Nick Saban: Texas A&M “a acheté tous les joueurs” dans la classe de recrutement n ° 1, l’Alabama “n’en a pas acheté un”

S’adressant mercredi soir à Birmingham à plus d’une centaine de chefs d’entreprise locaux, l’entraîneur de l’Alabama, Nick Saban, a une fois de plus exprimé de vives réflexions sur l’évolution de l’utilisation des revenus du nom, de l’image et de la ressemblance dans le football universitaire.

Saban, à un moment donné au cours d’une réponse de six minutes, a fait des commentaires volontaires sur la classe de recrutement 2022 de Texas A&M, qui a été classée n ° 1 par 247 Sports. Les recrues qui ont signé des lettres d’intention en décembre dernier ont été les premières à bénéficier du changement de règle de juillet dernier permettant aux joueurs de gagner des revenus de NIL.

“Je sais que la conséquence sera difficile pour les gens qui dépensent des tonnes d’argent pour recruter des joueurs”, a déclaré Saban lors d’un compte à rebours de 50 jours pour les Jeux mondiaux, qui se tiendront à Birmingham en juillet. «Vous avez lu à ce sujet, vous savez qui ils sont. Nous étions deuxièmes en recrutement l’an dernier. A&M était le premier. A&M a acheté tous les joueurs de son équipe. Fait un marché pour le nom, l’image et la ressemblance.

« Nous n’avons pas acheté un seul joueur. D’accord? Mais je ne sais pas si nous pourrons maintenir cela à l’avenir, car de plus en plus de gens le font. C’est dur.”

Saban a déjà parlé de l’utilisation des offres NIL dans le recrutement, qui reste interdite par les règles de la NCAA s’il y a une offre directe «pay-to-play» en cours. Lors d’un événement à Mobile en février, Saban a déclaré: “Les gens concluent des accords avec des joueurs de lycée pour aller à leur école”, bien qu’il n’ait mentionné aucune école par son nom.

L’entraîneur du Texas A&M, Jimbo Fisher, a ensuite riposté à d’autres entraîneurs de la SEC qu’il appelés « actes de clown » pour avoir remis en question l’intégrité de son programme, y compris l’entraîneur d’Ole Miss Lane Kiffin, qui a fait une référence plus directe à la spéculation selon laquelle les Aggies payaient leur classe de signature. Saban a parcouru attentivement le sujet le même jour en février, en disant: “Je n’accuse personne de quoi que ce soit.”

Mais s’adressant au dîner de mercredi soir au centre-ville de Birmingham, qui comprenait des représentants d’entreprises qui pourraient potentiellement s’associer au collectif de l’Alabama sur des accords NIL, Saban a soulevé des exemples spécifiques d’endroits où il a vu NIL mal tourner en plus de Texas A&M.

«Nous avons actuellement une règle qui dit que vous ne pouvez pas utiliser le nom, l’image et la ressemblance pour encourager un joueur à venir dans votre école. Enfer, lisez-le dans le journal ! dit Saban. “Je veux dire, Jackson State a payé un million de dollars à un gars l’année dernière qui était un très bon joueur de Division I pour venir à l’école. C’était dans le journal et ils s’en vantaient. Personne n’a rien fait à ce sujet.

L’espoir le mieux noté de 247 Sports dans la classe 2022, le demi de coin cinq étoiles Travis Hunter, a choqué le monde du football universitaire lorsqu’il renversé son engagement de l’État de Floride à l’État de Jackson en décembre dernier. L’entraîneur de Jackson State, Deion Sanders, plus tard a refusé un rapport que Hunter avait reçu un contrat NIL de 1,5 million de dollars.

“Je veux dire”, a poursuivi Saban mercredi soir. « Ces gars de Miami qui vont jouer au basket là-bas pour 400 000 $, c’est dans le journal. Le gars vous dit comment il fait.

Le milliardaire John Ruiz a utilisé sa société, LifeWallet, pour financer offres NIL lucratives pour des dizaines d’athlètes de l’Université de Miami.

“Mais la NCAA ne peut pas appliquer ses règles parce que ce n’est pas contraire à la loi, et c’est un problème”, a poursuivi Saban. “C’est un problème. À moins que nous n’obtenions quelque chose qui les protège des litiges, je ne sais pas ce que nous allons faire à ce sujet.

Mercredi soir, Saban a répété sa conviction que NIL est un “grand concept” pour les joueurs et “il n’y a rien de mal” à l’idée qu’ils gagnent de l’argent.

“J’ai dit à nos joueurs quand tout cela a commencé pour obtenir des agents, obtenir une représentation, donc vous vous créez des opportunités”, a-t-il déclaré. “L’année dernière, nos joueurs se sont créés pour 3 millions de dollars d’opportunités en le faisant de la bonne façon. Je n’ai aucun problème avec ça et personne dans notre équipe n’a eu de problème avec ça parce que les gars qui ont eu l’argent l’ont gagné. Il n’y avait que 25 gars dans notre équipe qui avaient la possibilité de gagner de l’argent.

Mais il a continué à exprimer sa frustration quant à la façon dont il pense que les règles assouplies sont exploitées.

“Le problème et le problème avec le nom, l’image et la ressemblance, c’est que les entraîneurs essaient de se créer un avantage en sortant et en disant:” OK, comment pouvons-nous utiliser cela à notre avantage? “, A-t-il déclaré. « Ils ont créé ce qu’on appelle un collectif. Un collectif est une agence de marketing externe qui n’est pas liée à l’université et qui est financée par des anciens de l’université. Ils donnent à ce collectif des millions de dollars. Cette agence de marketing le transmet ensuite aux joueurs. D’accord? Et l’entraîneur sait en fait combien d’argent il y a dans le collectif, donc il sait combien il peut promettre à chaque joueur.

« Ce n’est pas ce que le nom, l’image et la ressemblance étaient censés être. C’est ce que c’est devenu et c’est le problème de l’athlétisme universitaire en ce moment.

Suivant l’exemple des boosters de plusieurs autres écoles de premier plan, une organisation basée à Tuscaloosa, High Tide Traditions, a été créée le mois dernier en tant que collectif pour aider à organiser des offres NIL pour les joueurs.

“Maintenant, chaque joueur dit:” Eh bien, qu’est-ce que je vais gagner? Eh bien, ma philosophie est que mon travail consiste à créer une plate-forme permettant à nos joueurs de créer de la valeur pour eux-mêmes et pour leur avenir en devenant de meilleures personnes, en obtenant leur diplôme scolaire et en développant une carrière en dehors du terrain, et en voyant s’ils peuvent développer une carrière hors du terrain et jouer au niveau suivant dans la NFL », a déclaré Saban. “Nos joueurs ont gagné 1,7 milliard de dollars dans la NFL depuis 2010. Aight ? Nous avons donc créé beaucoup d’opportunités. Nous avons également eu l’un des taux de diplomation les plus élevés au niveau collégial en athlétisme collégial. Nous avons eu le plus de gars qui ont obtenu leur diplôme en quatre ans, donc nous avons fait du bon travail.

«Mais maintenant, le recrutement, nous avons des joueurs dans notre état qui ont grandi en voulant venir en Alabama et ils ne s’engageront pas envers nous à moins que nous ne disions que nous allons leur donner ce que quelqu’un d’autre va leur donner. Et ma théorie à ce sujet est que tout ce que nous avons toujours fait dans l’athlétisme universitaire a toujours été égal – votre bourse est égale, ils obtiennent le même argent Alston, ils obtiennent un coût de participation égal, ils obtiennent un soutien scolaire égal, ils obtiennent des soins médicaux égaux . Tout a toujours été pareil.

“J’ai dit à nos joueurs, nous allons avoir un collectif et tout le monde va avoir la même quantité d’opportunités de ce collectif. Vous pouvez aller gagner autant que vous voulez.

Saban, cependant, trace la ligne entre le fait que les joueurs actuels gagnent des revenus NUL et que ce soit un moteur pour que les joueurs potentiels se rendent en Alabama.

“Je dis la même chose aux recrues parce que notre travail n’est pas de vous acheter pour venir à l’école ici”, a-t-il déclaré. «Je ne sais pas comment vous gérez un vestiaire, je ne sais pas si c’est un modèle durable parce que l’un de vous va donner à un joueur qui vient dans notre école beaucoup d’argent pour venir dans notre école. Et puis vous allez venir au match en pleine parade, en pensant, je vais dire à tout le monde, ‘J’ai demandé à ce type de venir en Alabama.’ Et puis il ne va pas jouer et il va être transféré et tu vas dire : ‘Je ne referai plus jamais ça.’ Donc je ne sais pas comment ça marche. Je ne sais pas comment vous soutenez un modèle comme celui-là.

« Je sais que nous allons perdre des recrues parce que quelqu’un d’autre sera prêt à les payer davantage. Mais le nom, l’image et la ressemblance sont quelque chose qui est ici. Et je pense que plus nous avons de supporters pour l’Université de l’Alabama dans tous les sports qui sont prêts à parrainer des joueurs — peu importe comment vous l’appelez, utilisez-les dans leur entreprise, pour vous aider à faire des affaires — cela va aider notre programme .”

Saban a également plongé dans l’idée que les joueurs reçoivent un salaire, ce que certains ont considéré comme la prochaine étape logique pour les athlètes universitaires de haut niveau au-delà des simples revenus du nom, de l’image et de la ressemblance.

“Ce que je crains, c’est qu’à un moment donné, ils vont juste dire:” Nous allons devoir payer les joueurs. Si nous commençons à payer les joueurs, nous allons devoir éliminer les sports », a déclaré Saban. « Tout cela est mauvais pour les sports universitaires. Je veux dire, nous avons probablement 450 boursiers en Alabama, qu’il s’agisse de joueuses de tennis, de softball, de golfeuses, de joueuses de baseball — des sports non lucratifs qui, depuis des années et des années et des années, ont été en mesure de créer une vie meilleure pour eux-mêmes parce qu’ils ont pu obtenir des bourses et participer à des sports universitaires.

« C’est ce que l’athlétisme universitaire est censé être. Ce n’est pas censé être quelque chose où les gens viennent pour gagner de l’argent et vous décidez où vous allez à l’école en fonction de combien d’argent vous allez gagner. Vous devez prendre une décision en fonction de l’endroit où vous avez les meilleures chances de vous développer en tant que personne, en tant qu’étudiant et en tant que joueur, ce que nous avons toujours essayé de faire et nous allons continuer dans cette voie. J’espère qu’il y aura suffisamment de gens qui voudront le faire.

Menottée par une décision de la Cour suprême des États-Unis l’année dernière, toute tentative d’abroger les règles assouplies du NIL ou du portail de transfert se heurterait probablement à une résistance juridique.

“Les gens blâment la NCAA”, a déclaré Saban. «Mais pour la défense de la NCAA, nous sommes là où nous en sommes à cause du litige que la NCAA obtient, comme le portail de transfert. Chaque fois que quelqu’un voulait être transféré, il demandait une dérogation. Si la NCAA ne leur donnait pas de dérogation pour être immédiatement éligibles, ils intenteraient une action en justice pour que la NCAA recule et leur accorde une dérogation. Alors ils ont juste dit, nous allons juste établir une règle selon laquelle tout le monde peut transférer. C’est comme ça que ça s’est passé. Donc, si la NCAA n’obtient pas de protection contre les litiges – que nous devions obtenir un antitrust ou quoi que ce soit – du point de vue du gouvernement fédéral, cela ne changera pas car ils ne peuvent pas appliquer leurs règles.

« Mais la NCAA ne peut pas appliquer ses règles parce que ce n’est pas contraire à la loi, et c’est un problème. C’est un problème. À moins que nous n’obtenions quelque chose qui les protège des litiges, je ne sais pas ce que nous allons faire à ce sujet.

Mike Rodak est un journaliste de Beat Alabama pour Alabama Media Group. Suivez-le sur Twitter @mikerodak.

Leave a Reply

Your email address will not be published.