Nick Nurse – Bilan de la saison 2021-22

Ce qui suit fait partie des pièces de Raptors Republic passant en revue les saisons des Raptors de Toronto. Ouivous pouvez trouver toutes les pièces de la série ici.

Le coaching pourrait être la boîte noire ultime de la NBA. Il est facile de voir l’entrée – le nom de l’entraîneur est juste là dans les présentations avec les joueurs ! – et il est facile de voir le résultat, du moins dans la mesure où nous voyons combien de matchs une équipe gagne et jusqu’où elle va en séries éliminatoires. Mais tout ce qui se passe au milieu est fondamentalement invisible pour le fan moyen (et même le journaliste accrédité). Bien sûr, nous pouvons (et semblons aimer) critiquer ou louer les rotations, ce qui est essentiellement l’étendue de la compréhension du fan moyen du rôle d’un entraîneur. Peut-être pouvons-nous identifier la structure offensive d’une équipe ou même les jeux exécutés sur le jeu entrant. Certaines équipes, mais pas toutes, ont philosophies uniques conçu pour capitaliser sur les inefficacités du marché dans toute la ligue. Même si on peut comprendre tout ça, ce n’est encore que le rôle le plus dépouillé d’un entraîneur en NBA. C’est ridicule d’essayer de juger un coaching sans voir les entraînements, sans savoir qui appelle les jeux, sans connaître les relations et voir tous les fils de la toile qui relient les équipes NBA. Les entraîneurs sont cruciaux mais invisibles.

Appelez comprendre la pointe de l’iceberg. Et avec tout cela dit, Nick Nurse a été fantastique en 2021-22. Probablement.

Les Raptors de Toronto avaient un certain nombre d’énormes défauts susceptibles de briser le dos de presque toutes les équipes au début de la saison. Ils ont eu certains des pires tirs, du haut vers le bas de la liste, de la ligue. Ils étaient incontestablement les deux ou trois pires équipes de conduite de la ligue. Et ils n’avaient pas un seul centre traditionnel, capable de jouer la défense contre les chutes et de défendre à la fois le rouleau et le manieur de balle, sans céder un problème ailleurs sur le terrain. Masai Ujiri et le brain trust des Raptors n’ont résolu aucun de ces problèmes tout au long de la saison, et leur problème de défense contre les chutes s’est sans doute aggravé alors que les genoux de Khem Birch refusaient de guérir.

En conséquence, Nick Nurse a été contraint chaque nuit de résoudre l’équivalent du Temple de l’Ombre d’Ocarina of Time défendu par certains des meilleurs athlètes du monde. Toutes les mises en garde ci-dessus s’appliquant certainement, il a sans doute fait un travail aussi habile que n’importe quel entraîneur aurait pu le faire. Nurse a identifié des solutions uniques et inattendues qui avaient peu de précédent dans la NBA, et il les a appliquées avec une relative flexibilité, permettant à l’équipe de construire parallèlement à l’approche pour surmonter les faiblesses.

La fusillade n’a jamais ouvert le terrain aux longues ailes de Toronto, mais Fred VanVleet a lancé le 12e plus grand nombre de trois par match dans l’histoire de la NBA, en tête uniquement dans les tentatives par match par James Harden, Steph Curry, Damian Lillard et Buddy Hield. (Harden, soit dit en passant, n’a jamais égalé dans sa carrière la combinaison de fréquence et de précision de VanVleet en 2021-22.) De même, OG Anunoby et Gary Trent jr. ont tiré une cargaison de triples, et les trois joueurs combinés ont totalisé en moyenne plus de la moitié des tentatives totales de triples de Toronto. D’autres non-tireurs relatifs, peut-être mieux représentés par Thad Young, ont été habilités à lancer des trois depuis le coin. L’espacement n’est pas devenu une force, mais les Raptors ont rampé jusqu’à la version de la ligue de “hé, c’est une vie”.

La pression de la jante de Toronto a été désastreuse tout au long de la saison, alors Nick Nurse a fait évoluer son équipe vers le milieu des années 2010, permettant à des joueurs comme Pascal Siakam et Trent la liberté de tirer loin du long milieu de gamme. Cela n’a pas fait sauter les portes exactement, mais cela a permis à Toronto de trouver autre chose que de se cogner la tête contre une porte fermée encore et encore dans le demi-terrain. Pour tous les coups qu’ils ont ratés en permettant à leurs stars de tirer des midrangers pull-up et à leurs non-tireurs de lancer des triples au-dessus de la pause, les Raptors ont apprécié le deuxième taux de rebond offensif le plus élevé dans la ligue. Ils étaient l’incarnation de l’aide de Kobe à l’échelle de l’équipe, transformant les ratés en avantages offensifs en jouant des ailes longues, longues et athlétiques à chaque position.

En fait, Toronto n’a réussi à gagner que 48 matchs parce que VanVleet était d’un autre monde dans la première moitié de la saison et Siakam était encore meilleur que cela dans la seconde. Jugé uniquement sur le talent et la construction de la liste, 48 victoires n’étaient pas une attente raisonnable. En dehors de simplement leur donner le ballon, les Raptors ont fait très peu pour rendre le jeu plus facile pour leurs stars, mais ces talents ont quand même rencontré un succès scandaleux. Quelle part de cela appartient sur les épaules de l’entraîneur? Ma réponse courte est que je n’en ai aucune idée. Ma longue réponse est que je n’en ai absolument aucune putain d’idée. Je ne devrais même pas essayer de juger d’une impossibilité — l’arrogance ! – mais la gueule incessante du contenu exige un culte constant. Donc: Toronto a fait mieux qu’elle n’aurait dû, et VanVleet et Siakam méritent certainement des éloges (et des places All-Star et All-NBA en conséquence), mais cela ne peut certainement pas nuire à notre considération pour Nurse, à tout le moins.

Sur le plan défensif, Toronto a réussi à surmonter son manque du rôle le plus important sur le terrain en jouant une combinaison hyper-moderne d’une marque de défense changeante, blitz, rotative et hargneuse. Qui a besoin d’un protecteur de jante lorsqu’ils se sont défendus en comité, souvent avec des gardes glissant d’en bas? Et qui a besoin d’un gros pour défendre deux joueurs en même temps lorsqu’une équipe pré-tourne, tire intentionnellement un défenseur du coin, et veut ses joueurs à récupérer des distances extraordinaires ? Parce qu’ils ont joué une défense si sauvage, ils ont forcé le taux de roulement le plus élevé de la ligue.

Un autre résultat a été que Toronto a renoncé à beaucoup plus de tentatives au bord qu’il n’aurait dû, le 13e plus sur une base pour 100 possessions. Et ils étaient en dessous de la moyenne, seulement 22e de la ligue, pour forcer les ratés là-bas. Pire encore, Toronto a abandonné la plus forte proportion de trois corners de la NBA. Et c’est une équipe avec plusieurs élite défenseurs individuels à VanVleet, Siakam, Anunoby et Precious Achiuwa. Toronto a terminé avec le 10e meilleure défense de la ligue.. Est-ce mieux que cela aurait dû être compte tenu des faiblesses autour du bord et des coins – les deux endroits les plus efficaces sur le terrain pendant le jeu en direct? Ou est-ce pire que ce qu’il aurait dû être compte tenu de la distribution scandaleuse de talents défensifs de Toronto? Difficile à dire, mais les Raptors nécessaire Des points de transition comme une souris a besoin de fromage : les deux sont importants et vivifiants, bien sûr, mais parfois la quête de seaux rapides (ou de fromage) entraîne des morts laides qui n’ont vraiment pas besoin de se produire. Toronto a terminé légèrement en dessous de la moyenne offensive et légèrement au-dessus de la moyenne défensive. De manière réaliste, cela aurait dû être bien meilleur défensivement et bien pire offensivement, mais l’équipe a fait le choix conscient de sacrifier la solidité défensive pour relancer une offensive de transition. Et, hé, encore une fois : vous ne pouvez pas discuter avec 48 victoires.

C’est l’éloge ultime de Nurse, et cela ne nécessite aucune analyse d’opacité pour comprendre. Les Raptors ont remporté plus de matchs qu’ils n’auraient dû. Ils ont joué un style unique et avant-gardiste, attaquant le verre offensif et forçant les revirements défensifs, ce qui les a amenés à capitaliser sur les faiblesses philosophiques de la ligue.

Avec la vue d’ensemble en place, il y a certainement eu quelques ratés. La rotation était plus mince que Chris Boucher, et cela a sans doute conduit certaines des stars – à savoir VanVleet – à être en moins bonne santé qu’elles n’auraient dû l’être au moment des séries éliminatoires. Il est facile de le montrer en tête de la ligue en minutes par match (à égalité avec Siakam) et de ne jamais retrouver la santé. Ce n’est pas nécessairement une description précise de la causalité – encore une fois, il nous est impossible de savoir sans accès aux médecins de l’équipe et une bonne dose de sérum de vérité ce qui causes blessure – mais cela aurait du sens si les rotations de Nurse entraînaient la mauvaise performance de VanVleet en séries éliminatoires. Malachi Flynn n’a jamais eu la chance de s’améliorer, en grande partie parce qu’il est un meneur de jeu pick-and-roll dans une équipe qui ne semble pas vouloir que l’un de ceux qui sortent du banc. Yuta Watanabe n’a jamais eu de laisse pour se dégourdir les jambes et contribuer aux douleurs de croissance. OG Anunoby est peut-être mécontent de son rôle dans l’attaque de lecture et de réaction de Toronto, ce qui a conduit à toutes sortes de spéculations commerciales cette intersaison.

Dans le même temps, il y a eu des succès plus fréquents et plus percutants. Précieux Achiuwa est passé de pratiquement injouable du côté offensif à l’un des joueurs les plus percutants et les plus productifs de l’équipe. Comme dans tant d’autres domaines, les éloges appartiennent presque exclusivement à Achiuwa lui-même, mais Nurse est resté avec lui et lui a au moins donné du temps de jeu pour résoudre les problèmes. La croissance d’Achiuwa en une possible future star vaut plus que tous les échecs combinés. Plus important encore, Siakam est devenu l’un des meilleurs joueurs de la NBA. Scottie Barnes pourrait avoir le meilleur avenir du groupe.

Et pourtant, nous n’avons toujours aucune idée de la part de cela due à Nurse. Peut-être rien de tout cela. Et, bien sûr, nous ne pourrons peut-être pas analyser l’opacité du travail d’un entraîneur de la NBA, mais ce serait une sacrée coïncidence si Nurse avait rien à voir avec ça. Certes, les joueurs eux-mêmes sont les plus responsables du jeu de l’équipe et des évolutions de leurs jeux. Pourtant, l’équipe continue d’avancer avec Nurse à la barre. C’est important. Les joueurs s’améliorent plus que prévu, et l’équipe continue de gagner plus de matchs qu’elle ne le devrait (saison de Tampa Bay mise à part). C’est la sortie, et même si vous ne comprenez pas ce qui s’est passé dans la boîte noire, vous pouvez toujours dire que l’avion a eu un vol assez fluide. Probablement, Nurse a fait un travail incroyable en 2021-22. Et cette interprétation de sa performance n’est également que la pointe de l’iceberg.

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