Mikael Uhre s’appuie sur son expérience pour s’adapter à la vie en MLS

Mikael Uhre retrouve sa forme de buteur. Cette phrase en elle-même devrait faire peur à tous les futurs adversaires de l’Union dans la Conférence de l’Est. L’ancien joueur danois de Superliga de l’année a marqué cinq buts en cinq matchs et a prouvé aux fans de l’Union de Philadelphie qu’il était en effet la pièce offensive manquante, un attaquant de qualité DP avec le rythme de travail pour gagner le ballon défensivement, le rythme à battre adversaires hors compteurs, et l’habileté et l’équilibre nécessaires pour trouver le fond du filet.

Les deux buts d’Uhre contre le dynamo de Houston lors de la victoire 6-0 de samedi dernier, ses septième et huitième de la saison, l’a égalé au deuxième rang de l’équipe et au septième rang de la ligue. Jouant seulement 867 minutes, il se classe troisième en MLS avec 0,83 buts par 90 minutes de retard LA Galaxiede Dejan Joveljic (1.24) et DC United‘s Taxi Fountas (.89), et son pourcentage de tir de 75% (tirs sur tirs cadrés) mène la ligue par une bonne marge. Son taux de conversion des tirs de 33 % (tirs aux buts) se classe deuxième derrière Joveljic (39,1 %), ce qui signifie qu’il est l’un des attaquants les plus efficaces de la MLS. Pas mal pour un gars qui a disputé la semaine dernière son seizième match de la saison MLS en plus de deux matchs en Ligue des champions éliminatoires, cinq matchs en Ligue Europa et seize matchs en Superliga danoise, où il était le meilleur buteur avec 11 buts avant de rejoindre l’Union en janvier.

Au début de la saison, lorsque les victoires et les buts étaient difficiles, il aurait peut-être été facile de lever la loupe sur Uhre. Après une acclimatation difficile en MLS, retardée par des problèmes de visa, des changements de style de vie et des blessures, Uhre est sorti de la pause internationale de juin en marquant sept buts en dix matchs, dont un doublé lors de la victoire record de l’Union 7-0 contre DC avant un autre doublé en la récente victoire sur Houston. Il est sûr de dire que la période de transition est derrière lui, grâce à un état d’esprit positif et à une éthique de travail implacable, et si quelqu’un avait des inquiétudes au sujet de ses premières performances, Uhre n’en faisait pas partie.

“C’est en fait assez facile de rester positif quand vous savez que vous avez des chances”, a déclaré Uhre à Brotherly Game après l’entraînement cette semaine. “Je pense que les jeux les plus difficiles pour moi ont été ceux où je n’ai rien créé.” Lors des premières apparitions d’Uhre, il a généré des chances de transitions et d’échappées, mais beaucoup ont été arrêtés par des déviations, des arrêts acrobatiques, des poteaux de but et ses propres légers ratés. «Vous savez que si vous continuez à le changer, cela finira par se dérouler et vous commencerez à marquer des buts. Donc ça a été ma mentalité juste pour essayer de continuer à avoir des occasions parce qu’alors je sais que je vais marquer.

Ce qui est le plus impressionnant chez Uhre, c’est peut-être la rapidité avec laquelle il s’est adapté, bien qu’au début, même lui admette que ce n’était pas le cas. “Cela a été assez difficile”, a-t-il déclaré. “De toute évidence, partir d’un endroit sûr où vous savez tout et comment tout fonctionne, puis aller ici où vous êtes un peu nouveau dans tout. Et puis devenir père dans le processus était aussi très difficile, sans les grands-parents et ma mère et mon père. Donc c’était dur. »

Uhre et sa femme, Amalie, ont accueilli une fille en décembre, ajoutant au rôle de parents nouvellement mariés le voyage à travers l’Atlantique. « Nous sommes sortis de l’autre côté, et c’est vraiment super. Maintenant, nous profitons un peu plus de la vie et nous avons aussi un peu dépassé la phase difficile avec le bébé, donc ça va de mieux en mieux chaque jour.

Uhre a trouvé que la période d’ajustement hors du terrain affectait ses performances sur le terrain, où il était déterminé à avoir un impact immédiat. “C’est définitivement plus facile de jouer un match quand vous êtes en équilibre en dehors du terrain”, a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas être en équilibre tout le temps. Et parfois, vous devez sortir sur la glace et voir si elle se brise ou non. Il n’a pas cassé.

Lors d’une séance médiatique post-entraînement cette semaine, l’entraîneur de l’Union, Jim Curtin, a assumé une part de responsabilité dans l’endoctrinement inégal de sa signature de record dans la ligue. “Mikael est venu dans un nouveau club, une nouvelle culture, vous savez, avec différents types de pressions auto-imposées que tout bon attaquant s’impose pour marquer des buts”, a-t-il déclaré. “C’est en partie parce que nous l’avons entraîné trop dur trop vite et cela a causé une blessure et cela a eu un gros revers sur sa préparation et son entraînement. Et évidemment, vous avez vu qu’à mesure qu’il se rétablit, les dégâts qu’il peut faire dans notre ligue.

Pousser à travers le changement et l’adversité n’a rien de nouveau pour Uhre. Il a fait ses débuts professionnels en 2013 avec SönderjyskE à l’âge de 18 ans. Deux saisons plus tard, il a été prêté à First Division Skive IK, où son cheminement de carrière a été mis à rude épreuve. “Je suis passé de professionnel à plein temps dans la Superliga à entrer en première division et à devoir me lever et travailler le matin avant de partir à l’entraînement et d’être à la maison à 10 heures du soir.” Travaillant dans un bureau de huit heures à midi, Uhre a commencé à se demander s’il réaliserait son rêve de jouer au plus haut niveau. «Il s’agit simplement de continuer et d’essayer de commencer à croire en soi. Ça peut être dur parfois, ça peut être sombre parfois quand ça ne va pas vraiment dans ton sens.

Un an plus tard, Uhre a marqué 15 buts pour Skive dans toutes les compétitions, ce qui a valu la promotion du club en Superliga. Deux ans plus tard, Uhre a déménagé à Brøndby, amassant 48 buts en 122 apparitions, culminant avec la saison du titre 2020-21 au cours de laquelle il a remporté le Ballon d’Or ainsi que le Joueur de la saison. Mais il pense toujours positivement à son temps au bureau. “J’ai découvert à quel point j’aime vraiment le football et encore une fois, ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort.”

Bien qu’il s’agisse du transfert le plus cher de l’Union (2,8 millions de dollars), Uhre ne se contente pas de marquer des buts. Lui et Curtin ont parlé la semaine dernière d’une réunion au cours de laquelle Uhre a demandé à son entraîneur comment il pouvait s’améliorer. “Je lui donne une tonne de crédit pour être venu au bureau et demander juste après le match d’Orlando comment peut-il s’impliquer davantage?” dit Curtine. “Dans ce match, il n’a touché le ballon que dix fois, je pense, ce qui pour un attaquant de sa qualité n’est pas suffisant.”

Contre Orlando, Uhre n’a pas réussi à enregistrer un tir ou à créer des occasions de marquer. “C’est en partie aux autres joueurs de lui donner le ballon”, a déclaré Curtin, “en partie, c’est sur son mouvement et faire un meilleur travail en ne travaillant pas seulement si dur défensivement, puis en courant seulement derrière, et en le faisant quand vous Je suis épuisé, je trouve différentes façons de sortir des défenseurs centraux, peut-être de connecter quelques passes au milieu de terrain, de descendre un peu plus profondément pour ensuite mettre en place le prochain mouvement, qui consiste à passer derrière le défenseur central la prochaine fois.

Uhre a répondu en doublant ses touches et en attaquant différents espaces, ce qui a conduit à deux buts, le premier sur une course retardée dans la surface, enterrant le centre d’Olivier Mbaizo dans la lucarne supérieure. Son deuxième est sorti d’une superbe course derrière les défenseurs centraux de Houston, permettant à la passe d’Alejandro Bedoya de porter avant de frapper le ballon avec l’extérieur de son pied droit. “J’essaie toujours de trouver des moyens de développer mon jeu”, a déclaré Uhre. “Parce que je sais que je suis mortel quand je cours contre la ligne arrière et que je vais en profondeur. Je pense que c’est toujours quelque chose sur lequel j’essaie de m’appuyer et de toujours m’efforcer d’être un meilleur joueur de football.

Curtin était heureux de voir les progrès de la réunion. “Vous l’avez vu marquer des buts contre Houston qui étaient vraiment révélateurs d’un attaquant confiant. Il a combiné au milieu de terrain, il a toujours travaillé dur défensivement, mais ensuite il a mis en place les défenseurs centraux et à la fin du match, et au début de la seconde mi-temps en particulier, il est en retard sur les échappées, ce qui convient vraiment à ses compétences. Mais Curtin minimise également rapidement tout problème avec les performances d’Uhre. «Ce n’était pas une crise ou quoi que ce soit parce qu’il marquait toujours des buts dans les autres matchs également. Mais reconnaître comment puis-je même l’amener à un autre niveau ? Je pense que cette petite réunion a fait beaucoup de chemin pour nous deux, pour moi et Mikael. Lui donner le ballon un peu plus, espérons-le maintenant, cela nous propulse pour le reste de la saison.

Le football danois a attiré l’attention mondiale lors des championnats d’Europe de la saison dernière pour son courage et sa compassion, alors que les joueurs et les supporters ont fait face à l’effondrement dévastateur de Christian Eriksen lors du match d’ouverture contre la Finlande, mais le pays a une longue histoire de grands joueurs, dont Michael Laudrup et son frère Brian, qui ont mené le Danemark à son seul championnat d’Europe en 1992, deux ans avant la naissance d’Uhre, dans l’une des plus grandes histoires de Cendrillon du continent. Uhre ne manque donc pas de joueurs pour modeler son jeu. “Les Euros étaient avant mon époque, et je pense que quand j’ai grandi, c’était un peu plus facile de regarder le football international, donc j’ai toujours aimé Cristiano Ronaldo. Mais chez moi, bien sûr, Michael Laudrup, mais je pense aussi que Peter Schmeichel était une de mes idoles.

Maintenant qu’il s’est adapté au pays et à la région de Philadelphie, Uhre a partagé sa partie préférée de la vie aux États-Unis “J’aimerais dire le temps”, a-t-il dit en riant, “mais il commence à faire un peu trop chaud. Je voudrais descendre à 20-25 degrés Celsius comme chez moi. Mais oui, nous apprécions beaucoup de choses… le temps que je passe avec ma femme et ma fille. C’est la clé.

Alors que nous nous tournons vers les onze derniers matchs de la saison, lorsque le temps commence à se refroidir à l’approche de l’automne, nous pouvons être assurés que Uhre restera chaud. Il est en bonne santé, son moral est bon et il a surmonté la partie la plus difficile de la saison, qui s’intégrait tout simplement. Maintenant, il se concentre sur la conduite de l’attaque de l’Union vers les séries éliminatoires de la Coupe MLS et au-delà.

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