Les New York Knicks sont considérés comme de grands favoris pour signer le garde des Dallas Mavericks Jalen Brunson en agence libre, selon des sources

Les New York Knicks sont considérés comme de grands favoris pour signer le garde des Dallas Mavericks Jalen Brunson dans des sources d’agence libres ont déclaré à ESPN.

Il est largement prévu que Brunson acceptera un accord de quatre ans de plus de 100 millions de dollars à signer avec les Knicks peu après l’ouverture de l’agence libre jeudi soir, ont indiqué des sources de la ligue.

New York, qui a échangé le No. 11 choix général et meneur Marcheur Kemba le soir du repêchage, il faudrait faire au moins un mouvement supplémentaire pour créer l’espace de plafond salarial nécessaire pour signer Brunson avec un tel contrat. Les Mavs pourraient choisir de poursuivre une signature et un échange dans le but de récupérer des actifs avec le départ prévu de Brunson.

Brunson, 25 ans, vient de connaître une saison exceptionnelle au cours de laquelle il a récolté en moyenne 16,3 points et 4,8 passes décisives par match, s’imposant comme le numéro un de Dallas. 2 option derrière la garde All-NBA Luka Doncicson camarade de classe du repêchage de 2018, après avoir rejoint la formation de départ à temps plein en décembre.

Brunson a aidé à mener les Mavericks à la finale de la Conférence Ouest pour la première fois en 11 ans, avec une moyenne de 21,6 points par match pendant les séries éliminatoires, mis en évidence par des performances de 41 et 31 points lors des victoires au premier tour contre les Utah Jazz tandis que Doncic était écarté par un veau tendu.

Le gouverneur des Mavs, Mark Cuban, et le directeur général, Nico Harrison, ont classé Brunson comme la priorité absolue de la franchise pendant l’intersaison à la suite des séries éliminatoires. Des sources ont déclaré que les Mavs sont prêts à donner à Brunson un contrat de cinq ans – que seul Dallas peut offrir en raison de la possession de ses droits Bird – qui est comparable à la garde de 85 millions de dollars sur quatre ans. Fred Van Vleet signé avec les Raptors de Toronto en 2020.

Brunson, un agent libre sans restriction parce que la quatrième saison de son contrat de recrue n’était pas garantie au lieu d’une option d’équipe, a décliné l’offre des Mavs d’une prolongation de contrat de 55,5 millions de dollars sur quatre ans après la date limite des échanges, lorsque l’attaquant de Dallas Dorian Finney Smith signé un accord identique. À ce stade, Brunson était convaincu qu’il gagnerait beaucoup plus qu’un agent libre.

Brunson avait informé les Mavs en janvier qu’il était prêt à signer la prolongation si elle était alors proposée, a déclaré son père Rick Brunson à ESPN lors des séries éliminatoires. Dallas a pris la décision calculée de suspendre les discussions jusqu’après la date limite des échanges, au cas où les Mavs auraient la possibilité d’échanger contre une star, car une prolongation aurait empêché Brunson d’être éligible pour être échangé avant la date limite.

On s’attendait depuis longtemps à ce que New York émerge comme une menace pour éloigner Brunson des Mavericks en grande partie en raison des liens profonds des Knicks avec la famille Brunson. Le président des Knicks, Leon Rose, un ancien agent de premier plan, a connu Brunson toute sa vie. Le premier client joueur de Rose était Rick Brunson, et Rose a représenté Jalen Brunson au début de sa carrière. Les Knicks ont accepté d’embaucher Rick Brunson comme entraîneur adjoint cet été, le réunissant avec l’entraîneur-chef Tom Thibodeau, pour qui il a également été assistant avec les Chicago Bulls et les Minnesota Timberwolves.

Les Knicks peuvent également offrir à Brunson la possibilité d’être leur principal meneur de jeu, au lieu de s’en remettre à un candidat MVP pérenne à Dallas.

“C’est un très bon ajustement [in Dallas], mais en fin de compte, mon fils n’est pas différent de l’homme suivant”, a déclaré Rick Brunson à ESPN en avril. “Vous essayez de les élever de la bonne manière en termes de compréhension du jeu, mais tout le monde veut ce que Luka a. Je me fiche de qui vous êtes. Tout le monde veut ce sentiment de, ‘Hé, je peux le faire aussi.’ Je ne pense pas toujours que l’herbe soit plus verte de l’autre côté, mais nous allons nous asseoir cet été et passer en revue tous les avantages et les inconvénients de rester ici ou d’aller ailleurs.”

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