Prolonger Nikola Vucevic sur la table, et peut-être nécessaire pour les Bulls

Le centre Nikola Vucevic était une cible facile pour les fans des Bulls la saison dernière.

À 6-10 et peut-être quelques étés avant d’entrer sur le territoire papa-bod, la colère de la base de fans était compréhensible. Malavisé à bien des égards, mais compréhensible.

Après tout, Vucevic était considéré comme un élément clé du trépied sur lequel le noyau des Bulls était construit. Et avec DeMar DeRozan ayant une saison de type MVP et Zach LaVine toujours bon pour 24 points par match, ce sont les chiffres de Vucevic qui ont ouvert les yeux – et pas dans le bon sens.

Vucevic a récolté en moyenne 17,6 points, son moins depuis la saison 2017-18 avec le Magic, et son tir de 31,4% à trois points était son pire depuis qu’il a ajouté le tir à longue distance à son arsenal il y a six ans.

Oubliez le fait que les touches de Vucevic étaient en baisse par rapport à ses 28 premiers matchs avec les Bulls la saison précédente et bien en baisse par rapport à ses jours avec le Magic – près de cinq tirs de moins par match depuis la saison 2020-21. Les fans veulent de la production, pas des excuses.

Ensuite, il y avait sa défense. Vucevic n’a jamais été considéré comme un protecteur de jante, mais lorsque la zone arrière axée sur la défensive des Bulls a commencé à apparaître quotidiennement dans la salle d’entraînement, ses lacunes défensives étaient pleinement visibles, en particulier dans le pick-and-roll.

Vucevic a admis qu’il apportait ses erreurs offensives du côté défensif du ballon au cours de la première moitié de la saison dernière, et ce n’est jamais beau.

C’est pourquoi le commerce de Vucevic est devenu une prise courante sur les réseaux sociaux au début de l’intersaison.

Flash info : Vucevic est toujours avec les Bulls.

Et non seulement il est toujours avec les Bulls, mais une source a déclaré que les deux parties voulaient qu’il reste avec l’équipe au-delà de la dernière année de son contrat cette saison à venir et auront des discussions initiales sur ce à quoi cela pourrait ressembler lorsque le camp d’entraînement commencera dans le Cas.

Pourquoi? Parce que si le prix est correct, Vucevic reste le type de joueur qui correspond à la façon dont les Bulls ont été construits aux deux extrémités du terrain.

Offensivement, il espace le terrain et est un meneur de jeu volontaire. Défensivement, les Bulls ont investi dans la défense de l’extérieur vers l’intérieur. En raison du personnel qu’ils ont sous contrat les prochaines saisons, il serait difficile de pivoter à partir de cela.

“Je pense que nous avons le talent pour rivaliser avec toutes les équipes de l’Est”, a déclaré Vucevic à la fin de la saison dernière. ”Rien ne se passe du jour au lendemain; rien ne se passe en une saison. Ça prend du temps. En tant que groupe, vous devez traverser les hauts et les bas de l’année, les succès, les échecs, peu importe. Tout cela vous donne l’opportunité de grandir et de vous améliorer. Pour nous, je pense que cela pourrait vraiment arriver.

”Nous croyons que nous avons les pièces nécessaires pour construire un groupe performant. Tous les gars sont motivés, donc, oui, je ne vois aucune raison de paniquer et de séparer le groupe.”

Surtout dans un marché où les options seront limitées.

Bien sûr, les Bulls peuvent chercher un échange, mais leurs choix de repêchage se tarissent après l’acquisition de Vucevic il y a deux saisons et les actifs commerciaux réels sont limités. Et un regard sur la classe de centre des agents libres l’été prochain montre Al Horford, 37 ans, Myles Turner souvent blessé et rien d’autre.

Prolonger Vucevic sur un contrat d’un an avec une option de joueur pour la saison 2024-25 aurait du sens pour les deux parties, compte tenu de la durée des contrats de Lonzo Ball et Alex Caruso.

Mais cela dépendrait également du fait que Vucevic redevienne un tireur à trois points à 39%, ainsi que de jouer un peu plus physiquement en défense.

Si cela ne se produit pas, attendez-vous à ce que le sentiment commercial des fans continue de se développer

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