Les quatre victoires de Ford en Cup Series “pas assez”

“Quatre victoires, ce n’est pas assez. Ce n’est pas acceptable. Nous devons obtenir plus de victoires », a déclaré Mark Rushbrook, directeur mondial de Ford Performance Motorsports. «Nous avons besoin d’avoir des pilotes plus haut dans le classement et, espérons-le, au moins quatre sinon plus de pilotes dans les séries éliminatoires.

“Ça va certainement être difficile avec où nous en sommes avec seulement quatre courses de saison régulière restantes, donc ça a été une lutte avec la nouvelle voiture, le nouveau package pour comprendre et comment le configurer correctement pour aller sur la piste et l’optimiser.

À la traîne de leurs rivaux

Les quatre victoires de Ford au cours des 22 premières courses proviennent de trois pilotes et de deux organisations – la recrue de l’équipe Penske Austin Cindric a remporté le Daytona 500, Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing a remporté à Phoenix et Joey Logano de Penske a remporté des victoires à Darlington et Gateway.

La victoire de Logano lors de la course inaugurale de la Coupe à Gateway début juin était la plus récente du constructeur.

“Nous avons vu beaucoup de succès avec la vitesse sur différentes pistes où nous l’avons compris, mais nous n’avons toujours pas remporté la victoire. Donc, il y a beaucoup de travail à faire, mais c’est la course », a déclaré Rushbrook.

“Nous devons toujours améliorer tous les éléments de la voiture, le moteur, l’aérodynamique, le châssis, la configuration, le modèle de pneus, notre modèle de simulateur, et c’est sur cela que nous travaillons. Nous avons beaucoup de réunions et d’évolutions avec nos équipes pour essayer de faire mieux chaque semaine.

Jusqu’à présent cette saison, il a été difficile pour les équipes qui ont connu du succès de reproduire semaine après semaine.

Même Chase Elliott de Chevrolet – qui mène la série avec quatre victoires – a eu un relais de trois courses où il n’a pas terminé mieux que 21e.

Logano est un autre exemple.

Il est entré dans la course à Darlington en se demandant ouvertement si Penske avait la vitesse de course nécessaire pour concourir régulièrement pour des victoires, puis est sorti et a mené 107 des 293 tours en route vers sa première victoire de la saison 2022.

Joey Logano, Team Penske, Shell Pennzoil Ford Mustang

Joey Logano, Team Penske, Shell Pennzoil Ford Mustang

Photo par : Rusty Jarrett / NKP / Images de sport automobile

“Nous avons eu des forces différentes sur différentes voitures sur les différentes pistes. Je pense que cela fait partie de la lutte, c’est que cette voiture est si sensible que même lorsqu’une équipe emmène quatre voitures ou deux voitures sur la piste avec de très petites différences, vous en verrez une près du haut du tableau et deux ou trois ou quatre à l’autre bout du tableau », a déclaré Rushbrook.

“Donc, cela en fait partie et il suffit de comprendre à quel point c’est sensible et de s’assurer que nous pouvons vraiment trouver l’endroit optimal pour que ces voitures courent.”

Avec quatre courses restantes dans la saison régulière, Ford a bloqué Cindric, Briscoe et Logano dans les séries éliminatoires à 16 pilotes.

Selon s’il y a de nouveaux vainqueurs supplémentaires lors des quatre dernières courses, seul le pilote Ford Ryan Blaney (Penske) est suffisamment élevé en points pour faire également partie du peloton.

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Cela laisserait Ford avec quatre des 16 pilotes en séries éliminatoires – pas exactement un bon point de départ pour repartir avec une série de championnats.

Mais la nature imprévisible de la saison jusqu’à présent signifie que tout est possible avant le 1er septembre. 4e match d’ouverture des séries éliminatoires à Darlington, SC

“En tant que fan, cela a été l’une des meilleures courses que nous ayons jamais eues. En raison de l’excitation, vous ne savez pas qui sera devant à chaque week-end de course, donc je pense que c’est vraiment, vraiment bien », a déclaré Rushbrook.

“Les voitures sont tellement plus proches et avec le changement viennent des opportunités et de grands pilotes qu’ils n’avaient peut-être pas la bonne opportunité avec l’ancienne voiture, cela joue dans leur timonerie et ils ont une grande opportunité avec cette voiture.

“Je pense, encore une fois, que c’est bien pour le sport d’avoir différentes équipes, différents pilotes à l’avant.”

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