Pourquoi OU rebondit-il si bien après le départ de Riley ?

Alors que la saison de football de l’Oklahoma 2022 se terminait, il devenait douloureusement évident que ce n’était pas le même que les fans de l’équipe dominante du Big 12 Sooner avaient l’habitude de voir ces dernières saisons.

Vous ne le remarqueriez pas tant que ça dans le record de la dernière saison – au cours des trois dernières saisons, les Sooners ont remporté 12, 9 sur 11 lors de la saison pandémique 2020 et 11 matchs la saison dernière – mais ils ne gagnaient pas aussi facilement ou comme de manière décisive que les équipes passées de l’Oklahoma.

La saison dernière seulement, six des victoires de OU étaient de sept points ou moins. Les Sooners n’avaient pas l’instinct de tueur pour éloigner les équipes lorsqu’ils avaient des adversaires dans les cordes. En conséquence, les Sooners ont terminé troisième du classement des Big 12 il y a un an, remportant une série de six championnats de conférence consécutifs.

La décevante saison 2021 n’était pas une question d’absence de talent. L’Oklahoma en avait certainement beaucoup. Il y avait définitivement un déséquilibre entre la force offensive de l’équipe et sa capacité défensive, mais les Sooners ont quand même réussi à s’imposer dans la plupart de ses matchs, bien que plus de la moitié des matchs auraient pu prendre une autre direction et laisser OU avec aussi peu. sept ou huit victoires et un record global à peine supérieur à .500.

Le fait est que, pour la première fois depuis un bon moment, l’Oklahoma est apparu mortel et plus vulnérable qu’il ne l’avait été depuis un certain temps. Et c’est sur cette toile de fond, fin novembre, que tout le fond a semblé tomber.

Moins de 24 heures après avoir perdu leur dernier match de saison régulière à Oklahoma State, étonnamment, ils ont perdu leur entraîneur-chef, Lincoln Riley, qui a choisi de quitter le navire et de se diriger vers l’Ouest pour occuper le poste vacant à l’USC.

Et ce n’était que le début de la chute des dominos. Riley a emmené avec lui la moitié des assistants de l’OU ainsi que plusieurs joueurs clés de Sooner qui ont choisi de le suivre vers sa nouvelle destination.

Juste comme ça, les inquiétudes persistantes concernant l’état du football de l’Oklahoma ont été élevées à un tout autre niveau de préoccupation et d’incertitude.

Brent Venables était la cible n ° 1 dès le départ

Alors que Riley quittait la scène, le directeur sportif de l’OU, Joe Castiglione, est passé en mode de recherche d’entraîneur immédiat, mais il a pleinement tenté de faire atterrir l’homme qu’il savait être non seulement la personne idéale, mais aussi le bon choix au bon moment pour le travail.

Entrer Brent Venables.

Venables était l’un des Sooners. Oui, il a passé une décennie en tant que coordinateur défensif à Clemson, mais avant cela, il a occupé le même poste à Oklahoma pendant 13 saisons très réussies de Sooner sous bob se penche. Cela en soi a fait de Venables une location très populaire parmi les fans de l’Oklahoma.

Venables a littéralement démarré le 5 décembre 2021, et il ne s’est pas encore arrêté. Son feu et son énergie et sa personnalité passionnée ont redynamisé le vestiaire de Sooner. Il a investi beaucoup de temps à renforcer les relations entre le personnel d’entraîneurs et les joueurs et entre les joueurs eux-mêmes.

Le nouveau chef de l’Oklahoma a fait un travail remarquable pour établir sa vision de faire des Sooners une équipe confiante, physique, coriace et de type col bleu qui concourt à un très haut niveau. Vous avez pu voir à la sortie de l’entraînement de printemps et à l’entrée du camp d’entraînement d’automne cette semaine que les joueurs de Sooner sont à l’aise avec les changements jusqu’à présent et abordent les exercices d’entraînement avec la même ténacité, la même énergie et la nature agressive reflétée dans la personnalité de leur entraîneur-chef. .

Alors pourquoi est-ce que les programmes de football de l’Oklahoma se portent si bien après qu’il est apparu il y a huit mois que le ciel s’effondrait. Il y a deux raisons principales :

Le premier est la marque de football Oklahoma, l’une des plus fortes de tout le football universitaire. Bob Stoops l’a dit le mieux lors de la conférence de presse qui a suivi l’annonce du départ de Riley :

“Il n’y a pas un seul gars, une seule personne dans l’histoire du programme (de l’Oklahoma) qui soit plus grand que le programme, (cela inclut) Coach Switzer, moi-même ou Lincoln Riley.”

Les fans plus tôt sont parmi les plus passionnés du pays, et il existe une culture gagnante indéniable à Oklahoma. Un chroniqueur sportif a dit ceci à propos du changement d’entraîneur de l’OU : « Le football de l’Oklahoma a fait Lincoln Riley. Lincoln Riley n’a pas fait le football de l’Oklahoma.

L’autre raison, peut-être encore plus évidente, est qu’ils ont absolument embauché la bonne personne pour prendre les rênes en tant que prochain entraîneur-chef de l’Oklahoma.

Comme toujours sous AD Joe Castiglione, les Sooners ont trouvé leur homme

La transformation est en cours, et il est rafraîchissant et rassurant d’en être témoin.

Et Venables ne le fait pas tout seul. Vous n’êtes aussi bon que les gens dont vous vous entourez.

Le 23e entraîneur-chef du football de l’Oklahoma a réuni un personnel défensif d’élite après que Riley ait décimé ce côté du personnel d’entraîneurs. Et si vous me demandez, les nouveaux gars de Norman ont de meilleures références que ceux qui sont partis. Dans le même temps, Venables a pu conserver l’ensemble du personnel d’entraîneurs offensifs, y compris l’assistant de longue date de l’OU. cale gundyqui travaille avec les récepteurs larges, et Bill Bedenbaughl’un des meilleurs entraîneurs de la ligne offensive du jeu universitaire.

Sous Stoops et Riley, l’Oklahoma avait maintenu le vivier de talents avec un certain nombre de classes de recrutement parmi les 10 meilleures. Venables fait déjà sa marque dans ce domaine. Avec l’aide de l’ancien entraîneur-chef Stoops, il a stabilisé et obtenu une classe de recrutement n ° 10 OU pour 2022 et recrute à un niveau extrêmement élevé cet été en remplissant les engagements pour la classe 2023.

Ce qui est également impressionnant dans la classe 2023 des Sooners, mis à part la quantité et le niveau de talent, c’est son équilibre, avec des recrues très vantées à la fois en attaque et en défense. La classe 2023 de l’OU se classe actuellement au 6e rang national, selon 247Sports.

Certes surprenant et choquant au début, le changement d’entraîneur arrive en fait au bon moment et pour toutes les bonnes raisons. Bien que ses mots aient dit le contraire, Riley n’était évidemment pas engagé à long terme dans l’Oklahoma, et pour être parfaitement honnête, son équipe de football Sooner devenait trop statique et prévisible et avait perdu son avantage.

La passion de Venables pour le football de l’Oklahoma ne l’a jamais quitté, même lorsqu’il était à Clemson. Et maintenant, l’ancien assistant de Bob Stoops est de retour là où il appartient vraiment.

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