Les Warriors se qualifient pour la finale de la Conférence Ouest en évitant le célèbre petit ballon et en décidant de devenir gros

SAN FRANCISCO –Mike Brown regarda avec inquiétude Kévin Looneyl’un de ses soldats des six dernières saisons qui a fait tout ce qu’on lui demandait avec peu ou pas de fanfare sur un Guerriers de l’État d’or franchise pleine de faits saillants et de gloire. Looney, qui joue rarement sur des périodes de plus de six ou sept minutes, se dirigeait vers sa 17e minute consécutive sur le terrain, en route vers un sommet en carrière de 35 pour le match.

“Je n’arrêtais pas de le regarder parce qu’après les cinq premiers [minutes] on aurait dit qu’il était en train de mourir. Puis les deux suivants, il avait l’air d’être pire”, a déclaré Brown, l’entraîneur-chef par intérim des Warriors. “Puis à chaque minute après cela, je disais simplement:” Loon, attends. Loon, attends. “

Looney a non seulement survécu, mais a prospéré, dans le dernier quart de la victoire 110-96 du match 6 de vendredi soir contre le grizzlis de memphiset il a symbolisé le thème du jeu en renvoyant les Warriors en finale de la Conférence Ouest pour la première fois depuis 2019.

Juste avant le buzzer final, Brown a parcouru la ligne des autres entraîneurs adjoints le long de la ligne de touche. J’ai embrassé Kenny Atkinson. J’ai embrassé Bruce Fraser. J’ai embrassé Chris DeMarco.

En tant qu’entraîneur-chef avec Steve Kerr absent en raison des protocoles de santé et de sécurité, Brown — récemment nommé prochain entraîneur-chef de la Rois de Sacramento – avait été pris dans le collimateur de la NBA Twitterati à peine 48 heures plus tôt, lorsque les Warriors ont reçu une mortifiante Game 5 raclée aux mains des Grizzlies comme on en voit rarement dans les séries éliminatoires de la NBA.

À la fin du match 6, cependant, les Warriors avaient prévalu sur les Grizzlies embêtants, jeunes, intrépides et implacables, et un ajustement clé de Brown, du personnel d’entraîneurs et même des joueurs en était une grande raison.

La majorité des discussions pendant et immédiatement après la victoire des Warriors au premier tour contre les Pépites de Denver était la nouvelle version de la célèbre gamme de petites balles des Warriors. Stephen Curry, jordan poole, Klay Thompson, André Wiggins et Vert Draymond semblait imbattable dans leurs brefs passages ensemble, ce qui a conduit beaucoup à suggérer que l’unité devrait commencer pour le reste des séries éliminatoires, ou à tout le moins recevoir un plus grand nombre de minutes.

Contre les Grizzlies, cependant, la formation a échoué. Encore et encore. Quand les Star Grizzlies gardent Ja Morant a été blessé dans le match 3 et Memphis a commencé l’homme-montagne Steve Adams dans les matchs 4 et 5, l’attaque des Warriors a semblé aussi futile qu’elle l’a été toute la saison. La formation de petites balles qui était censée submerger les défenses et augmenter les espoirs de championnat de Golden State avait rassemblé un maigre 94,5 points pour 100 possessions en 25 minutes au cours de la série.

“Quand Ja est tombé, nous avons réalisé vraiment après [Game 5]nous devons presque nous adapter comme si nous commencions une série entièrement différente”, a déclaré Green. “Parce que c’était une équipe totalement différente contre laquelle nous avons affronté les trois derniers matchs.”

Les Warriors avaient donc une décision à prendre pour le match 6. Allons-nous petit et espérons profiter du manque de vitesse d’Adams, ou essayons-nous d’égaler leur taille et d’aller grand ? Quelques minutes avant la frappe, les formations de départ ont été annoncées et Looney a été choisi pour faire équipe avec Adams.

Il s’avère que c’était une décision collective issue d’une conversation qui a commencé vers la fin de cette horrible explosion à Memphis mercredi. Brown en a parlé avec Curry et Green, qui ont tous deux convenu que Looney était le gars qu’ils voulaient à côté d’eux. Non seulement il apporte de la taille et du physique, mais il est également l’un des principaux joueurs restants des finales des Warriors. Kerr, qui pourrait être le plus grand fan de Looney au monde en dehors de sa famille, a finalement approuvé la décision.

“Quand vous regardez les huit derniers quarts avant ce match, nous avons été dominés pour sept d’entre eux”, a déclaré Green à propos du choix de lancer Looney dans le match 6. “Nous savions simplement que nous devions sortir et établir une présence à l’intérieur pour commencer le match et ne pas trop s’inquiéter de notre score. … Ils ont clairement indiqué qu’ils allaient nous battre, et ils faisaient du bon travail. Réinsérer Loon dans la formation de départ a changé cela.

Pour le troisième match consécutif, l’offensive des Warriors a connu des difficultés pendant la majeure partie de la nuit. Thompson a réussi plusieurs exploits en route vers un sommet d’équipe de 30 points, mais Curry et Poole n’ont pas pu lancer le ballon dans l’océan pendant la majeure partie des trois premiers quarts. En plus des luttes de tir, les Warriors sont tombés dans leur habitude notoire de lancer le ballon à l’autre équipe ou hors des limites, entraînant 16 revirements au cours des trois premiers quarts.

Alors, comment sont-ils restés en vie, en particulier lorsque les Grizzlies s’envolent Dillon Brooks — l’ennemi public n° 1 au Chase Center — avait sans doute le meilleur match de sa vie ? Les Warriors sont devenus gros.

Looney était une menace dès le saut, récoltant 11 rebonds au premier quart seulement et terminant avec 22 planches absurdes dans la nuit, dont la moitié sur la vitre offensive. Il a également aidé à annuler Adams, qui n’a eu qu’un seul rebond offensif pour le match. Les Warriors ont battu les Grizzlies aux points dans la peinture, un domaine où Memphis a dominé toute la saison.

Ce n’est pas seulement Looney qui a reçu le message non plus. Green a eu 15 rebonds. Wiggins en avait 11. Thompson en avait huit. Curry en a retiré sept. Au total, les Warriors ont récolté 70 rebonds monumentaux, dont 25 sur la vitre offensive. Pour un match qui a été moche offensivement pendant la majeure partie de la soirée, le courage et la détermination des Warriors en défense et sur les planches les ont propulsés en finale de conférence.

“Lorsque nous gagnons le match de rebond et le match de possession, nous nous donnons une chance de gagner le match”, a déclaré Brown. “C’est remarquable contre une équipe de cette taille et de cet athlétisme.”

Brown avait raison. Finalement, l’infraction a pris la forme de 11 points au quatrième quart de Curry et 10 autres de Wiggins. Le huitième 3 points de Thompson avec un peu moins de trois minutes à jouer a scellé le match et la série.

Nous pouvons nous disputer toute la journée pour savoir si ce que les Warriors ont montré jusqu’à présent dans les séries éliminatoires les juge dignes d’une véritable prétention au titre, mais ils ont montré quelque chose d’essentiel à la formule du championnat lors d’un match de clôture vendredi soir : l’adaptabilité. Plus un entraîneur doit jouer de cartes – que ce soit Kerr ou Brown – plus il a de chances d’avoir une réponse aux problèmes qu’il rencontre. Et inutile de dire que soit le soleils de phénix ou alors Dallas Mavericks présentera des problèmes massifs.

La planification viendra plus tard, cependant. Thompson et Curry ont déclaré qu’ils regarderaient le match 7 de dimanche entre les Suns et les Mavericks, à la fois en tant que fans de la NBA et pour avoir une idée de leur prochain adversaire. En attendant, ils célébreront une place en finale de la Conférence Ouest qui était autrefois un rituel avec un sens renouvelé de l’appréciation.

“C’est incroyable, sachant ce que nous avons traversé ces deux dernières années – six des huit dernières années, nous avons l’opportunité de jouer pour la finale”, a déclaré Curry vendredi soir. “C’est une ambiance plutôt cool quand on le comprend en tant que groupe, parce que nous ne l’avons pas fait avec ce groupe ensemble. Absolument spécial, ne le prenez jamais pour acquis. Comprenez, c’est de cela qu’il s’agit.”

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