Magic Johnson se joint aux appels pour que la NBA retire le n ° 6 de la ligue en l’honneur de Bill Russell

Le Hall of Famer Magic Johnson a demandé que le numéro de la légende de la NBA Bill Russell soit retiré dans toute la ligue par la NBA.

Russell, 11 fois champion de la NBA et militant des droits civiques, est décédé dimanche à l’âge de 88 ans.

Il était l’un des basketteurs les plus influents de l’histoire et des hommages, dirigés par l’ancien président Barack Obama, inondés après la mort de la légende des Celtics.

Magic Johnson a demandé que le numéro de la légende de la NBA Bill Russell soit retiré dans toute la ligue

Magic Johnson a demandé que le numéro de la légende de la NBA Bill Russell soit retiré dans toute la ligue

Russell était un n ° 6 emblématique des Celtics et le numéro a déjà été retiré par l'équipe

Russell était un n ° 6 emblématique des Celtics et le numéro a déjà été retiré par l’équipe

Certains ont maintenant poussé leur admiration pour Russell un peu plus loin avec des observateurs appelant la NBA à retirer son maillot n ° 6 dans toute la ligue.

L’ancien meneur des Lakers Johnson a ajouté sa voix au mélange alors qu’il rejoignait ceux qui appelaient le commissaire de la NBA Adam Silver à faire le pas.

S’adressant à Twitter, Johnson a écrit: “Le commissaire Adam Silver devrait retirer le numéro 6 de la @NBA en l’honneur de l’héritage de Bill Russell!”

Johnson s'est rendu sur Twitter pour se joindre aux appels au commissaire de la NBA, Adam Silver, pour qu'il agisse

Johnson s’est rendu sur Twitter pour se joindre aux appels au commissaire de la NBA, Adam Silver, pour qu’il agisse

Le n°6 est déjà retraité par les Celtics mais l’étape l’immortaliserait en NBA comme le n°42 l’était en MLB en l’honneur de Jackie Robinson.

Cela cimenterait à juste titre l’héritage de Russell en tant que champion sur le terrain et pionnier des droits civiques.

Les 11 titres de Russell avec les Celtics sont survenus entre 1956 et 1969 dans l’une des époques les plus dominantes du sport, mais tout en jouant pour Boston, il a subi un racisme et des abus importants.

Mais Russell a utilisé sa position pour faire pression pour l’égalité tout au long de sa vie. Notamment, il était à la Marche sur Washington en 1963, lorsque Martin Luther King Jr. a prononcé son discours “J’ai un rêve”, et il a soutenu Muhammad Ali lorsque le boxeur a été mis au pilori pour avoir refusé l’intronisation au service militaire.

Cette décision cimenterait l'héritage de Russell en tant que champion sur le terrain et pionnier des droits civiques

Cette décision cimenterait l’héritage de Russell en tant que champion sur le terrain et pionnier des droits civiques

Les 11 titres de Russell sont survenus entre 1956 et 1969 à une époque dominante pour les Celtics en basket-ball.  En 1966, Russell a été nommé joueur-entraîneur de l'équipe par l'entraîneur sortant Red Auerbach (à droite)

Les 11 titres de Russell sont survenus entre 1956 et 1969 à une époque dominante pour les Celtics en basket-ball. En 1966, Russell a été nommé joueur-entraîneur de l’équipe par l’entraîneur sortant Red Auerbach (à droite)

Cependant, le terrain de Johnson fait face à un obstacle car le n ° 6 est le maillot actuellement porté par LeBron James et le plan pourrait ne pas si bien se passer avec les Lakers.

James est passé au n ° 6 en 2021 après avoir porté le n ° 23 lors de ses trois premières saisons à Los Angeles. Il a également porté le numéro lors de son passage de quatre ans avec le Miami Heat.

Il a expliqué la décision de L’athlétismeen disant: ‘Ça a toujours fait partie de moi, pour être honnête.

LeBron James porte le n°6 avec les Lakers

LeBron James porte le n°6 avec les Lakers

“Six a beaucoup de sens pour moi, de ma famille et des chiffres et des choses de cette nature à ce en quoi je crois et des choses de ce genre, mais ma mentalité ne change pas.”

Cependant, James a basculé entre les deux numéros tout au long de sa carrière et un autre changement pourrait ouvrir la voie à l’appel de Johnson pour cet honneur sans précédent.

Russell a également remporté une médaille d’or olympique à Melbourne avec les États-Unis en 1956 et deux titres NCAA à San Francisco en 1955 et 56, un succès qui lui a ouvert la voie pour devenir cinq fois MVP de la NBA et 12 fois All-Star.

Russell a récolté en moyenne 15,1 points et 22,5 rebonds en 13 saisons (1956-69) avec les Celtics. Il a d’abord été intronisé au Basketball Hall of Fame en tant que joueur en 1975, puis à nouveau en tant qu’entraîneur en 2021.

En plus de son travail sur les droits civiques, il est considéré comme l’un des plus grands vainqueurs de l’histoire du sport américain et le plus grand joueur défensif de l’histoire de la NBA.

Le natif de Louisiane a également laissé une marque durable en tant qu’athlète noir dans une ville – et un pays – où la course est souvent un point d’éclair.

En 2011, Russell a reçu la médaille présidentielle de la liberté d’Obama – la plus haute distinction civile aux États-Unis.

En 2011, Russell a reçu la médaille présidentielle de la liberté - la plus haute distinction civile

En 2011, Russell a reçu la médaille présidentielle de la liberté – la plus haute distinction civile

L'ancien président Barack Obama (à gauche) a dirigé les hommages aux grands en disant

L’ancien président Barack Obama (à gauche) a dirigé les hommages aux grands en disant “nous avons perdu un grand”

En apprenant sa mort, Obama a tweeté : « Aujourd’hui, nous avons perdu un géant. Aussi grand que soit Bill Russell, son héritage monte bien plus haut – à la fois en tant que joueur et en tant que personne.

«Peut-être en savait-il plus que quiconque, Bill savait ce qu’il fallait pour gagner et ce qu’il fallait pour diriger. Sur le terrain, il était le plus grand champion de l’histoire du basket. En dehors de cela, il était un pionnier des droits civiques – marchant avec le Dr. Roi et debout avec Muhammad Ali.

«Pendant des décennies, Bill a enduré des insultes et du vandalisme, mais cela ne l’a jamais empêché de défendre ce qui est juste. J’ai tellement appris de sa façon de jouer, de sa façon d’entraîner et de la façon dont il a vécu sa vie.

Johnson a rejoint le 44e président des États-Unis parmi ceux qui ont rendu hommage au grand de la NBA.

Il a tweeté: “Il a été l’un des premiers athlètes en première ligne à se battre pour la justice sociale, l’équité, l’égalité et les droits civils”. C’est pourquoi je l’admirais et l’aimais tant. Au cours de notre amitié, il m’a toujours rappelé qu’il fallait améliorer les choses dans la communauté noire.

SA RIVALITÉ MÉMORABLE AVEC WILT CHAMBERLAIN

PAR ALEX RASKIN, RÉDACTEUR DES ACTUALITÉS SPORTIVES

Malgré tous ses succès et son travail sur les droits civiques, c’est peut-être la rivalité de longue date de Russell avec son ami et collègue membre du Temple de la renommée, Wilt Chamberlain, dont les fans se souviennent le mieux.

Le «Big Dipper», comme on appelait le Chamberlain de 7 pieds 1 pouce, a fait ses débuts pour les Warriors de Philadelphie en 1959 et a immédiatement établi un record de la NBA avec une moyenne de 37,6 points par match en tant que recrue. Cette puissance de feu offensive était un complément parfait au Russell à l’esprit défensif, inspirant les journalistes sportifs à surnommer leurs premières rencontres “The Big Collision” et “Battle of the Titans”.

Statistiquement, Chamberlain a dominé Russell lors de 94 rencontres de saison régulière, avec une moyenne de 30 points et 28,2 rebonds par match.

Financièrement, Russell avait un léger avantage sur Chamberlain, qui est devenu le premier joueur de la NBA à recevoir un salaire de 100 000 $ en 1965, seulement pour voir l’entraîneur et cadre des Celtics Red Auerbach donner à son centre une augmentation de 100 001 $ par an.

Russell, bien sûr, a fait sa plus grande marque dans la colonne des victoires, avec 57 et 37 en saison régulière contre les équipes de Chamberlain : les Warriors, à Philadelphie et à San Francisco, les Philadelphia 76ers, et plus tard, les Los Angeles Lakers.

Russell (à gauche) en action contre son rival Wilt Chamberlain des LA Lakers en 1969

Russell (à gauche) en action contre son rival Wilt Chamberlain des LA Lakers en 1969

C’est à LA que Russell a donné à Chamberlain sa défaite la plus dévastatrice.

Chamberlain, le MVP en titre en 1968, a été échangé à Los Angeles, où il a fait des Lakers les favoris immédiats pour remporter un titre NBA et mettre fin à la dynastie des Celtics.

Au lieu de cela, les Celtics vieillissants ont atteint la finale et poussé les Lakers à un match 7 à Los Angeles, où le propriétaire Jack Kent Cooke avait commandé des milliers de ballons «champions du monde» en prévision d’une victoire de l’équipe à domicile.

Russell, en voyant les ballons sécurisés par un filet dans les chevrons du Forum, aurait dit à la légende des Lakers Jerry West “ces putains de ballons restent là-haut”.

Il avait raison et les Celtics ont remporté une victoire de 108-106 tandis que Chamberlain a raté le quatrième quart-temps en raison d’une blessure au genou. (Il aurait tenté de revenir au jeu, mais en a été empêché par l’entraîneur des Lakers Butch Van Breda Kolff)

Chamberlain et Russell n’ont pas parlé pendant près de 20 ans après, prétendument parce que Russell avait critiqué la performance de son ami dans la série aux journalistes.

Les deux se sont cependant réconciliés et étaient en bons termes lorsque Chamberlain est décédé en 1999 à 63 ans en raison de problèmes cardiaques. Son neveu a révélé plus tard que Russell était l’une des premières personnes à qui il avait été chargé d’informer de la mort de Chamberlain.

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