NASCAR est le mode de vie de Kyle Petty – même lorsque la tragédie frappe

Adam Petty n’avait aucune chance. En mai 2000, lors d’un tour d’entraînement à la course Busch 200 NASCAR au Motor Speedway de Loudon, New Hampshire, le jeune pilote de course avait entamé le troisième virage sur la piste mais lorsque son accélérateur s’est bloqué, il a perdu le contrôle, forçant sa voiture à le mur de l’hippodrome à 130 mph, et le tuant instantanément.

Il n’avait que 19 ans.

Comme son père et légende de NASCAR, Kyle Petty explique dans son nouveau livre “Swerve Or Die – Life at My Speed ​​​​in the First Family of NASCAR Racing” (St Martin’s Press]il était dans un hôtel de Londres avec sa fille, Montgomery Lee, 14 ans, quand il a reçu un appel de son ami et officiel de NASCAR Mike Helton. “Adam a été dans une mauvaise épave”, a-t-il dit à « Il a été transporté à l’hôpital.

Adam a été tué en 2000, à seulement 19 ans, dans un accident de tour d'entraînement NASCAR.
Adam a été tué en 2000, à seulement 19 ans, dans un accident de tour d’entraînement NASCAR.
Getty Images

Dans les 20 minutes, Mike a rappelé.

“Mec,” dit-il, cherchant les mots justes et réalisant qu’il n’y en avait pas. “Je suis vraiment désolé.

“Il n’a pas réussi.”

À ses débuts, Kyle Petty ne connaissait rien d’autre que NASCAR. Né à Randleman, Caroline du Nord en 1960, il était tout sauf préétabli qu’il deviendrait pilote de course. Son grand-père, Lee Petty, a fondé sa propre équipe NASCAR et a participé à la toute première course NASCAR en 1948. Il a également remporté la première course Daytona 500 en 1959.

Kyle Petty a vu son oncle Randy (détenteur du trophée en 1971, avec un jeune Kyle à ses côtés) mourir dans une explosion lors de la course Winston 500 de 1975.
Kyle Petty a vu son oncle Randy (détenteur du trophée en 1971, avec un jeune Kyle deuxième à sa droite) mourir dans une explosion lors de la course Winston 500 de 1975.
Archives du petit musée

Son père Richard était une superstar de NASCAR, remportant plus de 200 courses, dont le Daytona 500 un record à sept reprises. Kyle Petty, quant à lui, ferait ses débuts en course de stock car à l’âge de 18 ans, remportant sa première course au Daytona ARCA 200 de 1979 dans l’une des vieilles Dodge Magnum de son père et devenant le plus jeune vainqueur d’un tel événement.

“La vérité est que vous ne pouvez pas ignorer le danger de manière réaliste.”

Kyle Petty dans “Swerve or Die – Life at My Speed ​​​​in the First Family of NASAR Racing”

« J’ai reçu un très beau trophée et un chèque de 4 150 $ », se souvient-il.

« Cela a-t-il fait de moi un coureur professionnel ? Je suppose que oui.

Kyle avec son père en 1969, faisant ses premiers pas dans la vitesse.
Kyle avec son père en 1969, faisant ses premiers pas dans la vitesse.
Archives du petit musée

La mort d’Adam Petty est survenue moins de six semaines après avoir fait ses débuts en NASCAR Cup Series à Fort Worth, au Texas, lors d’une apparition qui a fait de lui le premier athlète professionnel de quatrième génération en Amérique. “Ça sonnait bien”, écrit Petty. “Mais quand on y réfléchissait, c’était aussi un héritage terriblement lourd à transporter pour un jeune de 19 ans.

“Adam n’était qu’un enfant, comme quiconque le connaissait pouvait le voir clairement.”

Kyle Petty avait longtemps lutté avec l’idée que son fils le suive dans la course, mais c’était dans l’ADN de la famille. “Au début de NASCAR, grand-père Petty avait monté une équipe de course, et quand mon père est arrivé, il a conduit pour l’équipe de mon grand-père. Le fait que mon grand-père soit venu avant lui signifiait que mon père avait un point de départ.

Kyle Petty a grandi avec un père et un grand-père qui couraient des superstars et les a rejoints à 18 ans. Il a à son tour transmis cet héritage à ses propres enfants, Austin et Adam (ici, avec Kyle au Charlotte Motor Speedway en 1985).
Kyle Petty a grandi avec un père et un grand-père qui couraient des superstars et les a rejoints à 18 ans. Il a à son tour transmis cet héritage à ses propres enfants, Austin et Adam (ici, avec Kyle au Charlotte Motor Speedway en 1985).
Archives du circuit automobile de Charlotte

« Mon père n’a pas eu besoin d’aller chercher un emploi. Il n’avait pas besoin d’aller ailleurs. Même chose avec Adam.

Au milieu des nombreux sommets d’une carrière de course de 39 ans couvrant plus de 800 courses, Kyle Petty a également été témoin de terribles dépressions, y compris la mort de collègues pilotes et d’amis comme Dale Earnhardt, tué dans un accident au Daytona 500 en février 2001.

Alors que la mort d’Adam était le pire, ce n’était pas la première tragédie de course impliquant sa famille.

Essayer une nouvelle chanson en 2021 avec sa femme Morgan et leurs deux garçons, Overton et Cotten.  Petty a divorcé de sa première femme, Pattie, en 2012 et a épousé Morgan en 2015.
Essayer une nouvelle chanson en 2021 avec sa femme Morgan et leurs deux garçons, Overton et Cotten. Petty a divorcé de sa première femme, Pattie, en 2012 et a épousé Morgan en 2015.
Histoire de Boonetown

En 1965, le père de Petty, Richard, participait à une course de dragsters à Dallas, au Texas, lorsque son dragster a mal fonctionné, lui faisant perdre le contrôle. Le véhicule a percuté un talus de terre et lorsque l’un des pneus avant s’est détaché, il a rebondi par-dessus la barrière de sécurité et dans la foule, tuant un garçon de 8 ans.

Petty était également là lorsque son oncle, Randy Owens, a tenté de tirer son père d’une voiture fumante dans les stands lors de la course Winston 500 à Talladega en 1975. Lorsqu’un réservoir d’eau a explosé, le projetant à 15 pieds dans les airs, il a écrasé son poitrine puis s’est cassé le cou en atterrissant. Il a été tué sur le coup. “C’était une chose horrible à voir. Je me tenais juste là. J’ai été choqué », écrit Petty.

Le jour de la fête du Travail 1998, trois semaines seulement après son 18e anniversaire, pendant ce temps, le fils de Petty, Adam, s’est arrêté pour un arrêt au stand lors de la course Miller Lite 300 à la Minnesota State Fair. Alors qu’il s’arrêtait, le chef d’équipe Chris Bradley s’est glissé sous la voiture pour régler un problème, mais Adam ne l’a pas vu.

Kyle a grandi sur la piste (photo ici à Myrtle Beach, 1979), mais il y avait toujours la possibilité que quelque chose tourne mal.
Kyle a grandi sur la piste (photo ici à Myrtle Beach, 1979), mais il y avait toujours la possibilité que quelque chose tourne mal.
Avec l’aimable autorisation de Kyle Petty

Quand il s’est enfui, il a écrasé Bradley. “Lorsque la voiture est sortie du cric, Chris était toujours au sol sous la voiture. Adam a appuyé sur l’accélérateur », écrit Petty. “Il a dit plus tard qu’il avait senti une bosse en se retirant. A-t-il écrasé une clé à air ? tirer? Il n’y a pas réfléchi jusqu’à ce que les officiels de la piste arrêtent la course, et Adam a appris ce qui était arrivé à son chef d’équipe et ami.

Bradley a été transporté à l’hôpital, mais est décédé des suites de ses blessures.

Kyle Petty était l’un des chanceux. Seize ans après avoir vu son oncle Randy mourir à Talladega, Petty a également frôlé la mort dans la même course. Alors que des voitures s’écrasaient devant lui, une a atterri sur sa voiture. « Je portais principalement des uniformes noirs, mais ce jour-là, il se trouve que je portais du blanc », écrit-il. “J’ai regardé les jambes de mon pantalon blanc, remarquant une tache rouge et quelque chose qui traversait. Cela n’avait pas l’air normal.

Prendre la route à Durango, Colorado, avec Morgan, Overton et Cotten.
Prendre la route à Durango, Colorado, avec Morgan, Overton et Cotten.
Avec l’aimable autorisation de Kyle Petty

« C’était un os qui sortait de ma cuisse gauche. Un gros os. Un très gros os.

Dans un sport où les vitesses peuvent dépasser 200 mph, il est inévitable que des accidents se produisent. Mais pour Kyle Petty, le profil omniprésent est incontournable. “La vérité est que vous ne pouvez pas ignorer le danger de manière réaliste”, écrit-il. « Mais vous devez le séparer de toutes les autres choses auxquelles vous pensez.

“Sinon, vous ne pouvez pas sortir et conduire la voiture.” Dans ce cas, la blessure était une fracture ouverte, nécessitant un an de rééducation. J’ai raté 11 courses.

Faire un écart ou mourir par Kyle Petty

Maintenant analyste pour la couverture NASCAR de NBC, Petty, 62 ans, a utilisé la tragédie de la mort de son fils pour aider à honorer son héritage. En 2004, il a ouvert Victory Junction, un camp pour enfants atteints de maladies graves sur un terrain de 90 acres dans les collines derrière la maison de ses parents à Randleman (“C’était un endroit parfait pour un camp pour enfants, et nous n’avions pas à payer un sou pour cela », écrit-il).

La générosité de ses parents, Richard et Lynda Petty, a été égalée par la communauté NASCAR qui a aidé à amasser des millions de dollars. Il a également été soutenu par des amis de haut niveau, dont l’icône hollywoodienne et passionné de course Paul Newman, qui lui a envoyé un chèque personnel de 100 000 $.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.