L’homme derrière l’introduction de NASCAR et TMS au Texas décède – NBC 5 Dallas-Fort Worth

O. Bruton Smith, qui a émergé du pays agricole de Caroline du Nord et a transformé son amour du sport automobile en une carrière au Temple de la renommée en tant que l’un des plus grands propriétaires de pistes et des promoteurs les plus réussis de l’histoire de la course automobile, est décédé mercredi. Il avait 95 ans.

Sa mort a été annoncée par Speedway Motorsports, qui a cité des causes naturelles.

Son fils, Marcus, l’actuel président et chef de la direction, a publié mardi un hommage à son père sur les réseaux sociaux: “J’ai passé un merveilleux week-end pour la fête des pères. Je suis tellement reconnaissant d’être papa et d’avoir un papa incroyable”, a déclaré le message, qui était accompagné de photos de Smith entouré de sa famille.

“Les fans de course sont, et seront toujours, la pierre angulaire de NASCAR. Peu le savaient mieux que Bruton Smith”, a déclaré le président de NASCAR, Jim France. “Bruton a construit ses pistes de course en utilisant une philosophie simple ; donner aux fans de visage des souvenirs qu’ils chériront toute leur vie. Ce faisant, Bruton a contribué à accroître la popularité de NASCAR en tant que sport de spectateur par excellence.”

Né le 2 mars 1927 dans une ferme d’Oakboro, une petite ville à 30 miles à l’est de Charlotte, Ollen Bruton Smith était le plus jeune de neuf enfants. J’ai regardé sa première course à l’âge de 8 ans pendant la Dépression et j’ai acheté sa première voiture de course à 17 ans pour 700 $.

“L’idée à l’époque était que j’allais être pilote de course. J’ai appris à conduire, mais cette carrière n’a pas duré longtemps”, a déclaré Smith à propos de ses débuts précoces, affirmant que sa mère avait prié pour qu’il trouve un autre la passion. “Tu ne peux pas combattre ta mère et Dieu, alors j’ai arrêté de conduire.”

Au lieu de cela, Smith est devenu un entrepreneur – faisant la promotion de sa première course à 18 ans – et est devenu l’un des géants des courses de stock-cars. Speedway Motorsports, la société qu’il a fondée, a été la première société de sport automobile à être cotée à la Bourse de New York et elle possède actuellement 11 installations à travers les États-Unis.

Les pistes accueillent NASCAR, IndyCar, NHRA et d’autres séries à Hampton, en Géorgie ; Bristol, Tennessee ; Concord, Caroline du Nord ; Loudon, New Hampshire; Sonoma, Californie; Fort Worth, Texas; Douvres, Delaware ; Nashville, Tennessee; North Wilkesboro, Caroline du Nord ; Sparte, Kentucky et Las Vegas.

NASCAR court ce week-end à Nashville Superspeedway, une piste qui a été achetée par Speedway Motorsports à la fin de l’année dernière.

“Mes parents nous ont appris ce qu’était le travail”, a déclaré Smith en 2008. “Quand je regarde en arrière, c’était un cadeau, même si je ne le pensais certainement pas à l’époque. Beaucoup de gens n’ont pas ça. cadeau parce qu’ils n’ont pas grandi en travaillant. Mais si vous êtes dans une ferme familiale, c’est ce que vous faites. Tout est un travail acharné.

Speedway Motorsports possède et exploite également un certain nombre de filiales. Smith a fondé Sonic Automotive au début de 1997 et l’a rendue publique 11 mois plus tard; En 2000, elle a été reconnue comme une entreprise Fortune 500 et compte des centaines de concessionnaires dans plus de 20 États.

Smith était au rez-de-chaussée alors que les courses de stock-car gagnaient en popularité, à commencer par le Grand Sud. Smith a plaisanté en disant qu’il avait “la malchance” d’être nommé par un comité de coureurs et de propriétaires de voitures frustrés pour commencer à promouvoir les courses.

Il s’est associé à Curtis Turner en 1959 pour construire la première installation permanente de sport automobile de Smith, Charlotte Motor Speedway. Il a ouvert ses portes en juin 1960 avec une course de 600 milles, la plus longue de l’histoire de NASCAR. Le Coca-Cola 600 est à ce jour considéré comme un joyau de la couronne du calendrier NASCAR.

Smith est devenu connu pour la construction d’installations à la pointe de la technologie qui ont adopté l’expérience des fans. Ses pistes ont des condominiums, des Speedway Clubs qui proposent une cuisine raffinée et des écrans vidéo géants haute définition.

“J’adore le monde des courses. Je veux contribuer de plus en plus”, a déclaré Smith en 2015. “Vous nous entendez prêcher sur le” fan-friendly “. Je pense que c’est un moteur pour moi de faire plus de choses. J’apprécie les contributions que j’ai pu apporter au sport.”

Il s’est souvent battu avec le fondateur de NASCAR Bill France Sr. et son successeur, Bill France Jr., et a lutté contre le leadership de NASCAR pendant des décennies en essayant d’amener des courses d’élite de la Cup Series dans ses propriétés. Les deux plus grands exploitants d’hippodromes du pays se sont rarement entendus, mais Smith, avec ses lunettes de soleil à monture dorée et ses manteaux de sport sauvages, n’a jamais reculé.

“La contribution de Bruton aux courses de stock car est difficile à mesurer”, a déclaré Dale Earnhardt Jr., membre du Temple de la renommée de NASCAR. “Sa vision ambitieuse a créé une croissance et des opportunités dont je suis éternellement reconnaissant.”

Eddie Gossage, qui a travaillé pour Smith à Charlotte avant de partir pour aider à ouvrir le Texas Motor Speedway et le guider au cours de ses 25 premières années, a rendu hommage à son ancien patron.

“J’ai rencontré des présidents et des universitaires américains. Des astronautes et des artistes. Des musiciens et des athlètes de renommée mondiale. Mais le plus grand homme que j’ai jamais rencontré était Bruton Smith”, a déclaré Gossage, qui a pris sa retraite l’été dernier. “Nous nous sommes tellement amusés à travailler ensemble. Il m’a toujours traité comme un égal alors qu’il m’enseignait des leçons sur les affaires et la vie.”

Smith en 2016 a été intronisé au NASCAR Hall of Fame pour ses contributions au sport automobile. Il a été intronisé au Temple de la renommée du sport automobile international en 2007 et au Temple de la renommée de la National Motorsports Press Association un an plus tôt. Jim France a appelé Smith “un géant d’un sport”.

“Tout le monde sait ce qu’il a fait pour le sport automobile, la NHRA et la NASCAR”, a déclaré le grand coureur de dragsters John Force. “Il était comme un deuxième père pour moi. Je l’ai rencontré quand il a ouvert Bristol. Je l’aimais vraiment. Il va me manquer. Son héritage vivra.”

Smith laisse dans le deuil ses fils Scott, Marcus et David, sa fille Anna Lisa, leur mère, Bonnie Smith et sept petits-enfants. Les arrangements funéraires étaient en attente.

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