NASCAR Crash Course: le long chemin de Tyler Reddick pour surmonter la bosse

Tyler Reddick était passé si près de la victoire dans la NASCAR Cup Series, en entrant dans la course du week-end dernier à Road America avec cinq finitions en carrière. Maintenant, il est le cinquième vainqueur du sport cette saison en une année record.

Pour gagner à Road America, Reddick a dépassé le premier coureur de course sur route du sport, Chase Elliott, qui a passé la majeure partie de la journée à rouler devant. Il écartait Reddick d’environ une seconde jusqu’à ce qu’un problème avec une roue lors du dernier arrêt au stand coûte l’avantage à l’équipe n ° 9.

Enfin, des mois de malchance pour Reddick ont ​​commencé à s’équilibrer.

“C’était bien de sortir de la route des stands juste là du pare-chocs de la voiture 9”, a déclaré Reddick, “Et juste moi et lui y allons et que la meilleure équipe gagne.”

Reddick a trouvé un moyen de partir de là, pressant Elliott avant de finalement faire la passe gagnante dans les virages 5 et 6. S’éloignant pour gagner de 3,3 secondes, Richard Childress Racing a déclaré qu’ils seraient entendus de l’autre côté de la route. quelques jours seulement après avoir choisi l’option de Reddick pour 2023.

“Ce n’était pas une question de savoir s’il allait le faire; c’était quand”, a déclaré le propriétaire Childress à propos de la victoire, affirmant “Quand vous battez Chase Elliott, vous battez l’un des meilleurs.”

Ce fut une victoire populaire pour un pilote dont le talent est bien connu dans le domaine du garage, une victoire qui a conduit à des câlins de rivaux comme Austin Cindric et au respect d’Elliott et de Kyle Larson.

“Je sais qu’il a été très proche de cette première victoire”, a déclaré Elliott. “J’ai parcouru cette route, et ça peut être difficile.”

En effet. D’une crevaison alors qu’il dominait l’Auto Club Speedway en février à un tête-à-queue dans le dernier tour de la Bristol Dirt RaceReddick a été gracieux dans la défaite tout en laissant ces courses se sentir vaincues.

Même Road America a donné à Reddick une leçon d’humilité.

“C’est vraiment fou que ce soit l’endroit où j’ai obtenu ma première victoire”, a déclaré Reddick. “Parce que cet endroit il y a quatre ans m’a fait tout remettre en question.”

Reddick dirigeait la voiture n ° 9 pour JR Motorsports à l’époque, disputant sa première saison à plein temps dans la série Xfinity du sport. En descendant immédiatement à l’arrière, il a perdu la trace de sa vitesse malgré le fait de mettre la voiture au point mort et s’est enfoncé dans le piège à sable du “Canada Corner” de cette piste de 14 virages.

C’était le début d’un week-end désastreux, qui s’est terminé avec Reddick qui a fait sauter le train arrière après avoir raté un quart de travail. La 34e place était un test instinctif pour l’avenir, lui donnant plus de DNF (quatre) que de top cinq (deux) à ce moment de l’année.

“Cela aurait pu aller dans un sens où j’abandonnais à peu près l’idée de – je ne pense pas que je l’avais”, a déclaré Reddick. “Mais j’avais beaucoup de bonnes personnes autour de moi qui ont cru en moi, m’ont ramené là où je devais être, et à partir de ce moment-là, les choses se sont beaucoup améliorées.”

Ce rebond comprenait cinq classements parmi les cinq premiers lors des 10 dernières courses de cette année-là, le premier des deux championnats de la série NASCAR Xfinity qui a attiré l’attention du propriétaire actuel Childress. À partir de là, cela a duré quatre ans jusqu’à ce moment, alors que Reddick travaillait dur dans son métier tout en subissant des quasi-accidents déchirants qui mettaient sa patience à l’épreuve.

“Il y a beaucoup de choses que j’aurais pu faire différemment au cours de ces cinq deuxièmes places où j’aurais pu gagner la course”, a-t-il déclaré. “J’essaie donc de regarder en arrière et d’en tirer des leçons. Alors j’espère que lorsque je serai en mesure de gagner à nouveau une course, je ne ferai pas les mêmes erreurs.”

Il est beaucoup plus facile de les éviter lorsque vous avez la confiance de devenir un vainqueur de la NASCAR Cup Series.

rapport de circulation

Vert : Chase Elliott/Kyle Larson. Les deux derniers champions de la NASCAR Cup commencent à trouver leur rythme. Le classement moyen d’Elliott au cours des deux dernières courses est de 1,5, menant 78 tours dans le processus, tandis que Larson a deux classements consécutifs dans le top cinq malgré le chef d’équipe Cliff Daniels. purger une suspension de quatre courses.

Jaune : Kevin Harvick. Il y a des signes que Harvick sort de sa crise de près de deux ans. La 10e place de dimanche à Road America était son septième top 10 lors des neuf dernières courses, ce qui lui donne 10 pour l’année (le leader Elliott en a 12). Le problème est que les pilotes du milieu de peloton comme Tyler Reddick continuent de gagner, éliminant Harvick d’une place en séries éliminatoires dès qu’il semble la sécuriser.

Réseau : Brad Keselowski. Un coup dur au mur extérieur a conduit à un long arrêt au stand pour réparation, prolongeant le cauchemar de la première saison de Keselowski en tant que pilote/propriétaire de RFK Racing. Le champion de la Coupe 2012 reste sans victoire sur les parcours routiers pour sa carrière (0 pour 34).

Ticket pour excès de vitesse : Denny Hamlin. Hamlin a été arrêté non pas une, mais deux fois pour avoir traversé trop de stands. Cela fait maintenant 26 pénalités au stand au total pour un pilote ayant une saison en montagnes russes (deux victoires, pas de chance et une longue liste d’erreurs auto-induites).

Oops!

Le sujet principal de la conversation NASCAR cette semaine tournera autour de Noah Gragson. Pilote prometteur de la série Xfinity du sport, ce pilote talentueux laisse souvent son tempérament prendre le dessus sur lui.

Pendant la majeure partie de 2022, il avait nettoyé son numéro, sa maturité sur et hors piste le lançant dans la conversation sur le championnat. Mais cet incident, un contact intentionnel avec Sage Karam le place à nouveau au centre de la controverse avec une épave vicieuse qui a laissé une tonne de victimes innocentes et sous-financées dans son sillage.

“Dans la foulée, il s’est carrément transformé en moi”, a déclaré Karam. “C’est totalement inutile. C’est très dangereux, j’ai mis beaucoup de conducteurs en danger… par sécurité, je pense juste que c’était complètement faux.”

L’épave a laissé le propriétaire de Karam, Tommy Joe Martins, appeler JR Motorsports sur Twitter dans un va-et-vient public.

En fin de compte, NASCAR a parlé à Gragson et finalement lui a infligé une importante pénalité monétaire et en points. Pour sa part, Gragson a repoussé, sentant que le retour sur investissement était justifié après qu’un précédent contact entre les deux l’ait fait dévier de sa trajectoire.

“Les affaires des gens ont été déchirées”, ai-je admis. “Mais trois fois [getting run off the track] c’est un peu ridicule.”

Il en va de même pour 13 voitures de course accidentées.

Leave a Reply

Your email address will not be published.