Mike Trout : le meilleur joueur de baseball du monde a-t-il enfin un casting de soutien ? | Les anges de Los Angeles

Mike Trout a fait tellement de choses merveilleuses en près de 11 saisons complètes dans les ligues majeures – 319 circuits, neuf apparitions au All-Star, trois prix du joueur le plus utile de la Ligue américaine parmi eux – qu’il est difficile de croire qu’il n’a qu’une carrière en séries éliminatoires succès. Une.

Ce coup solitaire, un home run vide de bases, est arrivé en tête de la première manche d’un match le 5 octobre 2014 que les Los Angeles Angels of Anaheim perdraient contre les Royals de Kansas City, 8-3, pour se faire balayer hors de la série de la division de la Ligue américaine en trois matchs.

Cette performance de 1 pour 12 au marbre était dans les seules séries éliminatoires de Trout, il n’a donc aucune victoire en séries éliminatoires. Depuis 2015 – une période où l’autre équipe de Los Angeles, les Dodgers, a participé à trois World Series, en remportant une – les Angels n’ont pas connu de saison gagnante.

C’est dur de ressentir aussi désolé pour un joueur de baseball de grande ligue qui a un contrat de 426,5 millions de dollars sur 12 ans. Mais cela doit faire mal à Trout, largement considéré comme le meilleur joueur de baseball de la planète et peut-être l’un des plus grands de tous les temps, que ses coéquipiers n’aient pas été en mesure de compléter son talent pendant si longtemps.

C’est, peut-être, jusqu’à maintenant. Il joue pour une équipe des Angels de Los Angeles (ils ont laissé tomber le d’Anaheim partie il y a six ans) qui se sont imposés comme un prétendant au cours des six premières semaines de la saison, remportant 10 de leurs 15 premiers matchs en mai pour devenir un concurrent dans l’AL Westoù leurs principaux challengers sont les Astros de Houston.

“Je suis juste très heureux pour les gars”, a déclaré Joe Maddon, leur manager de troisième année, lors d’une conférence de presse après une victoire de 11-3 sur Tampa Bay plus tôt ce mois-ci. «Ils sont prêts à jouer tous les jours. Ils sont très serrés. Nous nous amusons beaucoup.

Attendre. Joe Maddon. Vous vous souvenez de lui ? Il y a à peine six ans, Maddon a mené les Cubs de Chicago à leur premier titre de la Série mondiale en 108 ans. Avant cela, il avait emmené les Rays de Tampa Bay, onze désespérés, à leur première Série mondiale, qu’ils avaient perdue contre les Phillies de Philadelphie en 2008.

Maddon, qui a grandi dans l’atelier de plomberie de son père à West Hazleton, en Pennsylvanie, a passé pratiquement toute sa carrière dans les ligues mineures en tant que receveur dans l’organisation des Angels. Il a ensuite été dépisteur, manager par intérim et entraîneur. Il était l’entraîneur de banc de Mike Scioscia pour l’équipe des Angels qui a remporté la Série mondiale en 2002. Mais son retour triomphal dans l’équipe a démarré lentement.

La première année de retour de Maddon avec les Angels, 2020, a été réduite à 60 matchs en raison de la pandémie de Covid. La saison 2021 de Trout s’est terminée en mai après s’être déchiré un muscle du mollet. Il semble plus que correct cette année, et les Angels semblent avoir un personnel de lanceurs encore meilleur que la saison dernière.

Ils devront probablement survivre aux Astros pour remporter leur premier titre AL West depuis 2014, mais les Angels semblent avoir constitué une liste et un bon départ, qui pourraient les mener à une place dans le classement. MLB champ des séries éliminatoires, qui a été élargi cette année à 12 équipes.

La truite reste la clé de voûte. Il a grandi à Millville, New Jersey, où il était connu sous le nom de “Mikey”, l’enfant qui s’entraînait au bâton dans son jardin en lançant des pierres et en les frappant avec une batte en aluminium, le ping-ping-ping traversant son quartier.

Bien qu’il ait grandi loin des foyers de baseball traditionnels, il est devenu un prodige, musclé, intelligent, stoïque, agréable – sinon une machine à devis. Son principal intérêt, notoirement, n’est pas les voitures flashy ou les programmes NFT, mais les prévisions météorologiques. Sa guerre de carrière, une métrique qui mesure la contribution globale d’un joueur à son équipe, est de 78,8. Pour le contexte, c’est seulement 0,4 derrière Joe DiMaggio – et Trout a encore de nombreuses années à venir. S’il reste sans blessure, il devrait se retirer dans le top 10 de tous les temps en carrière WAR.

Après avoir été nommé AL Rookie of the Year en 2012, il a dit d’une possible crise de deuxième année, « Je ne crois pas à ce genre de choses. Je sors juste et je joue. Vous entrez dans une crise, vous devez juste en sortir. C’est comme ça que je le vois. » Donc, sans surprise, Trout, qui aura 31 ans en août, a fortement rebondi de la saison dernière, enregistrant un sur-base-plus-slugging (OPS) moyenne similaire à celle qu’il a compilée au cours de ses trois saisons de MVP.

La différence, cette fois-ci, c’est que Trout a deux autres coéquipiers redoutables au quotidien : l’incroyable Shohei Ohtaniqui n’est pas seulement un frappeur désigné mais aussi un lanceur, et le premier homme Taylor Ward, un frappeur de carrière .254 qui est en quelque sorte en tête de la moyenne au bâton de la Ligue américaine table cette saison.

La semaine dernière était particulièrement bon pour les anges, pour de nombreuses raisons. Trout a réussi trois circuits dans une victoire de 12-0 contre Tampa Bay, mais c’était pratiquement une réflexion après coup, car le gaucher recrue de 22 ans Reid Detmers n’a pas frappé les Rays. Chase Silseth, un droitier de 23 ans, a été appelé de la Pandas poubelles de Rocket City (vraiment) en Double A et a lancé six manches de blanchissage et a remporté la victoire sur Oakland lors de ses débuts dans la ligue majeure.

Pendant l’intersaison, les Angels ont signé avec l’agent libre Noah Syndergaard, le droitier de 6 pieds 6 pouces nommé “Thor”, pour un contrat d’un an de 21 millions de dollars. Thor est apparu comme s’il lancerait pour toujours pour les Mets de New York, mais il était souvent blessé, subissant une opération de Tommy John, il y avait donc un certain risque de la part des Angels. Mais il a remporté trois de ses quatre premières décisions.

Oui, les Anges pourraient dégringoler. Trout a été touché à la main gauche avec un lancer lors d’un match du 17 avril contre le Texas. Les radiographies étaient négatives, mais c’était une frayeur : Trout a raté six semaines avec une blessure au pouce gauche en 2017, après avoir frappé 16 circuits au cours des deux premiers mois. Trout a également raté 18 matchs en 2018 en raison d’une inflammation au poignet droit et 19 matchs en 2019 après une opération au pied. Il s’est blessé au mollet à ce stade de la saison l’an dernier. On s’attendait initialement à ce qu’il manque six à huit semaines, mais il n’est jamais revenu.

Mais il est de retour maintenant, et lui et ses coéquipiers se sont rapidement fixé comme objectif de jouer en séries éliminatoires. Il gère avec élégance le titre de meilleur joueur de baseball, mais il reconnaît que les meilleurs joueurs de tous les sports aspirent toujours aux trophées remportés par leurs équipes.

“J’essaie toujours de penser positif”, a-t-il déclaré dans une interview en mars avec CBS Los Angeles. «J’ai une excellente organisation derrière moi, beaucoup de soutien de la part de mes coéquipiers, des entraîneurs, du front office. Ce fut probablement l’année la plus frustrante et la plus difficile de ma carrière jusqu’à présent, ne pas pouvoir être avec mes gars.

Mais il ajoutait : « C’est toujours un match de baseball. Je vais toujours là-bas et je joue à un jeu que j’aime. Beaucoup de choses viennent avec ça. Mais pour moi, une fois que les lumières s’allument et que je cours, je joue au baseball. C’est l’état d’esprit que j’ai depuis que je suis petit. »

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