Points à retenir de l’intronisation au Pro Football Hall of Fame 2022: Tony Boselli premier Jag consacré, Dick Vermeil reconnaissant

CANTON, Ohio – Le Pro Football Hall of Fame a accueilli huit nouveaux membres dans l’immortalité du football samedi après-midi. La cérémonie, qui s’est déroulée à l’intérieur du Tom Benson Hall of Fame Stadium, comprenait des discours mémorables, des hommages, des faits saillants et quelques larmes des hommes qui ont reçu leurs bustes en bronze et leurs vestes en or.

La classe de cette année comprenait le plaqueur offensif Tony Boselli, le receveur Cliff Branch, la sécurité LeRoy Butler, le secondeur Sam Mills, les joueurs de ligne défensifs Richard Seymour et Bryant Young, l’entraîneur Dick Vermeil et l’officiel Art McNally. Boselli est le premier joueur des Jaguars à remporter une veste Hall of Fame. Comme Boselli, Mills représentait une équipe – les Panthers de la Caroline – qui a fait irruption dans la ligue en 1995. Branch, Butler, Seymour, Young et Vermeil arrivent à Canton avec neuf bagues combinées du Super Bowl. McNally a été intronisé après une carrière décorée qui comprend la création d’une relecture instantanée.

Voici les principaux faits saillants de la cérémonie d’aujourd’hui, à commencer par l’un des Packers les plus populaires de l’histoire de la franchise.

Le saut de LeRoy dans Canton

Une sécurité hors pair pour les Packers, Butler est reconnu pour avoir fait le tout premier “Lambeau Leap” en 1993. Sa polyvalence a aidé les Packers à vaincre les Patriots dans le Super Bowl XXXI, le premier titre de Green Bay en 29 ans. Butler a commencé son discours d’une manière unique. Il a cité le musicien DJ Khaled, qui s’est bien entendu avec la foule.

Plus tard dans son discours, Butler a fait référence à son ancien entraîneur des Packers, Mike Holmgren, qui est finaliste pour l’intronisation dans la classe de l’année prochaine.

Mills continue de battre

Induit à titre posthume, Mills a ancré la défense “Dome Patrol” des Saints avant d’aider à mener les Panthers à une apparition dans le match de championnat NFC en 1996. Cette saison-là, le secondeur de 37 ans est devenu le joueur le plus âgé jamais nommé au Pro Bowl. Le mantra de Mills était “continuez à battre”, un cri de guerre que les Panthers utilisent encore aujourd’hui.

L’ancien entraîneur des Saints, Jim Mora, a été l’un des présentateurs de Mills. Mora a partagé son souvenir d’avoir vu les Mills de 5 pieds 9 pouces briser le caucus pendant sa saison recrue. Mora a admis qu’il avait peur pour Mills avant de le voir faire un tacle quelques instants plus tard tout en se débarrassant d’un bloqueur qui pesait au moins 100 livres de plus.

“J’ai entraîné les Saints pendant neuf ans”, a déclaré Mora, “et il ne m’a plus jamais semblé court.”

Le discours d’acceptation de Mills a été prononcé par sa femme, Melanie, qui a donné un aperçu de l’homme que Mills était hors du terrain.

“Sam a traité tout le monde avec le respect et la dignité qu’ils méritaient”, a-t-elle déclaré. “Il posait des questions sur votre journée et il écoutait, parce qu’il s’en souciait.

« Continuez à marteler, tout le monde, parce que c’est ce que Sam voudrait que vous fassiez.

Seymour fait l’éloge de Bill Belichick, fait pousser HOF pour Robert Kraft

Membre à part entière de la dynastie des premiers Patriots des années 2000, Seymour est le premier joueur repêché par Bill Belichick à être inscrit au Temple de la renommée.

“Vous êtes le meilleur entraîneur du jeu”, a déclaré Seymour à propos de Belichick. “Merci pour tout ce que tu m’as appris.”

Seymour a également rendu hommage au propriétaire des Patriots, Robert Kraft, qui est finaliste pour la classe Hall of Fame de 2023. Seymour a déclaré que Kraft avait favorisé une culture désintéressée centrée sur le succès de l’équipe.

“Vous aussi, vous honorerez cette scène”, a déclaré Seymour à Kraft, qui était assis dans le public.

Seymour suit les anciens coéquipiers de la Nouvelle-Angleterre Ty Law, Randy Moss et Junior Seau à Canton. D’autres Patriots, dont l’ancien QB de la Nouvelle-Angleterre Tom Brady, suivront certainement.

“Nous avions un jeune quart-arrière”, a déclaré Seymour à propos de Brady lors de son discours lors de la discussion sur les Patriots du début des années 2000. “Mais nous l’avons fait fonctionner.”

McNally entre dans l’histoire

Connu comme le fondateur de l’arbitrage moderne, McNally a passé 48 ans dans la NFL en tant qu’officiel, y compris une course réussie en tant que superviseur des officiels de la ligue. Il est le premier ancien fonctionnaire à être consacré à Canton.

McNally, qui a regardé la cérémonie de chez lui, a enregistré un discours d’acceptation qui comprenait son appréciation pour les officiels de la NFL. Il a également plaisanté sur le fait que les officiels ne veulent généralement pas attirer l’attention, mais aujourd’hui était évidemment une exception.

“C’est la plus grande chose, je pense, pour un officier : faites le travail – j’espère que personne ne sait même que vous êtes là – passez les appels comme il se doit avec une bonne dose de bon sens.”

“QB” Tony Boselli

L’un des meilleurs tacles de l’histoire de la ligue, Boselli a partagé qu’il avait d’autres aspirations footballistiques pendant son enfance.

“Je voulais être quart-arrière dans la NFL”, a déclaré Boselli, qui voulait spécifiquement jouer QB pour les Broncos. Ce rêve s’est terminé rapidement, car Boselli a été déplacé vers une fin serrée pour l’université junior et le garçon d’eau pour l’université.

“Mais j’étais un sacré bon garçon de l’eau”, a déclaré Boselli avec un sourire.

Au lieu de servir de l’eau, Boselli a servi les défenseurs adverses de leur déjeuner au lycée, à l’USC et au cours de sa carrière au Temple de la renommée avec les Jaguars.

Bien qu’il n’ait pas été intronisé en tant que quart-arrière, le QB de Boselli à Jacksonville, Mark Brunell, lui a servi de présentateur.

“Il voulait absolument dominer l’adversaire”, a déclaré Brunell à propos de Boselli. “C’était un compétiteur féroce et il n’allait laisser personne atteindre le quart-arrière. Il nous a tous rendus meilleurs.”

Boselli est très fier d’être le premier joueur des Jaguars inscrit à Canton. Il a poussé ses anciens coéquipiers Fred Taylor, Jimmy Smith et Tom Coughlin à le rejoindre à Canton.

Young rend hommage à son fils décédé

Lors de son discours, Bryant Young a parlé de son fils, Colby, décédé en 2016 après une courageuse bataille contre le cancer. Young a repoussé ses émotions en parlant à son fils.

“Colby, tu vis dans nos cœurs”, a déclaré Young. “Nous dirons toujours ton nom.”

Le chemin de Young vers le Temple de la renommée a atteint un carrefour majeur en 1998. Puis, à sa cinquième saison avec les 49ers, Young a subi une grave blessure à la jambe menaçant sa carrière. Malgré l’importance de la blessure, Young a persévéré et a joué neuf saisons supplémentaires. Il a été nommé au Pro Bowl en 1999, un an après avoir subi la blessure. Membre de l’équipe All-Decade des années 1990, Young a aidé les 49ers à remporter le cinquième Super Bowl de la franchise au cours de sa saison recrue.

“J’ai fièrement porté l’or pendant toute ma carrière”, a déclaré Young, qui avant les 49ers a joué collégialement pour Notre Dame. “Je chérirai cette veste pour le reste de ma vie.”

Une filiale donne de la vitesse à Canton

Branch devient le septième membre de l’attaque des Raiders de 1974 à être consacré à Canton, un record de la NFL pour une seule unité. Branch, décédé en 2019, était un membre précieux des trois équipes de championnat du Super Bowl des Raiders. Sa vitesse sans pareille l’a aidé à remporter les honneurs de l’équipe All-Decade pour les années 1970.

La sœur de Branch, Elaine Anderson, a prononcé son discours d’intronisation. Le propriétaire des Raiders, Mark Davis, a également été présentateur pour Branch, l’appelant “mon meilleur ami”.

“Quand ce n’est pas le moment de Dieu, vous ne pouvez pas le forcer”, a déclaré Anderson dans son discours. “Quand c’est le temps de Dieu, vous ne pouvez pas l’arrêter.

“Clifford a été retardé, mais pas refusé.”

Le coéquipier de Branch, Fred Biletnikoff, membre du Temple de la renommée, était présent pour célébrer l’intronisation de Branch.

“Le seigneur a enfin un peu de vitesse là-bas”, a déclaré Biletnikoff avant l’intronisation de Branch.

Dick Vermeil fait l’éloge des autres pour l’intronisation

Peu d’entraîneurs ont été aussi bons pour transformer des équipes perdantes en gagnantes. Vermeil a mis fin à une sécheresse de 12 ans en séries éliminatoires à Philadelphie avant de mener la franchise à son premier Super Bowl. Après une longue pause d’entraînement, Vermeil a mené les Rams – qui ont perdu plus de matchs dans les années 90 que toute autre équipe – à une course mémorable du Super Bowl en 1999. Il a ensuite mis fin à la sécheresse des sept séries éliminatoires des Chiefs en menant Kansas City à à la saison 13-3 en 2003.

Au lieu de se célébrer, Vermeil a remercié tous ceux qui l’ont aidé à gagner une veste en or. Il a spécifiquement mentionné le joueur dont le tacle à la fin de cette plus grande victoire a contribué à son intronisation au Temple de la renommée.

“Si Mike Jones ne fait pas le tacle à la fin du Super Bowl XXXIV, je ne reste pas ici”, a déclaré Vermeil. “Je vous serai éternellement redevable à vous tous.”

Ancien entraîneur de lycée, Vermeil a souligné les membres de son équipe de lycée présents qu’il a entraînés il y a plus de 60 ans.

“Je les appelle toujours des enfants, ils ont plus de soixante-dix ans aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Vermeil a également souligné Torry Holt, qui faisait partie du “Greatest Show on Turf” des Rams. Vermeil a déclaré que Holt le rejoindrait un jour ainsi que ses collègues anciens Rams Kurt Warner, Marshall Faulk, Orlando Pace et Isaac Bruce à Canton.

De ses années Eagles, Vermeil a rendu hommage à Wilbert Montgomery et John Bunting, anciens joueurs qui ont ensuite été entraîneurs sous Vermeil. Vermeil a également remercié les fans des Eagles qui l’ont soutenu de près comme de loin. Il a remercié l’actuel entraîneur des Chiefs Andy Reid d’avoir voyagé à Canton pour féliciter Vermeil malgré le fait qu’il était au milieu du camp d’entraînement.

Crieur bien connu, Vermeil n’a pas pleuré jusqu’à ce qu’il parle de sa femme, Carol. Il a intentionnellement attendu la fin de son discours pour faire l’éloge de sa femme de 66 ans, sachant qu’il verserait des larmes.

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