Les stars internationales de la NBA prennent le contrôle de la ligue et ce n’est peut-être que le début

Loin du faste et du glamour où il met en valeur son de nombreuses compétences, Nikola Jokić est présenté avec le trophée remis à la National Basketball Association’s (NBA) Joueur le plus utile (MVP) en dehors d’un cheval stable dans son pays d’origine.

Après une autre année dominante, Jokic a été nommé MVP pour la deuxième saison consécutive, devenant ainsi le 15e joueur de l’histoire de la NBA à remporter le MVP à plusieurs reprises.

En tant que jeune, Jokic dit qu’il n’a jamais rêvé de pratiquer le sport dans lequel il excelle; il était trop occupé à nettoyer les écuries.

“Je nettoyais les boxes. Je nettoyais les chevaux. A cet âge-là, je ne pensais pas du tout au basket, je ne vais pas mentir.”

Avance rapide jusqu’en 2022 et Jokic a senti l’odeur des roses après que le grand homme de 27 ans soit devenu le deuxième joueur consécutif à le remporter au cours des saisons successives après la superstar des Milwaukee Bucks Giannis Antetokounmpo en 2018-19 et 2019-20.

Peut-être plus important encore, il poursuit également une série de vainqueurs non américains du premier prix individuel de basket-ball et la trajectoire ascendante d’une nouvelle génération de stars internationales de la NBA.

Jokic dribble contre les Memphis Grizzlies au Ball Arena le 21 janvier 2022.

un rêve

Avant qu’Antetokounmpo ne remporte son premier titre de MVP en 2019, il y avait eu un écart de 12 ans depuis qu’un joueur international avait remporté le prestigieux prix, lorsque l’Allemand Dirk Nowitzki l’a fait en tant que membre des Dallas Mavericks en 2006-07.

En plus de Nowitzki, Jokic et Antetokounmpo, les seuls autres joueurs nés non américains à avoir remporté le prix MVP sont le Nigérian Hakeem Olajuwon, le Canadien Steve Nash et Tim Duncan des îles Vierges américaines (tandis que Duncan est citoyen américain et a représenté les États-Unis dans le jeu international, le La NBA le considère aux joueurs internationaux).

Cependant, le top trois de cette année pour le prestigieux trophée Maurice Podoloff était une affaire entièrement internationale alors que Jokic a battu Antetokounmpo et le centre des Philadelphia 76ers Joel Embiid. C’est la première fois que les trois premiers du vote MVP sont composés de joueurs entièrement internationaux.

Antetokounmpo réagit à un tir à trois points face aux New York Knicks.

Dans une ligue majoritairement composée de stars américaines, avoir un Serbe, un Grec et un Camerounais comme meilleurs joueurs de la ligue est un moment marquant pour la NBA.

Jamais auparavant il n’y avait eu une telle concentration de stars internationales en NBA. Au match des étoiles de cette année, il y avait sept joueurs nés à l’étranger; Il y a 30 ans, il n’y en avait que deux.

Lors de la première saison de la ligue en 1946/47, il y avait cinq joueurs internationaux dans la ligue. Au début de cette saison, ils étaient 109 de 39 pays.

L’ancien commissaire de la NBA, David Stern, a repéré le potentiel d’expansion mondiale et l’opportunité pour le sport d’étendre ses frontières.

“C’est le rêve de David Stern”, a déclaré l’entraîneur des 76ers, Doc Rivers. “C’est un jeu mondial. Ce n’est plus seulement” nous “, peu importe ce que nous voulons dire. C’est un jeu mondial et c’est une bonne chose.”

Combiné avec l’influence de Dražen Petrović et Arvydas Sabonis – deux joueurs européens qui ont eu des carrières réussies dans la NBA dans les années 1990 et sont considérés comme des pionniers dans la suppression de la barrière aux États-Unis pour que de nombreux joueurs internationaux viennent après eux – la ligue est devenu un objectif réaliste pour beaucoup. En fait, le fils de Sabonis, Domantas est un attaquant All-Star jouant actuellement pour les Sacramento Kings.

Avec l’apparition de bureaux de ligue dans le monde entier et le sport devenant de plus en plus populaire dans de nombreux pays, il n’est peut-être pas surprenant qu’il y ait eu un afflux de stars internationales – et il convient de noter que 11 des 27 derniers No. 1 choix au total dans la NBA sont nés en dehors des États-Unis.

Embiid passe sous la pression de Kevin Durant des Brooklyn Nets.

Une première vague ?

Aux côtés des finalistes internationaux MVP de cette année, il y a peut-être le prochain joueur européen en lice pour le prix : Luka Doncic.

La garde slovène des Dallas Mavericks connaît une nouvelle saison de développement extraordinaire.

La recrue de l’année 2019 – en plus d’être championne de l’EuroLeague et MVP avec le Real Madrid à l’âge de 18 ans – a presque à elle seule entraîné les Mavs dans et à travers les séries éliminatoires jusqu’à présent. Et bien que son lent début de saison l’ait exclu de la course pour le prix de cette année, il sera sûrement en lice dans les années à venir.

On peut soutenir que Doncic, ainsi que Jokic, Antetokounmpo et Embiid, bénéficient d’être le seul joueur de la NBA de leurs pays respectifs, dominant les projecteurs alors que leurs homologues américains devront rivaliser pour attirer l’attention.

Doncic lors de la seconde moitié du match 2 des demi-finales de la Conférence Ouest contre les Phoenix Suns.

Jokic est confortablement le plus grand nom du basket serbe ; Giannis Antetokounmpo – et ses deux frères Francis et Thanasis – dominent le paysage grec de la NBA ; et Doncic est le joueur vedette du basket slovène.

Selon la NBA, sur les réseaux sociaux de NBA Europe, le contenu mettant en vedette Antetokounmpo est 100 % plus performant que la publication moyenne, tandis que le contenu Jokic est 10 % plus performant.

Les effets d’entraînement de cet afflux de stars, avec de jeunes basketteurs considérant le sport comme une avenue potentielle pour une carrière, sont le pied dont la NBA pourrait avoir besoin pour se développer encore plus avec la prochaine génération.

Avec des académies de basket-ball créées dans le monde entier – que ce soit par des joueurs ou par la ligue elle-même – à qui dire que le prochain Jokic pourrait être juste au coin de la rue ?

« Si ce n’est pas moi, qui est-ce ? Jokic a expliqué lorsqu’on lui a demandé s’il se considérait comme un longshot pour jouer en NBA.

Jokic donne un high five à ses coéquipiers après un panier contre les San Antonio Spurs le 22 octobre 2021.

“Il n’y a aucun moyen que je vienne à la NBA et que je joue au basket depuis … de cette écurie, en gros, et maintenant je joue au basket dans la meilleure ligue du monde et je joue à un niveau élevé.”

Avec certains des joueurs les plus célèbres du basket-ball qui approchent de la fin de leur carrière – LeBron James a 37 ans, Kevin Durant a 33 ans et Steph Curry a 34 ans – il pourrait y avoir encore plus de place pour une nouvelle génération de jeunes joueurs internationaux pour prendre le relais. des visages de la ligue.

Et bien qu’ils soient confrontés à la concurrence de talents locaux américains comme Trae Young, Ja Morant, Jayson Tatum et Zion Williamson, la NBA pourrait accueillir un tout nouvel afflux de joueurs alors que la ligue améliore son statut mondial.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.