Les Knicks doivent tout mettre en œuvre pour débarquer Jalen Brunson

Nous pouvons débattre toute la journée et toute la nuit de ce dont les Knicks ont besoin à ce stade de leur existence, et ce sera une longue et animée délibération. Une équipe qui ne remporte que 37 de ses 82 matchs et termine six matchs complets sur le tournoi de la Conférence Est à 10 équipes de la NBA n’est en aucun cas une seule pièce retirée de la gloire.

Mais, comme toujours, la pierre angulaire de cet argument s’installe au même endroit.

Les Knicks ont besoin d’un meneur.

Les Knicks ont besoin d’un meneur, en vérité, depuis la dernière saison effective de Charlie Ward, qui remonte à 2003. C’était il y a 19 ans.

Les Knicks ont eu quelques espoirs éphémères – Stephon Marbury est rentré à la maison mais n’a jamais vraiment fonctionné. Raymond Felton était formidable, puis échangé, puis formidable après avoir été racheté, puis s’est mangé à New York. Jason Kidd et Derrick Rose ont fourni des indices sur ce qu’ils étaient autrefois, mais ils sont arrivés un peu longtemps dans la dent. Et, bien sûr, il y a eu le partenariat calamiteux de cette saison avec Kemba Walker.

Pour une franchise qui comptait autrefois Dick McGuire, Clyde Frazier, Sugar Ray Richardson, Mark Jackson, Doc Rivers et Derek Harper, cela a été très long entre deux verres d’eau fiables.

“Ce dont les Knicks ont besoin, plus que tout, c’est d’un leader incontesté sur le terrain, d’un meneur de jeu classique”, songea Jeff Van Gundy il n’y a pas si longtemps. “Cela devrait être la priorité numéro un.”

Jalen Brunson
Jalen Brunson veut être un agent libre cette intersaison.
NBAE via Getty Images

Dans un monde parfait – c’est-à-dire un monde centré sur les Knicks ; c’est-à-dire un monde qui n’existe plus depuis des décennies — il y a une réponse parfaite : Jalen Brunson. Brunson a eu une évasion cette année à Dallas. Il s’est épanoui en étoile, menant les Mavericks à la finale de la Conférence Ouest. Il est un agent libre d’être.

“Il est tout ce que vous demandez à un joueur”, a déclaré l’an dernier son entraîneur universitaire à Villanova, Jay Wright. « Il est désintéressé. Il se soucie des deux extrémités du sol. Et il est obsédé par la victoire. Pourquoi ne voudriez-vous pas de Jalen Brunson dans votre équipe ? »

Ce qu’il n’est pas est facile à obtenir. Comme il est devenu un élément essentiel du succès des Mavs, il sera de plus en plus difficile de l’éloigner de Mark Cuban, même si l’agent de Brunson est Sam Rose de CAA, qui se trouve à être le fils du président des Knicks.

Il y a quelques années, avant la saison 2020-21, les Knicks avaient un choix similaire à faire, lorsque Fred VanVleet de Toronto est entré en agence libre, mais ils ont choisi de ne pas se muscler et de surenchérir sur les Raptors – ou même de les défier – préférant rester “flexible” pour l’été dernier, qui a donné un coup de pied de Walker et Evan Fournier. Cette décision parle d’elle-même.

Et cela devrait parler, haut et fort, de ce que la pop de Sam, Leon, doit faire. Rose a été embauchée, après tout, avec l’idée que sa série de relations avec le basket-ball et son esprit novateur pourraient ouvrir la voie aux Knicks pour retrouver leur pertinence. Sa relation avec la famille Brunson remonte à son vieil homme, Rick, étant le premier client de Leon. Cette partie est sécurisée.

Maintenant, il doit trouver un moyen de nettoyer les ponts et de faire ce qui est nécessaire pour, au moins, rendre la décision de Jalen Brunson un peu plus difficile et permettre aux Knicks de faire une offre compétitive qui attirera l’attention de Brunson. Si cela implique d’inclure des capitaux provisoires afin d’inciter quelqu’un à prendre Fournier ou Nerlens Noel, qu’il en soit ainsi. Faites-le.

Jalen Brunson
Jalen Brunson a élevé son jeu en séries éliminatoires.
Getty Images

Les Knicks ont déjà perdu leur meilleure opportunité de trouver un meneur de jeu fondamental dans le repêchage. En 2020, ils ont emmené Obi Toppin avec le huitième choix du repêchage de cet été. Alors que Toppin est certainement un joueur intrigant dont la poussée de fin de saison a ouvert les yeux, cela signifiait contourner à la fois Tyrese Haliburton (choisi par les Kings à 12 ans avant d’être échangé à Indiana l’année dernière) et Cole Anthony (le Magic l’a pris à 15 ans).

Si la Les Knicks restent à 11, cela pourrait donner TyTy Washington Jr., qui s’est montré prometteur en tant que recrue au Kentucky l’année dernière, et les Knicks n’ont jamais hésité à collectionner les Wildcats sur leur liste. Et, regardez : Parfois, vous avez de la chance. Les Knicks ont trouvé Jackson à 18 ans en 1987, et il a remporté le titre de recrue de l’année.

Mais Leon Rose n’a pas été embauché parce qu’il possède un fer à cheval porte-bonheur. Il a été embauché à cause de qui il connaît et de ce qu’il sait. Et ce qu’il a besoin de savoir, c’est ceci : si les Knicks veulent vraiment faire un sérieux pas en avant, ils doivent suivre le meilleur meneur de jeu disponible jusqu’à ce qu’on leur dise qu’il n’est plus disponible. C’est Jalen Brunson.

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