois en tant que membre de l’organisation Diamondbacks avant d’être échangé au Braves d’Atlanta dans le cadre de l’accord malavisé de Shelby Miller. Pendant une grande partie de sa carrière, il a été plus un joueur de rôle décent qu’un contributeur de niveau star; il fait de son mieux ces derniers temps pour changer cette perception: il est au milieu d’une année de marche fantastique et il a été pris en considération pour le prix du joueur le plus utile 2020. Il reste à voir si Swanson peut maintenir ce niveau de production ; quoi qu’il en soit, il est juste de conclure que les D-Backs auraient probablement souhaité qu’ils l’aient retenu – ou, plus probablement, qu’ils aient sélectionné Alex Bregman susmentionné et qu’ils aient conservé lui.

2016—Mickey Moniak, OF, Phillies de Philadelphie

Il n’y avait pas de choix n ° 1 clair en 2016, alors les Phillies ont opté pour Moniak, un voltigeur de préparation bien équilibré avec peu de faiblesses. Ça n’a pas marché. Y compris cette saison, il arbore une carrière de 21 OPS + en 38 matchs de championnat. Moniak a connu plus de succès chez les mineurs, et il est encore assez jeune (24 ans) pour penser qu’il pourrait devenir réserve. S’il y a un point positif, c’est que les Phillies ne peuvent pas s’inquiéter de passer un Bregman ou un Bryant. Le top 10 dans son ensemble, y compris Moniak et le choix n ° 2 Nick Senzel, a produit sept joueurs qui n’ont pas atteint les majors ou qui l’ont fait et qui ont depuis enregistré moins de 0,1 WAR. En effet, les premiers joueurs les plus productifs de cette classe sont Will Smith (32e choix), Cal Quantrill (huitième), Ian Anderson (troisième) et Dakota Hudson (34e).

2017 : Royce Lewis, SS, Twins du Minnesota

Il existe certaines similitudes entre le projet de 2016 et celui de 2017. Les deux mettaient en vedette un joueur de position de lycée qui devenait n ° 1, et les deux ont vu les parties intermédiaires à tardives de la ronde l’emporter. (Les trois joueurs les plus productifs du premier tour de 2017 jusqu’à présent ont été sélectionnés avec les 24e, 13e et 20e choix.) Ce n’est cependant pas un travail total de copier-coller, car Lewis était réputé avoir des outils plus forts et un plus grand à l’envers que Moniak. Il a également eu des pauses plus difficiles. Lewis a raté toute la saison 2021 après s’être déchiré l’ACL au genou droit, retardant son arrivée jusqu’à cette saison. Malheureusement, il vient de déchirer à nouveau ce LCA, 12 matchs après le début de sa carrière dans la ligue majeure et 16 mois après la première blessure. Il devrait manquer environ un an, ce qui signifie que le meilleur scénario le verrait revenir juste avant le All-Star Game 2023.

En parlant de blessures et d’années perdues, Mize a subi une opération de Tommy John en juin qui le mettra à l’écart pendant au moins 12 mois. Il a fait 39 départs dans la ligue majeure à ce jour, amassant des notes respectables qui incluent une MPM de 101 + et un ratio retraits sur but de 2,64. Il aura 26 ans la prochaine fois qu’il lance un lancer, et il sera intéressant de voir où sa carrière le mènera à partir de là. Dans l’état actuel des choses, il ne manque pas de chauves-souris ou ne supprime pas suffisamment la qualité de contact pour prévoir qu’il deviendra plus qu’un démarreur à mi-rotation. Néanmoins, Mize se classe toujours parmi les cinq premiers joueurs les plus productifs à ce jour à partir de 2018, bien qu’il se classe troisième parmi les bras universitaires grâce à l’émergence de Shane McClanahan (choix n ° 31) et Logan Gilbert (n ° 14).

2019 : Adley Rutschman, C, Orioles de Baltimore

Rutschman s’est battu pour commencer sa carrière dans la ligue majeure, mais il n’y a pas encore de raison de paniquer. Il était un choix n ° 1 slam-dunk basé sur un profil qui, selon les éclaireurs, pourrait comporter quatre outils plus ou mieux à maturité. Contrairement aux classes précédentes, ce repêchage semble toujours chargé au sommet : Bobby Witt Jr., Andrew Vaughn, Riley Greene, CJ Abrams et Nick Lodolo représentaient cinq des six choix suivants (JJ Bleday, le quatrième choix, a déçu ). Pendant ce temps, le reste du premier tour a vu des équipes sélectionner Josh Jung, Alek Manoah, Corbin Carroll, George Kirby, Daniel Espino, Anthony Volpe et Seth Johnson. Nous verrons où la vie les mènera, mais cette classe semble avoir le potentiel de produire plusieurs joueurs de calibre All-Star, y compris quelques répétitions.

2020 : Spencer Torkelson, 1B, Tigers de Détroit

Comme Rutschman, L’année recrue de Torkelson commence mal. En partant uniquement de la version de Baseball Reference de WAR (une statistique de comptage, remarquez), il a été le joueur le moins productif des majors. Cela n’a aucun sens de réagir de manière excessive aux matchs de la soixantaine, mais le manque de valeur de position de Torkelson lui donne une marge d’erreur plus mince que celle de quelqu’un comme Rutschman. La nuit du repêchage, on s’attendait à ce que Torkelson se transforme en une force d’ordre intermédiaire; il devra le faire pour justifier d’être le premier joueur de premier but droitier jamais choisi avec le premier choix.

Les Pirates ont suivi les traces des Astros et des Orioles en adoptant l’approche du portefeuille l’été dernier. Davis a peut-être été le premier nom du tableau, mais il n’a reçu que le cinquième bonus de signature le plus élevé (et plus d’un million de moins que Jack Leiter, qui était la sélection n ° 2); Pittsburgh, à son tour, a redistribué les économies en prenant trois autres joueurs qui ont percé le top 50 pré-draft de CBS Sports. Davis a déjà atteint le Double-A, et à moins d’une blessure, il devrait atteindre les majeures l’été prochain, une fois que les Pirates auront réussi à manipuler son temps de service.

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