Les Nets ont joué avec le feu. Maintenant, ils sont sur le point de se faire brûler – New York Daily News

Juste comme le Daily News a rapporté le 25 mai, les Nets ont joué avec le feu. Et maintenant, presque un mois plus tard, ils sont sur le point de se brûler.

Nous savons déjà que les Nets n’ont pas voulu accorder à Kyrie Irving une prolongation de contrat à long terme après avoir disputé un grand total de seulement 103 matchs de saison régulière au cours de ses trois premières saisons à Brooklyn, et après sa décision de ne pas se faire vacciner contre COVID- 19 a ruiné les espoirs de championnat des Nets la saison dernière.

Nous savons également déjà que l’avenir de Kevin Durant est intrinsèquement lié à la décision prise par Irving et les Nets. Si Irving et les Nets ne parviennent pas à un accord qui garde la superstar à Brooklyn, Durant, qui a signé une prolongation de 198 millions de dollars sur quatre ans l’été dernier, demandera probablement un échange à la franchise qui n’a pas réussi à garder sa co-star. en ville

Maintenant, selon ESPN, nous savons où Irving veut être échangé au cas où lui et les Nets ne pourraient pas s’entendre : à l’un des Lakers, Clippers, Knicks, Heat, Mavs ou 76ers. Aucune de ces équipes n’a l’espace de plafond pour signer Irving s’il décline son option de joueur avant la date limite du 29 juin et teste l’agence libre. Et seulement deux de ces équipes (les Lakers et Heat) ont un joueur de calibre vedette (Russell Westbrook et Kyle Lowry) que les Nets pourraient jumeler aux côtés de Durant.

Ce qui signifie que nous avons atteint la zone de danger : les Nets ont échangé les droits de tous leurs choix jusqu’en 2027, et Ben Simmons vient de subir une opération au dos et n’a pas joué au basket depuis une année civile entière. Si les Nets ne parviennent pas à un accord avec Irving et que Durant demande un échange, c’est le retour aux saisons de 20 et 28 victoires dont Brooklyn est sorti. C’est le retour des balles de ping-pong à la loterie avec des choix qui ne leur appartiennent pas. C’est le retour à l’insignifiance. Il est de retour au développement de choix de repêchage en fin de première ronde et de deuxième ronde. C’est de retour aux blagues sur l’absence de fans, car les détenteurs d’abonnements menacent déjà de boycotter les matchs des Nets en raison d’une flambée des prix des billets pour une franchise qui n’a peut-être pas les stars qu’elle a colportées.

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Ou, les Nets pourraient en sortir. Ils pourraient sortir de ce voyage d’ego qu’ils ont et donner à Irving l’affaire qu’il veut. Ils pourraient lui donner un contrat maximum de quatre ans ou un contrat de trois ans avec une incitation aux jeux joués qui déclenche de l’argent garanti les années quatre et cinq. En mai, une source qui a requis l’anonymat en raison de la nature des négociations a déclaré à The News que les Nets voulaient qu’Irving opte pour la dernière année de son contrat d’une valeur de 36,5 millions de dollars afin de “prouver” qu’il méritait un contrat à long terme. Pour un joueur vedette avec une histoire de blessures très réelle, un contrat d’un an est un non-partant. On ne sait pas si les Nets ont budgétisé sur la position d’un an et ont offert plus d’années, mais à en juger par les rapports selon lesquels les Nets et Irving ont atteint une “impasse” dans les négociations contractuelles, il est juste de supposer que la durée du contrat est le point de blocage. des débats.

Le meilleur scénario pour Brooklyn reste de donner à Irving un contrat à long terme et de vivre et de mourir avec lui et Durant à la poursuite des championnats dans l’arrondissement pendant les quatre prochaines années. Rarement dans l’histoire de la NBA, deux joueurs aussi talentueux qu’Irving et Durant unissent leurs forces dans leurs primes. Il est encore plus rare qu’une franchise tâtonne ces stars de la façon dont les Nets sont positionnés si le front office ne trouve pas le moyen de conserver Irving à long terme.

Il est presque impossible de trouver une réalité alternative qui donne aux Nets des chances égales ou meilleures de remporter un championnat. Et si les Nets jouent plus dur et n’acceptent pas de signer et d’échanger avec une équipe du goût d’Irving, il peut partir en agence libre et signer un contrat maximum avec une équipe qui a un espace de plafond (les Spurs, Pistons, Magic et Les Pacers peuvent dégager suffisamment de place pour signer Irving avec un accord maximum) avec un accord selon lequel il est échangé ailleurs en échange d’actifs de repêchage et de jeunes joueurs après le 1er décembre. 15 remontées mécaniques restreintes.

Voici un rappel amical: même si les 36,5 millions de dollars d’Irving sortent des livres, les Nets n’ont toujours pas d’espace de plafond pour signer un agent libre maximum, ou tout joueur d’impact qui commande plus que l’exception de niveau intermédiaire. Ce seront Durant et Simmons et les acteurs – qui deviendront finalement juste Simmons et les joueurs qui doivent être développés.

Le revers de la médaille est un avenir qui inclut Durant, Irving, Simmons et tous les joueurs supplémentaires qui, selon les Nets, font de cette équipe un concurrent. Si Simmons est en bonne santé – et après un an et s’éloigner du basket, il devrait l’être – les Nets pourraient avoir le meilleur trio de tout le basket. Ils pourraient utiliser leurs trois exceptions de joueurs échangés pour acquérir des joueurs d’impact d’autres équipes, puis également utiliser leur exception de niveau intermédiaire des contribuables pour faire une signature significative. Le Daily News rapporte mercredi les Nets font partie des équipes intéressées à signer l’ami de Durant, PJ Tucker.

Une chose est sûre : Tucker ne vient pas à Brooklyn si Irving n’est pas là, car il devient de plus en plus clair que si Irving n’est pas en ville, Durant pourrait ne pas l’être non plus. Et si Durant est parti, tout ce que les Nets sont construits.

Les ambitions du championnat. La base de fans dévouée et croissante. La conviction que cette organisation peut faire le travail. Trois ans plus tard, ils ne l’ont pas fait.

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