Les pilotes Matt Kenseth, Hershel McGriff, le chef d’équipe Kirk Shelmerdine ont été sélectionnés au NASCAR Hall of Fame

CHARLOTTE, Caroline du Nord – Matt Kenseth faisait des travaux de jardinage lorsque sa femme Katie est sortie avec son téléphone à la main, lui faisant savoir qu’il venait d’être sélectionné au NASCAR Hall of Fame.

Peu de temps après, Kenseth a “célébré” la nuit en préparant le dîner pour ses filles.

“Je n’y ai jamais vraiment pensé”, a déclaré Kenseth lors d’une conférence téléphonique sur ses chances de faire partie du Temple de la renommée.

Le pilote Hershel McGriff et le chef d’équipe Kirk Shelmerdine ont également été sélectionnés mercredi au NASCAR Hall of Fame. Mike Helton a été nommé lauréat du prix Landmark pour ses contributions exceptionnelles au sport.

Ils seront officiellement intronisés au Temple de la renommée lors d’une cérémonie le 20 janvier.

Kenseth était une sélection au premier tour, Shelmerdine a été élue lors de son troisième essai au scrutin moderne. McGriff a fait le vote des pionniers à son septième essai.

Kenseth, 50 ans, qui a récemment couru le marathon de Boston, a conduit 18 saisons complètes sur le circuit NASCAR avant de prendre sa retraite en 2020 avec 39 victoires en Coupe et 20 pole positions. Il est 21e sur la liste des victoires en carrière avec 39.

“Je n’ai jamais attendu avec impatience (le Temple de la renommée) quand je courais et je n’ai jamais vraiment regardé en arrière certaines des victoires que j’ai remportées”, a déclaré Kenseth. “C’était toujours la prochaine course et que puis-je faire de mieux la prochaine course?”

Il a qualifié la sélection d’honneur, disant “Je suis vraiment reconnaissant pour tout ce que cet endroit a fait pour moi et ma famille.”

Kenseth a atteint presque toutes les étapes importantes de NASCAR.

Il a remporté le Daytona 500 à deux reprises, le Coca-Cola 600 et la course All-Star. Il a également remporté le championnat Cup Series 2003, clôturant une saison dominante au cours de laquelle il a mené le classement par points pendant les 32 dernières semaines de la saison. Il a participé aux séries éliminatoires de NASCAR lors de 13 des 14 saisons et a terminé deuxième à deux reprises.

Kenseth a eu un impact dès le début, remportant la recrue de l’année en Cup Series en 2000. Il a également remporté 29 courses Xfinity Series.

McGriff, âgé de 94 ans, a remporté cette première course au Southern 500 de 1950, lors de la deuxième saison de la NASCAR Cup Series à l’âge de 22 ans. Sa dernière course NASCAR était à Tucson Speedway dans la Pro Series West en 2018 — au l’âge de 90 ans.

Il a eu la plus longue carrière de pilote jamais réalisée en NASCAR.

“La course a toujours été en moi”, a déclaré McGriff. “Il a toujours été question de sport.”

McGriff a commencé 85 courses dans des parties de 28 saisons de la NASCAR Cup Series, remportant quatre victoires – toutes en 1954.

Il était l’un des meilleurs pilotes de ce qui est maintenant connu sous le nom d’ARCA Menards Series West. Participant à des parties de 35 saisons, McGriff a remporté 37 courses – troisième de tous les temps sur la liste des victoires de la West Series. Son année de signature est venue en 1986 quand il a remporté le titre de la série.

McGriff a battu AJ Foyt, 87 ans, qui a fait 128 départs en Cup Series en 30 ans, remportant sept courses et terminant 36 fois dans le top 10.

Shelmerdine, 64 ans, a travaillé comme chef d’équipe de 1977 à 1992 et a remporté 46 courses avec 15 pôles et a aidé Dale Earnhardt à remporter quatre championnats de la Cup Series (1986, ’87, ’90, ’91). Au cours de sa carrière de chef d’équipe de 16 ans avec Earnhardt, Ricky Rudd, James Hylton et Richard Childress, il a remporté 46 courses et s’est classé parmi les 10 premiers dans plus de la moitié de ses départs.

Shelmerdine a dit qu’il était “sous le choc” qu’il soit entré, disant qu’il pensait “qu’il faudrait encore quelques années avant que cela n’arrive”.

Shelmerdine a déclaré que retrouver Earnhardt et le propriétaire de la voiture Richard Childress au NASCAR Hall of Fame est spécial.

“Cela a toujours été une chose surréaliste pour moi d’être au milieu de toutes ces légendes”, a déclaré Shelmerdine. “Au fil des années, les statistiques se sont accumulées et vous commencez à être dans la phrase avec tout cela.”

Shelmerdine a déclaré que chacun avait son propre rôle dans ces équipes gagnantes, tout simplement bien assorties. “Tout s’est enchaîné”, a-t-il déclaré.

Helton a été la première personne en dehors de la famille France à être nommée présidente de NASCAR.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.