Playoffs NBA 2022 – Le jeu de rebond est devenu la carte de visite des Boston Celtics en séries éliminatoires

MIAMI – Les Boston Celtics sont une équipe de coureurs de fond.

Pendant des années, l’ancien président des Celtics, Danny Ainge, a employé un consultant qui identifierait les choix de repêchage et les agents libres “types de cerveau« sous la conviction que certains traits de personnalité faisaient de meilleurs joueurs. Ainge et ce système ont disparu, mais les Celtics – que ce soit par un dépistage méticuleux, la bonne fortune ou, plus probablement, un mélange des deux – ont un type de personnalité collective.

Cela a été prouvé à nouveau jeudi soir lorsqu’ils ont rebondi pour une victoire de 127-102 dans le match 2 contre le Miami Heat pour affronter la finale de la Conférence de l’Est à 1-1.

C’était la quatrième fois cette séries éliminatoires – troisième sur la route – que les Celtics répondaient à une défaite par une victoire, battant les équipes par une moyenne de 17,3 points dans ces matchs, selon la recherche ESPN Stats & Information.

C’est en passe d’être la cinquième plus grande marge de victoire après une défaite en une seule séries éliminatoires de tous les temps, parmi les équipes à avoir disputé au moins trois de ces matchs. Les quatre équipes devant les Celtics ont toutes remporté le titre. (L’équipe de Miami de cette saison est sixième sur la liste.)

Depuis fin janvier, lorsque cette équipe a trouvé son rythme, Boston a maintenant une fiche de 10-1 après une défaite. Et la perte a un astérisque; c’est arrivé un soir où les Celtics ont reposé leurs partants.

Ce groupe particulier semble prédisposé à ce type de résilience. C’est dans sa nature. Collectivement, les Celtics sont comme un grand marathonien, dont l’acuité mentale et la ruse égalent souvent ou même dépassent les dons physiques.

Leur entraîneur, Ime Udoka, a un comportement pondéré mais a travaillé pour inspirer confiance à son équipe tout au long de la saison. Bien qu’il n’ait pas peur de défier ou d’appeler catégoriquement ses joueurs, il le fait sans compter sur l’émotion. La semaine dernière, alors que les Celtics semblaient sérieusement menacés à Milwaukee, battus 3-2 par le champion en titre, les Bucks – une équipe qui avait remporté huit matchs de clôture consécutifs – Udoka a maintenu une confiance sans prétention.

Il croyait, à juste titre, que ses Celtics à la traîne étaient en fait dans une bonne position et l’a transmis à son équipe, qui a répondu en remportant un énorme match 6 pour égaliser la série. Il l’a fait à nouveau avant le match 2 cette semaine, en se concentrant sur une poignée de points positifs qu’il a identifiés lors de la défaite du match 1, notamment le fait que Boston a remporté trois des quatre quarts.

Ils ont remporté les quatre quarts jeudi, la victoire aidée par un tir historique. La dernière fois que les Celtics ont tiré à plus de 50% du terrain, 50% à 3 points et 90% à partir de la ligne de faute dans un match éliminatoire, c’était en 1987. Cette équipe dirigée par Larry Bird / Kevin McHale a pris six points à 3 points cette nuit. Dans le match 2, le modèle 2022 en a pris 40. Un bon tir rend tout le monde beau, mais la confiance avec laquelle Boston a joué n’était pas seulement une bonne fortune.

“Nous n’avons pas joué aussi mal que le dernier match l’a montré”, a déclaré Udoka. “Nous avons vu beaucoup de points positifs et de domaines que nous pourrions attaquer.”

Jayson Tatum et Jaylen Brown, les deux stars de l’équipe, sont tous les deux extrêmement confiants. La plupart des joueurs de la NBA le sont, mais le duo de Boston a également l’avantage d’être équilibré.

Tatum, par exemple, avait la même posture après son match de tir 4 sur 19 dans un match 3 désastreux contre les Bucks que lorsqu’il a marqué 46 points pour survivre au match 6 de cette série. Après une mauvaise seconde mi-temps dans le match 1 contre le Heat – il a eu six revirements au troisième quart seulement – ​​Tatum a commencé le match 2 avec une première mi-temps explosive de 20 points.

“Je pense que le signe d’une bonne équipe est la façon dont vous réagissez après les défaites, en particulier les plus difficiles”, a déclaré Tatum après avoir terminé avec 27 points. “Cela montre le caractère du groupe.”

Brown a eu l’un des pires matchs éliminatoires de sa carrière lors de l’ouverture de la série contre les Bucks, mais a suivi en marquant 25 points dans la première moitié du match 2. Il a été un producteur constant à partir de ce moment et a même commencé une routine de monter sur le terrain pour un travail supplémentaire trois heures avant chaque pourboire pour travailler son tir.

Marcus Smart est un concurrent vorace. Plus émotif que ses coéquipiers décontractés et son entraîneur-chef, il le laisse guider son jeu. Il a joué sur blessure tout au long des séries éliminatoires, et dans le match 2, il est revenu après avoir raté le premier concours à cause d’une entorse au pied pour marquer 24 points et 12 passes décisives contre un seul revirement, une différence vitale après que les revirements aient écrasé les Celtics dans le match 1. Le joueur défensif en titre de l’année a également harcelé Jimmy Butler, le retenant à seulement cinq tentatives de tir sur 37 jeux, selon ESPN Stats & Information.

Dans une bonne illustration du fonctionnement de Smart, il a commencé le jeu en faisant un seul de ses 10 premiers coups. Il a ensuite fait sept de ses 10 derniers.

“Je suis le plus jeune de quatre garçons”, a déclaré Smart. “Toute ma vie, je dois me battre… tu n’as pas d’autre choix que d’être dur.”

La même chose sonne vrai de haut en bas de la liste. Le grand homme vétéran Al Horford est la présence la plus stable de Boston. Les réservistes Grant Williams et Payton Pritchard, tous deux sous-dimensionnés et négligés de diverses manières dans leur jeune carrière, apportent un mélange d’énergie et d’acharnement. Après une mauvaise performance dans le match 1, Williams avait 19 points sur le banc dans le match 2. Pritchard, après avoir été attaqué par le Heat en attaque dans le match 1, a marqué 10 points et a concouru dur en défense, menant à un meilleur plus de l’équipe- 39 représentations.

Les Celtics ne sont pas l’équipe parfaite ; ils ont des faiblesses et ont montré qu’ils peuvent être poussés au bord de l’élimination. Mais bonne chance pour en prendre quatre sur sept, ce que le Heat devra désormais faire sans l’avantage du terrain pour remporter la série.

La façon dont ce groupe est câblé, il semble presque qu’ils embrassent une perte. Et lorsque vous comprenez leurs personnalités, cette logique commence à transparaître.

“Je pense que nous avions juste une meilleure présence sur nous-mêmes”, a déclaré Tatum. “Ils nous ont botté les fesses en dernier [game]et nous voulions juste répondre.”

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