Lightning pourrait-il rejoindre la courte liste des trois tours de l’histoire récente?

TAMPA – La mouture ne fait que commencer. À la mi-mai, avec une seule série éliminatoire tendue et éprouvante dans les livres, toute discussion excessive sur un Lightning à trois tours reste prématurée.

Mais à ce stade, la possibilité de réaliser au moins l’exploit rare peut être reconnue.

Seules 11 équipes dans ce qui est considéré comme des sports universitaires et professionnels majeurs – NFL, NBA, NHL, Major League Baseball, football universitaire, basketball universitaire – ont réussi un triplé ou mieux au cours des 50 dernières années. Le Lightning tente de percer le panthéon d’élite des Yankees de Jeter, des Bulls de Jordan et des Huskies de Geno.

Dans certains cercles, cela s’appelle l’immortalité.

Voici un aperçu des 11 équipes à trois tours ou plus du dernier demi-siècle:

Basket-ball masculin UCLA

L'entraîneur de l'UCLA John Wooden, à droite, célèbre avec les joueurs (de gauche à droite) Mike Lynn, Lucius Allen, Mike Warren et Lew Alcindor après que les Bruins aient battu la Caroline du Nord, 78-55, pour remporter la finale du championnat NCAA 1968.  Le championnat était le deuxième des sept titres consécutifs des Bruins de 1967 à 1973.
L’entraîneur de l’UCLA John Wooden, à droite, célèbre avec les joueurs (de gauche à droite) Mike Lynn, Lucius Allen, Mike Warren et Lew Alcindor après que les Bruins aient battu la Caroline du Nord, 78-55, pour remporter la finale du championnat NCAA 1968. Le championnat était le deuxième des sept titres consécutifs des Bruins de 1967 à 1973. [ ASSOCIATED PRESS ]

Sept titres nationaux consécutifs (1967-73)

Techniquement, cette séquence intouchable précède le dernier demi-siècle, mais nous l’incluons car elle s’est terminée il y a 49 ans. La dynastie de la côte ouest construite par John Wooden ne sera jamais égalée ; Les paramètres actuels des sports universitaires (ou leur absence) ne sont pas propices à la stabilité de la liste, et la patience est primordiale. UCLA n’a même pas atteint un Final Four avant la 14e saison de Wooden.

Oakland A

Gene Tenace, à droite, saute dans les airs et embrasse le releveur Rollie Fingers alors que le receveur Ray Fosse, à gauche, vient rejoindre la retraite après la victoire 3-2 d'Oakland contre les Dodgers dans le cinquième match de la Série mondiale de 1974.  Le triomphe a donné à Oakland son troisième titre mondial consécutif.
Gene Tenace, à droite, saute dans les airs et embrasse le releveur Rollie Fingers alors que le receveur Ray Fosse, à gauche, vient rejoindre la retraite après la victoire 3-2 d’Oakland contre les Dodgers dans le cinquième match de la Série mondiale de 1974. Le triomphe a donné à Oakland son troisième titre mondial consécutif. [ ANONYMOUS | AP ]

Trois titres consécutifs de la Série mondiale (1972-74)

Une génération avant que les A du directeur général Billy Beane n’introduisent la sabermétrie dans le courant dominant, Oakland avait un propriétaire excentrique, Charlie Finley; défense sterling; un cogneur ou deux ; et le meilleur lanceur de baseball. Les A ont totalisé 16 points en battant les Reds en sept matchs en 1972 et n’en ont eu besoin que de 21 pour battre les Mets en sept matchs la saison suivante. Trois membres de la dynastie – Reggie Jackson, Jim “Catfish” Hunter et Rollie Fingers – sont au Temple de la renommée. Il en va de même pour Dick Williams, le manager en 1972 et 1973.

Canadiens de Montréal

Le banc des Canadiens de Montréal célèbre alors que son équipe bat les Rangers de New York, 4-1, dans le cinquième match de la finale de la Coupe Stanley pour remporter la quatrième Coupe consécutive de la franchise le 22 mai 1979. De gauche à droite : Yvon Lambert, Doug Risebrough, Mario Tremblay , Pierre Mondou et Guy Lafleur.
Le banc des Canadiens de Montréal célèbre alors que son équipe bat les Rangers de New York, 4-1, dans le cinquième match de la finale de la Coupe Stanley pour remporter la quatrième Coupe consécutive de la franchise le 22 mai 1979. De gauche à droite : Yvon Lambert, Doug Risebrough, Mario Tremblay , Pierre Mondou et Guy Lafleur. [ ASSOCIATED PRESS ]

Quatre Coupes Stanley consécutives (1976-79)

Les Canadiens du polyester étaient sans doute l’équipe la plus complète de l’histoire de la LNH. Chaque coin de la formation comportait un membre du Temple de la renommée : le banc (l’entraîneur Scotty Bowman), les ailes (Guy Lafleur, Steve Shutt), le filet (Ken Dryden). L’équipe de 1976-1977 a affiché la meilleure saison régulière de l’histoire de la LNH (60-8-12 en victoires-défaites-égalités) jusqu’à ce point, devançant ses adversaires de 216 buts.

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Insulaires de New York

Le capitaine des Islanders de New York, Denis Potvin (5), tend la main pour toucher le trophée de la Coupe Stanley alors que son coéquipier Brian Trottier, à droite, regarde après que les Islanders ont battu les Flyers, 5-4, en prolongation lors du sixième match de la finale de la Coupe Stanley de 1980.  La victoire a décroché la première de quatre coupes Stanley consécutives pour New York.
Le capitaine des Islanders de New York, Denis Potvin (5), tend la main pour toucher le trophée de la Coupe Stanley alors que son coéquipier Brian Trottier, à droite, regarde après que les Islanders ont battu les Flyers, 5-4, en prolongation lors du sixième match de la finale de la Coupe Stanley de 1980. La victoire a décroché la première de quatre coupes Stanley consécutives pour New York. [ RICHARD DREW | AP ]

Quatre Coupes Stanley consécutives (1980-83)

Un ensemble modeste dirigé par le tireur d’élite Mike Bossy (qui a marqué 50 buts en autant de matchs en 1981), les Islanders ont remporté 19 séries éliminatoires consécutives, un record inégalé depuis. Sept membres du groupe sont dans le Hall of Fame.

Chicago Bulls

Michael Jordan célèbre après que les Bulls aient battu les Phoenix Suns, 99-98, lors du match 6 pour remporter leur troisième titre NBA consécutif le 20 juin 1993. Derrière Jordan, Chicago remporterait à nouveau trois titres consécutifs de 1996 à 1998.
Michael Jordan célèbre après que les Bulls aient battu les Phoenix Suns, 99-98, lors du match 6 pour remporter leur troisième titre NBA consécutif le 20 juin 1993. Derrière Jordan, Chicago remporterait à nouveau trois titres consécutifs de 1996 à 1998. [ JOHN SWART | AP ]

Trois titres NBA consécutifs (1991-93)

Trois autres titres NBA (1996-98)

La première phase de la dynastie Bulls a présenté Michael Jordan à son apogée. Son Airness a été nommé joueur par excellence de la ligue et de la finale de la NBA en 1991 et 1992, lorsque Chicago a remporté respectivement 61 et 67 matchs de saison régulière. Physiquement taxé par des saisons prolongées consécutives et les Jeux olympiques de 1992, Jordan a quand même marqué en moyenne 41 points lors de la finale de 1993 contre les Suns, remportant son troisième honneur de MVP de la finale.

Après une pause de près de deux ans dans le basket-ball, au cours de laquelle il a poursuivi une carrière de baseball professionnel, Jordan a retrouvé son rythme en peu de temps. Lorsque l’extraordinaire rebondeur Dennis Rodman est également arrivé à bord lors de la saison 1995-96, les Bulls ont établi ce qui était alors le meilleur record de saison régulière (72-10) de l’histoire de la NBA. Deux saisons plus tard, la dynastie Bulls s’est retirée glorieusement, avec Jordan juking le garde de l’Utah Byron Russell avec un dribble croisé et clouant un sauteur gagnant en haut de la clé pour décrocher une victoire 87-86 dans le match 6 de la finale, capturant la franchise. sixième couronne NBA en huit saisons.

Basket-ball féminin du Tennessee

L'ancienne entraîneure de basketball féminin de l'Université du Tennessee, Pat Summitt, a mené les Lady Vols à huit titres nationaux, dont trois d'affilée de 1996 à 1998.
L’ancienne entraîneure de basketball féminin de l’Université du Tennessee, Pat Summitt, a mené les Lady Vols à huit titres nationaux, dont trois d’affilée de 1996 à 1998.

Trois titres nationaux consécutifs (1996-98)

Le programme de Pat Summitt possédait déjà trois titres nationaux lorsque la sensation de préparation de 6 pieds 2 pouces Chamique Holdsclaw est arrivée en 1995. Derrière le natif de New York et un casting de soutien étincelant, les Lady Vols ont remporté des titres nationaux au cours de chacune des trois premières années de Holdsclaw, couronnées par le première saison parfaite de l’école (39-0) en 1997-98. Les blessures ont contrecarré la chance de quatre tours la saison suivante.

Yankees de New York

L'arrêt-court des Yankees Derek Jeter était une pierre angulaire de la franchise lorsqu'elle a remporté trois titres consécutifs de la Série mondiale de 1998 à 2000.
L’arrêt-court des Yankees Derek Jeter était une pierre angulaire de la franchise lorsqu’elle a remporté trois titres consécutifs de la Série mondiale de 1998 à 2000. [ BILL KOSTROUN | Associated Press (2001) ]

Trois titres consécutifs des World Series (1998-2000)

Près de 40 ans après la course mythique des Bronx Bombers dans les années 50 et au début des années 60 (huit titres en 13 ans), leur dynastie a été ressuscitée. Joe Torre, Derek Jeter, Mariano Rivera, Jorge Posada, Bernie Williams et Andy Pettitte ont servi de pierres angulaires cette fois-ci. Le club de 1998 (114-48), qui a balayé les Padres dans les World Series, est toujours considéré comme l’un des meilleurs de tous les temps.

les Lakers de Los Angeles

Shaquille O'Neal (à gauche) et Kobe Bryant ont mené les Lakers à trois titres NBA consécutifs de 2000 à 2002.
Shaquille O’Neal (à gauche) et Kobe Bryant ont mené les Lakers à trois titres NBA consécutifs de 2000 à 2002. [ KEVORK DJANSEZIAN | AP ]

Trois titres NBA consécutifs (2000-02)

Plus d’une décennie après la fin de la dynastie Laker connue sous le nom de “Showtime”, la franchise a été redémarrée par Kobe Bryant, Shaquille O’Neal et l’entraîneur Phil Jackson. Bryant a remporté le premier des neuf honneurs de la première équipe défensive All-NBA en 2002 alors que Los Angeles a remporté 67 matchs. L’année suivante, lui et O’Neal ont tous deux en moyenne plus de 28 points alors que les Lakers n’ont perdu qu’un seul match éliminatoire. En 2002, O’Neal a remporté son troisième titre consécutif de MVP de la finale alors que les Lakers ont balayé les Nets.

Basketball féminin du Connecticut

La sensation de six pieds quatre pouces Breanna Stewart (à gauche) a aidé à mener le Connecticut et l'entraîneur Geno Auriemma à quatre titres nationaux consécutifs de 2013 à 2016).
La sensation de six pieds quatre pouces Breanna Stewart (à gauche) a aidé à mener le Connecticut et l’entraîneur Geno Auriemma à quatre titres nationaux consécutifs de 2013 à 2016).

Trois titres nationaux consécutifs (2002-04)

Quatre titres nationaux consécutifs (2013-16)

Les Huskies avaient déjà remporté une paire de titres nationaux (1995, 2000) lorsque la joueuse de l’année du lycée national Naismith, Diana Taurasi, est arrivée en 2001. Le dernier ingrédient dont l’entraîneur Geno Auriemma avait besoin pour une formation déjà formidable, Taurasi a mené UConn à un 39 -0 marque et titre national pour sa deuxième saison en 2002, et a finalement aidé UConn à remporter 70 matchs consécutifs.

Le quadruplé du programme une décennie plus tard a été déclenché par l’arrivée d’une autre joueuse nationale de l’année, Breanna Stewart. Dirigé par le cauchemar du match de 6 pieds 4 pouces, UConn a affiché deux saisons sans défaite au cours des quatre années de Stewart, n’a jamais perdu un match de l’American Athletic Conference et a représenté l’essentiel d’une séquence de 111 victoires consécutives, record de la NCAA.

Contactez Joey Knight au jknight@tampabay.com. Suivez @TBTimes_Bulls.

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