Les Giants ne gagnent pas de matchs à 1 point, ce qui est plus préoccupant que Tommy Pham

ATLANTA – Joc Pederson a passé d’innombrables heures à arpenter l’herbe du champ gauche au stade de baseball du front de mer des Giants, la grande majorité du temps en portant un uniforme des Dodgers de Los Angeles. Il comprend les images et les sons colorés qui attendent tout voltigeur en visite là-bas.

“Ils vont probablement dire : ‘Qu’est-ce-qui-se-telle-avec-cela-et-cela ? C’est un boum! », A déclaré Pederson. “J’ai eu ça un peu quand j’étais dans le champ gauche des Dodgers.”

J’ai exprimé l’espoir que ce ne sera pas bien pire que cela vendredi, lorsque les Giants commenceront une série à domicile contre les Reds de Cincinnati et que le voltigeur Tommy Pham sera probablement dans le champ gauche. Ce sera la première fois que les Giants affronteront Pham depuis qu’il a giflé Pederson au visage pour un désaccord sur le football fantastique avant l’ouverture de la série le 27 mai à Cincinnati. Les Giants ont refusé de prendre le terrain jusqu’à ce que les Reds retirent Pham de l’alignement, ce qu’ils ont finalement fait après des incitations importantes de la Major League Baseball. Ensuite, la ligue a suspendu Pham pour le reste de cette série.

La stratégie de Pederson a toujours été la désescalade. Cela continue d’être son message maintenant que Pham se tiendra dans la boîte du frappeur contre les lanceurs des Giants et dans le champ gauche à portée de voix des fans des Giants.

“Nos fans sont chics et respectables”, a déclaré Pederson. « Il y a un niveau de respect qui doit être maintenu. … Lancer des choses sur le terrain, ce n’est pas OK. Cela n’aide pas le jeu. Cela n’aide aucune situation. Cela le transforme en quelque chose de pire. Gardez-le simplement respectueux, amusant et ludique. Parfois, les fans vont trop loin. Cela ralentit le jeu. C’est juste une diversion. »

Il en va de même pour les lancers de représailles. Pederson a déclaré qu’il n’avait été approché par aucun de ses coéquipiers pour lancer sur Pham et qu’il ne tolérerait pas une telle action.

“Je sais que la vieille école est:” Oh, tu vas frapper quelqu’un “ou lui lancer”, a déclaré Pederson. « Mais… nous ne sommes pas en mesure de mettre des coureurs. Nous avons déjà assez de mal à gagner des matchs de balle et nous sommes à la traîne de deux équipes dans l’Ouest de la Terre-Neuve-et-Labrador.

C’est un message que Pederson n’a pas eu à renforcer après la défaite 7-6 des Giants contre les Braves d’Atlanta jeudi après-midi à Truist Park. Il s’agissait d’une série et d’un road trip 3-4 dans lesquels n’importe quel lancer ou baserunner pouvait faire la différence entre une victoire et une défaite.

Les Giants ont perdu trois des quatre contre les Braves, toutes leurs pertes ont été décidées par un point et deux se sont terminées par un walk-off. Le seul match que les Giants ont perdu lors de la série précédente à Pittsburgh était également une défaite sans suite.

La défaite de jeudi s’est peut-être un peu éloignée du schéma de pincement et de repli – un Alex Wood erratique n’a affronté que 11 frappeurs, a retiré deux d’entre eux et a mis les Giants dans un trou de cinq points en deuxième manche – mais les Giants l’ont presque couru vers le bas. Le coup de circuit imposant de Pederson dans le neuvième a permis aux Giants d’amener le point égalisateur à la plaque avant qu’Evan Longoria ne frappe un pop grossier pour y mettre fin.

Le manager des Giants, Gabe Kapler, n’a généralement pas grand-chose à offrir lorsqu’on lui demande de donner une perspective à la fin d’une série ou d’un road trip. Sa cognition ne laisse aucune place aux grands traits ou aux récits potentiellement arbitraires. Alors au lieu de lui demander : « Qu’as-tu pensé de ce voyage ? essayons de peaufiner un peu la question:

Les matchs serrés vous en disent généralement plus sur une équipe. Les Giants viennent de jouer quatre matchs serrés contre un très bon et très chaud adversaire. Alors que vous dit cette série sur votre équipe ?

« C’était comme si nous manquions d’un centimètre, tu sais ? Kapler a dit. «Nous n’avons tout simplement pas réussi à obtenir le gros coup. Ils ont fait un lancer de plus, ont fait un jeu de plus, ont avancé une base de plus que nous. »

Si cela semble familier maintenant, c’est parce que les Giants ont disputé 23 matchs sur 67 dans lesquels la marge de victoire ou de défaite était d’un point. Ils ont une fiche de 9-14 dans ces matchs et leur pourcentage de victoires est le huitième pire des ligues majeures. C’est tout un écart par rapport à la saison dernière, alors qu’ils avaient une fiche de 31-17 dans des matchs à un point et que leur pourcentage de victoires de 0,646 était le meilleur des ligues majeures.

Bien sûr, le pourcentage de victoires global des Giants la saison dernière était également le meilleur dans les majors. Mais vous ne gagnez pas un record de franchise de 107 matchs sans avoir également un succès de niveau aberrant dans des compétitions serrées, ce qui implique probablement une généreuse pincée de chance en cours de route.

Chanceux ou non, ils n’ont pas eu le même succès cette saison. Et ils jouent plus de matchs à un point cette année (34 %) que l’an dernier (29 %). Si vous faites partie du groupe de fans qui ont estimé que les Giants n’avaient pas dépensé assez d’argent pour cette liste, alors “un jour de retard et un dollar à court” contient un sens littéral.

Une autre façon plus optimiste de voir les choses: si les Giants ont une fiche globale de 38-31 mais n’ont pas bien réussi dans les matchs à un point, c’est une indication qu’ils n’ont pas joué au-dessus de leurs têtes. Ils sont peut-être un peu meilleurs que leur bilan global ne l’indique.

Sauf oups, c’est un récit pratique. Ne vous attendez pas à ce que Kapler s’y accroche.

“Personnellement, je ne tire pas beaucoup de satisfaction d’être proche dans les matchs”, a-t-il déclaré. “J’aime avoir une chance de les gagner, mais je ne vais pas m’en aller en me disant : ‘Oh, nous étions vraiment sur le point de gagner cette série.’ Cela ne me semble pas juste. Ce que je dirai, c’est que ce soit les Dodgers ou les Braves d’Atlanta, les champions du monde ou l’équipe de notre division qui joue bien, ou les Padres de San Diego, j’ai l’impression que nous pouvons jouer du bon baseball avec n’importe lequel d’entre eux.

« Nous sommes une bonne équipe de baseball qui n’est pas encore tout à fait réunie. Nous sommes une bonne équipe de baseball qui n’est pas encore particulièrement en forme. Et nous avons une rotation de départ qui nous maintient constamment dans les matchs et un enclos qui a beaucoup de talent pour le faire.

« J’ai l’impression que nous sommes bien placés. Ce n’est pas génial. C’est bon.”

Les Giants n’ont pas obtenu un de ces départs constants de Wood, qui a accordé un premier circuit à Dansby Swanson, a marché deux buts, a frappé un frappeur et n’a retiré aucun des six frappeurs qu’il a affrontés en deuxième manche. Le début a ébranlé ce qui avait été un mois de juin amélioré pour Wood. Il a maintenant une MPM de 5,47 pour le mois tout en lançant deux départs de qualité sur cinq. Et c’est après avoir eu une MPM de 5,32 en mai et une MPM de 4,19 en avril.

Wood n’a pas égalé son efficacité de la saison dernière et à partir de mai, pas plus qu’un enclos des releveurs qui a mené les ligues majeures de l’ERA en 2021. Chaque fois que vous avez du mal à gagner des matchs en une manche, vous avez probablement affaire à une incohérence entre vos releveurs.

L’enclos des releveurs n’était pas le problème jeudi. Zack Littell, Jarlín García et Sam Long ont donné aux Giants une chance de remporter une victoire. Mais les Giants ont frappé un grounder en double jeu dans chacune des quatre premières manches, et leurs baserunners station à station n’ont pas pu maximiser leurs 14 coups sûrs. L’entraîneur de la troisième base, Mark Hallberg, pourrait tout aussi bien enfiler un gilet orange et poser des bandes de pointes autant de fois qu’il a dû clignoter le panneau d’arrêt.

Les Giants sont une équipe imparfaite. C’est une équipe lente. Ils n’ont pas beaucoup de joueurs qui auraient pu marquer et voler leur chemin vers la position de marqueur, comme les Braves l’ont fait pour marquer les points gagnants et gagnants dans la neuvième manche de leur victoire mercredi soir. Mais les Giants sont aussi une équipe qui fait certaines choses mieux que presque tout le monde, y compris les Braves. Ils créent des opportunités. Ils dessinent des promenades. Ils obtiennent des coureurs de base. Faites-le assez souvent et la loi des moyennes deviendra votre amie.

Pour Kapler, un peu plus de santé améliorerait la situation. Brandon Crawford était disponible en cas d’urgence, mais son genou contusionné ne s’était pas beaucoup amélioré depuis qu’il s’était blessé lors d’une collision au marbre mardi soir. Luis González, qui a le deuxième OPS le plus élevé de l’équipe derrière Pederson, a atterri sur l’IL de 10 jours après qu’un examen IRM a révélé une tension dans le bas du dos. Il est trop tôt pour connaître l’horaire de son retour. Au moins LaMonte Wade Jr. semble proche de l’activation après avoir frappé un coup de circuit lors d’un départ en cure de désintoxication pour Triple-A Sacramento mercredi.

Les Giants ont tellement d’options de frappe pour les gauchers dans leur champ extérieur qu’ils ne pouvaient pas justifier de créer un espace de 40 joueurs pour un autre d’entre eux jeudi, lorsque la mission de réadaptation de Steven Duggar a atteint sa limite. Ils ont donc échangé Duggar aux Texas Rangers contre le voltigeur Willie Calhoun, un ancien meilleur espoir des Dodgers que le président de Kapler et des Giants, Farhan Zaidi, connaît bien depuis leur séjour à Los Angeles. Calhoun, un frappeur gaucher qui avait été carrément éliminé le 10 juin, se présentera à Sacramento, où il devra faire face au même tableau de profondeur intimidant alors qu’il tente de se frayer un chemin sur la liste des ligues majeures.

Tout cela pour dire que les Giants auront beaucoup à faire en interne alors qu’ils évaluent leurs besoins en matière de santé et d’alignement pour une série à domicile contre les Reds. Cela laisse peu de bande passante pour agacer un joueur visiteur qui a démontré qu’il s’envolera à la moindre provocation.

L’incident Pederson-Pham en a fait une formidable copie. C’était le discours des clubs de la ligue. L’histoire a pris au piège Mike Trout, que Pham a critiqué pour ses faibles compétences exécutives en tant que commissaire de football fantastique, et Alex Bregman, qui s’est révélé être le vainqueur de la ligue lucrative. Pendant tout ce temps, Pederson a joué l’incident avec nonchalance. Il n’a pas donné l’impression d’être une victime lésée. Je l’ai joué parfaitement, soulignant le ridicule de la réaction excessive de Pham sans le dire expressément et en montrant des reçus sous forme de SMS. “C’est vrai, j’ai envoyé un GIF se moquant des Padres, et si j’ai blessé les sentiments de quelqu’un, je m’en excuse”, est le leader du club-house pour la citation de baseball de l’année.

Mais s’il y a quelque chose que Kapler aime moins que les récits pratiques, ce sont les distractions inutiles. Et ça vaut aussi pour le gars qui s’est fait gifler.

“C’était ma première interaction avec (Pham)”, a déclaré Pederson, “et je n’anticipe plus vraiment.”

(Photo de Joc Pederson faisant une prise glissante : Dale Zanine / USA Today)

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