Les espoirs de championnat des Nets reposent sur une solution à l’amiable avec Kyrie Irving – New York Daily News

Peu importe de quel côté de la clôture Kyrie Irving vous êtes assis, il est important de se rappeler une chose :

S’il part en tant qu’agent libre cette intersaison, il en va de même pour les espoirs de championnat des Nets, car ils n’ont pas l’espace de plafond pour le remplacer purement et simplement.

C’est le pari que les Nets ont fait à l’été 2019, et ce que le directeur général des Nets, Sean Marks, doit garder à l’esprit lorsqu’il insinue qu’il n’est pas clair si Irving “est la bonne personne” à Brooklyn.

Il n’y a plus de bon ajustement. Le seul bon choix est tout ce qu’il faut pour amener un championnat NBA dans l’arrondissement, et Irving, l’un des joueurs les plus talentueux de tous les temps qui a frappé le coup pour offrir le titre à Cleveland en 2016, vous donne une réelle chance quand il est sur la liste.

Et quand il est sur le sol, ce qui est naturellement le point de friction des Nets ici. C’est ce qui justifie la position de Marks, et c’est la pilule qu’Irving lui-même doit avaler : Chalk Year 1 jusqu’aux blessures lancinantes, mais des jeux assis pour des raisons personnelles, y compris l’émeute au Capitole de l’année 2 – et ensuite aussi se blesser dans les séries éliminatoires – n’aurait pas pu être un pire précurseur pour abandonner efficacement ses coéquipiers en décidant de ne pas se faire vacciner la troisième année.

Pour un joueur à la recherche d’une prolongation à long terme dans un marché attrayant au sein d’une équipe de calibre championnat, le schéma d’absences d’Irving est tout simplement un mauvais coup d’œil. Peu d’autres joueurs pourraient tirer ce qu’il a fait et être toujours dans la conversation pour un contrat maximum.

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Mais peu de joueurs de la ligue sont aussi habiles ou capables de faire ce qu’Irving peut faire avec un ballon de basket. Irving est spectaculaire à regarder à la télévision et encore plus en personne. Perdre cela, c’est perdre la chose même sur laquelle les Nets ont construit ce concurrent en premier lieu.

Starpower, et Irving est presque irremplaçable. Sans parler des chiffres, qui sont laids : Durant gagne 44 millions de dollars, Ben Simmons obtient 34 millions de dollars, Joe Harris remporte un peu moins de 19 millions de dollars et Seth Curry est sur le crochet pour 8,5 millions de dollars. Il y a aussi l’option de joueur de 6 millions de dollars de Patty Mills, le cap mort de Jevon Carter de 4 millions de dollars, 2 millions de dollars chacun pour les recrues Cam Thomas et Day’Ron Sharpe, plus 10 millions de dollars de cap sur les agents libres Bruce Brown et Nic Claxton.

Cela représente 129 millions de dollars sur la masse salariale avec un plafond salarial projeté de 122 millions de dollars, ce qui rendrait les Nets handicapés pour signer des agents libres. L’alternative serait de trouver un scénario de signature et d’échange qu’Irving accepterait, avec une équipe qui sait que les Nets manquent d’options.

S’en tenir au plan est la meilleure ligne de conduite, et qu’ils le veuillent ou non, les Nets sont coincés avec Irving. Choisir l’alternative, à bien des égards, reviendrait à perdre la meilleure chance que cette franchise ait eue de remporter un championnat depuis que Jason Kidd a dirigé le navire du New Jersey vers des défaites consécutives en finale de la NBA au tournant du siècle.

Chaque saison, Irving et Durant sont sur la liste est une saison où une apparition à la finale de la NBA est sur la table, et les Nets ne sont pas aussi loin de gagner gros qu’un balayage au premier tour le suggère. Ils ont les outils pour construire une liste complète et cohérente autour d’Irving et de Durant pour la première fois depuis leur arrivée à Brooklyn il y a trois étés. Gâcher cela pour prouver un point reviendrait à donner la priorité au point par rapport au but.

C’est pourquoi la mascarade entre Marks et le camp d’Irving devrait prendre fin. Les Nets sont tout à fait en droit d’exiger un contrat de chargement incitatif avec plusieurs options d’équipe pour maintenir leur flexibilité future. Ils doivent se protéger contre les actes aléatoires de Kainess dans toute la mesure permise par la convention collective, et Irving doit accepter que ce sont ses décisions qui ont poussé l’organisation à ressentir le besoin d’agir dans cette direction.

Mais suggérer qu’Irving n’est pas la bonne solution, c’est suggérer que l’alternative convient mieux, et l’alternative, dans la plupart des scénarios, est un pas en arrière. Un autre pas en arrière place les Nets dans une quatrième saison consécutive en deçà des attentes, ayant hypothéqué tout son avenir sur le pouvoir des stars avec rien à montrer, mais des paiements d’impôts de luxe et une liste pleine de hypothèses.

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