Lookahead NBA 2022-23: Zion Williamson, Ben Simmons, Anthony Edwards parmi les 10 joueurs les plus intrigants

S’il existe un temps mort dans le calendrier annuel de la NBA, c’est bien début août. Alors que nous sommes tous assis dans un schéma d’attente Kevin Durant-Kyrie Irving-Donovan Mitchell, tout ce que nous pouvons faire maintenant est de commencer à regarder vers l’avenir avec les informations actuellement disponibles. Je vais donc énumérer les 10 joueurs que j’ai le plus hâte de regarder au cours de la saison 2022-23. Ils sont tous pour des raisons légèrement différentes, mais ils ont tous une intrigue majeure. Allons-y.

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Après avoir disputé seulement 85 matchs au cours de ses trois premières saisons NBA, Williamson s’est vu accorder une prolongation de contrat de cinq ans cet été qui lui garantit de lui verser 193 millions de dollars et pourrait valoir jusqu’à 231 millions de dollars. Il y a une clause de poids dans l’accord. Si le pourcentage de graisse corporelle de Williamson plus son poids dépasse 295, il pourrait perdre une partie de l’argent garanti, mais cela ne se déclenche que si le Pélicans renonce à lui. Si cela se produit, les choses auront complètement déraillé.

À toutes fins utiles, les Pélicans sont sur le point de payer à un gars qui a lutté puissamment pour rester sur le terrain une somme écrasante de pièces au cours des cinq prochaines années. Ils font ça parce que quand Williamson a été sur le terrain, il a été pratiquement imparable. Son efficacité de score a basculé entre extraordinaire et carrément historique. Sa capacité à descendre vers la gauche, en commençant souvent un temps avant la prise, alors que tout le monde sait que c’est là qu’il veut aller, est étonnante. Les deuxièmes sauts ne sont pas beaucoup plus rapides ou plus explosifs que les siens.

Quoi qu’il en soit, nous n’avons pas besoin d’un rapport de reconnaissance de Zion. il est génial Et les Pélicans pourraient l’être aussi s’il joue 65-70 matchs. Pour moi, il est le joueur le plus intrigant de la ligue avant cette saison.

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Classez-le sous le grand livre “pour des raisons évidentes”. L’anticipation du retour présumé de Simmons sur le terrain ne pouvait pas être plus élevée après le drame de la saison dernière. Avant tout, est-il mentalement prêt à jouer ? la Filets taquiné que Simmons pourrait revenir à la fin de leur série éliminatoire contre le Celtics, mais a ensuite abandonné cela lorsqu’ils ont perdu 3-0. Était-ce vraiment juste un problème physique?

Je ne suis pas sûr que quiconque, même au sein des Nets, ait une idée précise de ce à quoi s’attendre de Simmons. Si Kevin Durant et Kyrie Irving restent à Brooklyn, cela semblerait être une excellente situation pour Simmons, qui n’aurait pas à être un créateur / buteur principal et pourrait se concentrer sur la défense, la transition, la coupe / le roulement et la création secondaire. Mais a-t-il le courage de s’engager dans un rôle offensif aussi périphérique ? Tant de questions.

Si Simmons est sur le terrain, tout le monde surveillera de près le début, et pour moi, je le soutiendrai. C’est étrange pour moi de le dire. Je n’ai jamais particulièrement aimé le jeu de Simmons et je détestais, comme la plupart des autres, la façon dont il a géré sa sortie de Philadelphie. À l’époque où tout le monde ne pouvait s’empêcher de délirer à quel point il était unique, je ne pouvais pas supporter tous les discours “Je suis plus intelligent que toi”. Maintenant que tout le monde pense qu’il pourrait puer, surtout dans un contexte de séries éliminatoires, j’ai basculé. Maintenant, je suis d’enracinement pour lui. C’est étrange, mais non. 1 choix global sur un contrat maximum est en fait devenu une sorte d’outsider. Je creuse ça.

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Si Murray s’adapte à Denver lors de la soirée d’ouverture, cela fera presque 18 mois qu’il n’a pas joué dans un match de la NBA après avoir déchiré son ACL en avril 2021. Personnellement, j’ai hâte de le voir jouer à nouveau. Murray peut être l’un des joueurs les plus électrisants de la ligue, et s’il a raison – et surtout si Michael Porter Jr. est également en bonne santé – le pépites sera un prétendant au titre de premier plan. Mais combien de temps faudra-t-il à Murray pour se remettre à niveau ? Une chose dont Denver n’a pas à se soucier, c’est la continuité. Murray et Nikola Jokic devraient à peu près reprendre là où ils se sont arrêtés en tandem.

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Il y a une poignée de recrues super intéressantes que nous allons tous suivre de près, mais pour moi, Holmgren est la plus intrigante. Si vous l’avez regardé dans Summer League, vous savez que sa combinaison taille-compétence est bizarre. Résistera-t-il à la physicalité? Faisons-nous trop attention à sa silhouette élancée comme nous l’avons fait avec Kevin Durant ? J’ai hâte de voir Holmgren espacer le sol pour les disques de SGA et jouer sur le décès de Josh Giddey. S’il est le genre de protecteur de jante que disent les experts, il pourrait être assez spécial tout de suite.

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Edwards est à l’aube de la célébrité. Il n’y a pas d’athlète plus époustouflant dans la ligue et le charisme avec lequel il marque est enivrant. Ce type croit légitimement qu’il est imparable, et il a peut-être raison. Ramenons ce chiffre de 35% à 3 points plus près des 40% qu’il a tirés en séries éliminatoires et nous parlerons d’affaires sérieuses. Avec l’ajout de Rudy Gobert, le Minnesota se lance. À quel point Edwards peut être formidable sur une base cohérente, aux deux extrémités, contribuera grandement à ce que “cela” signifie.

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Lillard a essentiellement pris congé la saison dernière. Il dit qu’il est en bonne santé maintenant. Les Blazers ont réorganisé leur liste, notamment avec Jerami Grant et Gary Payton II, pour fournir à Lillard avec un peu de chance soutien défensif adéquat. Pourtant, la seule façon dont les Blazers peuvent être un joueur même à mi-chemin pertinent dans l’Ouest est si Lillard devient super-héros. Nous l’avons déjà vu le faire. Je parie qu’il utilisera à nouveau ses pouvoirs. Lillard est la chose la plus proche de Stephen Curry. Quand il est chaud, vous devez laisser tomber tout ce que vous faites et vous mettre à l’écoute. Et il va être en mission pour être aussi chaud que possible, aussi souvent que possible, cette saison.

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Même affaire que Lillard et Murray. Cela fait un moment que nous n’avons pas vu Leonard, qui a pris toute la saison dernière pour se remettre d’une déchirure du LCA. Il y a l’excitation de simplement le regarder jouer à nouveau et la question de savoir s’il sera toujours l’un des cinq meilleurs joueurs de la ligue. Il va de soi qu’il le sera, au moins certaines nuits. Oui, il y a une histoire cumulative de blessures en jeu ici, mais il n’a encore que 31 ans. Avec Paul George de retour en bonne santé et probablement l’alignement le plus profond de la ligue, le tondeuses sont prêts à sauter peut-être au sommet de la hiérarchie des concurrents.

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C’est trois ans pour Wiseman. Sa saison recrue laissait beaucoup à désirer. Il a raté sa deuxième saison. Il est temps de voir si tout ce battage médiatique le guerriers Jeter autour du potentiel soi-disant illimité de Wiseman est même à moitié justifié. Il ne sera pas le centre de départ de Golden State. Cette distinction revient à Kevon Looney. Mais il doit être un vrai contributeur, à tout le moins.

Les Warriors ont une facture fiscale massive et des prolongations de contrat potentielles pour Draymond Green, Andrew Wiggins et Jordan Poole. N’excluez pas qu’ils fassent une transaction pour éviter un ou même deux de ces engagements à long terme, et Wiseman pourrait certainement être inclus dans une telle transaction en fonction du rendement. Que ce soit en tant que pièce maîtresse pour aller de l’avant ou en tant qu’atout central se déplaçant dans un métier, il y a beaucoup d’yeux sur Wiseman cette saison.

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la laquiers, tel qu’il est actuellement construit, et en supposant que LeBron James peut toujours jouer comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, a une chance de concourir pour une tête de série parmi les quatre premières : Davis doit être une superstar. Pour commencer, il doit rester sur le terrain ; il n’a disputé que 76 matchs au cours des deux dernières saisons. Limitez ses minutes aux cinq. C’est bien jusqu’à l’heure des séries éliminatoires. Mais il doit être excellent au quatre.

Défensivement, il doit beaucoup couvrir. Offensivement, cela se résume principalement à son tir. S’il continue à tirer 3s, ce ne peut pas être au clip de 19% qu’il a enregistré la saison dernière ou même aux 27% de 2020-21. Bubble Davis était une anomalie, mais le gars a commencé la saison dernière comme le pire tireur de la ligue avec plus de 150 tentatives.

Davis a coché son efficacité sur le papier en attaquant davantage au poste et sur le bord, mais je pense qu’il y a un élément de préservation en jeu ici. Frapper autour du poteau toute la saison, c’est beaucoup demander, surtout dans les deux grosses files d’attente sans trop tirer autour des étoiles. Le médium est le coussin de Davis. Il peut avoir tendance à trop s’en contenter et à disparaître inutilement, mais il doit vivre assez souvent dans cette région à des fins pratiques. Il n’y a pas beaucoup de place à l’erreur dans cette équipe des Lakers. Davis doit être toujours excellent. Franchement, cela s’applique que les Lakers finissent par obtenir Kyrie Irving ou non, bien évidemment plus s’ils ne le font pas.

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Personne n’est tout à fait prêt à appeler Brown une superstar, mais il n’est pas loin. Il n’est pas si bon qu’il ne peut pas être inclus dans les discussions commerciales, mais en même temps, il se sent trop bien et trop jeune pour faire du commerce. C’est une ligne très fine que Boston marche en envisageant de le déplacer au prix possible d’aliéner une star fondamentale ou d’abandonner trop tôt un tandem Brown-Tatum qui pourrait offrir plus d’une décennie de véritable conflit. Mais s’ils pouvaient avoir Kevin Durant ? Difficile de ne pas y penser.

Pour moi, Brown pourrait faire un autre saut cette saison. Que cela le rende simplement suffisamment attrayant pour que les Nets baissent leur prix demandé sur des actifs supplémentaires ou que Boston ferme officiellement la porte à traiter avec lui, qui sait. Mais Brown a un jeu de superstar. Il y a plein de soirées où il est le meilleur joueur de Boston. J’adore le regarder jouer, malgré sa manipulation (parfois) de la balle au doigt de beurre. Pour moi, Brown est l’un des joueurs les plus difficiles à évaluer de la ligue. Il est juste entre All-Star et All-NBA. Cette saison présente un autre lot de preuves que je suis impatient d’examiner.

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