NASCAR COO dit qu’un nouvel équipementier “proche de la ligne d’arrivée” à propos de rejoindre le sport !

Au cours des 9 dernières années, il y a eu des rumeurs sur le retour de la marque Dodge à la compétition NASCAR. Après avoir remporté le championnat NASCAR Cup Series avec Penske Racing en 2012, Dodge a abandonné le sport après que l’équipe a abandonné le constructeur automobile au milieu d’un passage à la sixième génération de stock car. C’était dû à Dodge refus de signer une prolongation de plusieurs années avec Penske et voulait plutôt faire un contrat d’année en année.

La voiture Dodge Charger Cup 2013 de sixième génération. (Esquives).

Des rumeurs ont circulé au cours des dernières années, selon lesquelles Dodge avait été parle au RCR depuis 2013 d’un retour en série de la Coupe. Les rumeurs ont repris il y a environ trois ans lorsqu’il a été annoncé que Richard Petty Motorsports (qui a une longue histoire avec la marque Dodge) formait une alliance avec RCR pour produire ses voitures. Mais cela n’a rien donné.

Dodge // SRT et Mopar se sont associés à Tony Stewart Racing (TSR) pour participer à la série NHRA Camping World Drag Racing 2022. (Esquives).

Les rumeurs du retour de Dodge en Cup ont augmenté dans le monde NASCAR après l’annonce que le triple champion de la Coupe et actuel propriétaire de la Coupe, Tony Stewart alignerait deux entrées NHRA avec le soutien de l’usine Dodge / Mopar.

Kurt Busch dans sa voiture Shell Pennzoil Dodge Charger Cup n° 22 de 2011. (Dodge).

En novembre, le président de NASCAR, Steve Phelps a tenu une allocution sur l’état du sport pour informer le public de la direction que prend NASCAR pour la saison 2022. Répondant à des questions, Phelps a été interrogé sur les récentes rumeurs concernant Dodge et d’autres fabricants entrant dans le sport. “Nos trois équipementiers existants en sont ravis”, a déclaré Phelps. « Nos équipes de course en sont ravies. Nous en sommes heureux. Il a été largement répandu que Dodge est l’un de ceux ou le plus proche. Je ne vais ni confirmer ni infirmer cela. C’est important. Nous n’avons pas caché le fait que nous voulions avoir un nouvel OEM dans notre sport. Je pense que nous avons pris du retard avec la pandémie.

“Cela dit, je pense que nous sommes un endroit attrayant pour les équipementiers qui souhaitent se lancer dans le sport. C’est maintenant une occasion importante pour eux de le faire grâce à la voiture Next-Gen. Je pense également que le fait que le sport se développe et ait une pertinence qu’il n’a pas eue depuis des décennies suscite un réel intérêt de la part d’autres équipementiers », a-t-il conclu.

Mais ces derniers jours, comme le rapporte EssentiellementSports.comle directeur de l’exploitation de NASCAR, Steve O’Donnell, a suggéré qu’un quatrième fabricant pourrait être annoncé très bientôt.

“Nous sommes en dialogue quotidien avec un (OEM) en particulier qui est proche de la ligne d’arrivée, selon à qui vous demandez”, a déclaré O’Donnell. « Ce sera formidable pour le sport si nous pouvons obtenir cela. Mais je pense qu’idéalement, si nous pouvions arriver à cinq, ce serait génial.

O’Donnell a expliqué que la principale raison du passage de NASCAR à la voiture Next-Gen était l’électrification. Un mouvement que la marque Dodge s’apprête actuellement à adopter avec le lancement de son tout nouveau Dodge Hornet PHEV 2023 plus tard cette année, et le Dodge Charger (LF) et Dodge Challenger (LB) de nouvelle génération qui fera ses débuts en 2024.

Brad Keselowski célèbre sa victoire dans la voiture n° 2 Miller Lite Dodge Charger NASCAR Cup. (Esquives).

“C’était en partie la raison pour laquelle nous sommes allés sur la plate-forme Next-Gen était de susciter l’intérêt. Comme vous le savez, il y a une énorme poussée pour l’électrification et où cela va-t-il et comment cela s’intégrerait-il à l’endroit où se trouve notre plate-forme », a déclaré O’Donnell. “C’est donc l’une des raisons pour lesquelles nous sommes également ouverts à cela, pour attirer de nouveaux équipementiers.”

Avant de la Dodge eMuscle Concept Car (Dodge).

Alors que Dodge cherche à dévoiler une version concept de sa toute nouvelle voiture eMuscle électrifiée en août, cela pourrait être le moment idéal pour annoncer un retour à la course automobile NASCAR. Considérant que la voiture Next-Gen se dirige vers l’électrification à peu près au même moment que la nouvelle génération de Dodge Challenger BEV électrifiée commencera à atteindre les concessionnaires, il s’agit peut-être de l’une des plus grandes stratégies marketing de la marque de performance de ces dernières années.

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