Les équipes de la NBA n’annoncent pas les termes du contrat. Comment la ligue peut-elle être plus transparente ?

Vers la fin de cette semaine, les New York Knicks annonceront qu’ils ont signé Jalen Brunson. La nouvelle ne choquera personne ; sa signature avait été télégraphiée plus de quelques jours après le début légal de l’agence libre de la NBA. Son contrat sera également bien connu d’ici là; les chiffres ont commencé à couler mardi dernier. lorsque L’athlétismeShams Charania a tweeté qu’il recevrait un contrat de quatre ans d’une valeur de plus de 100 millions de dollars, il restait encore 58 minutes avant le début de l’agence libre.

Mais lorsque les Knicks enverront le communiqué de presse, ils incluront une phrase familière : Les termes du contrat ne sont pas divulgués

Les Knicks ne sont cependant pas les seuls. Dans une ligue régie par un plafond salarial, où l’argent est une force motrice dans presque tous les contrats et le mot des fuites de salaires presque immédiatement après la conclusion de tout accord, chaque équipe de la NBA est toujours régie par cette seule ligne. Il est familier à presque tous les fans et journalistes de la NBA. C’est une expression générique utilisée par les équipes pour éviter de révéler ce qui était autrefois des informations financières sensibles. Maintenant, ce n’est pas seulement désuet, c’est aussi déconcertant car les agents donnent les termes du contrat sur le dossier aux journalistes ou eux-mêmes.

Personne ne sait vraiment pourquoi. Un responsable des relations publiques de longue date dans la ligue a déclaré que cela avait été fait parce que cela avait toujours été fait de cette façon.

Il pourrait y avoir une raison, bien qu’il ne soit pas clair si quelqu’un le sait réellement. Les équipes, les joueurs, les agents, la NBPA et même la NBA elle-même n’ont pas le droit de divulguer les termes du contrat, a déclaré une source de la ligue. L’annonce publique des clauses contractuelles est, étonnamment, une violation de l’ABC. On ne sait pas si quelqu’un s’en soucie ou serait même puni.

Mais il n’a pas à être de cette façon. Les équipes de la Ligue majeure de baseball et de la LNH divulguent régulièrement les termes du contrat lorsqu’elles annoncent une signature.

Lorsque les Braves ont signé Matt Olsen en mars, ils ont publié une déclaration et ont déclaré l’ampleur de l’accord – huit ans, 168 millions de dollars – et qu’il était assorti d’une option de club de 20 millions de dollars pour 2030. Atlanta a précisé son salaire pour chaque année. de l’accord, et a même ajouté combien Olsen donnerait à leur fondation. Les Rays de Tampa Bay ont annoncé le montant total de leur contrat avec Wander Franco, les incitations et tout, lorsqu’il l’a signé l’automne dernier.

“Depuis que je suis arrivé dans la LNH, j’étais avec San Jose avant Dallas, et les termes de l’accord n’étaient toujours pas divulgués”, a déclaré Tom Holy, vice-président des communications des Stars de Dallas. C’était toujours la dernière ligne de chaque paragraphe d’ouverture que j’ai écrit jusqu’à celui de Jamie Benn.

Le 15 juillet 2016, Holy and the Stars a fait quelque chose d’audacieux. Ils étaient transparents sur leur contrat avec Benn, un prolongation de 76 millions de dollars sur huit ans avec leur étoile de franchise. Maintenant, ils le font sur chaque transaction, sauf les contrats bilatéraux.

Jim Nill, le directeur général des Stars, était bon avec ça. Le seul débat était de mettre la taille totale du contrat ou seulement la valeur annuelle moyenne. Alors ils l’ont fait. Maintenant, la plupart de la LNH le fait aussi.

“Nous venons de le faire”, a déclaré Holy. «Il n’y a pas vraiment eu de grandes discussions à ce sujet ou une grande poussée de quelque part. C’était juste comme, nous sommes en quelque sorte en train de faire ça. Alors juste parce que ça a toujours été fait comme ça. Mais les gens savent ce que c’est assez rapidement. Alors pourquoi ne pas tout simplement le contrôler et donner l’information aux gens ? Il était comme ‘Ouais, c’est logique.’

Il y a un avantage pour les équipes à annoncer les conditions du contrat selon, eh bien, leurs propres conditions. Les valeurs contractuelles initiales peuvent être gonflées. Les incitations ou les années d’option augmentent la valeur totale d’un contrat, ce qui rend les accords favorables à l’équipe pires qu’ils ne le sont. Si les équipes annonçaient elles-mêmes les contrats, elles pourraient elles aussi contrôler le récit. Chaque grade hors saison dépend de la valeur, et les équipes sont souvent dans un écosystème d’informations asymétriques pendant le libre arbitre avec leurs fans.

ET UNE

— Comme le Rudy Gobert et Dejoute Murray les transactions de la semaine dernière (n’était-ce que la semaine dernière ? !) ont prouvé, NBA les équipes paient de plus en plus pour des stars, et même des joueurs qui pourraient ne pas être qualifiés de stars. Plusieurs choix de premier tour non protégés peuvent désormais être des enjeux de table pour n’importe quel échange d’étoiles.

C’est un accord à haut risque, quoi qu’il arrive. En échangeant plusieurs futures premières, une équipe tire parti de son avenir pour son présent. L’équipe qui acquiert tous ces choix espère sûrement que le fond tombera à un moment donné. Une façon pour une équipe qui échange une star de s’assurer d’éviter cela est d’avoir cette star en place, mais historiquement, cette fenêtre n’a pas duré longtemps. Dans l’histoire du mouvement des joueurs vedettes depuis 2016, quand Kevin Durant a lancé le mouvement d’autonomisation des joueurs modernes en signant avec le Guerriers – seuls deux joueurs sont restés avec leur nouvelle équipe pendant quatre saisons ou plus. Ce sont James Lebronqui s’apprête à entamer sa cinquième saison avec le les Lakers de Los Angeleset LaMarcus Aldridge, qui est resté plus de cinq saisons à San Antonio après y avoir signé en 2016.

La durée médiane d’une star avec sa nouvelle équipe est de deux saisons. Sept joueurs vedettes n’ont duré qu’une saison avec leurs nouvelles équipes; Jimmy Butler a passé 17 mois au Minnesota et 67 matchs à Philadelphie. Kevin Durant a passé trois saisons à Golden State avant de partir pour brooklyn; maintenant, il est invité à quitter les Nets après sa troisième saison avec cette franchise.

(Photo du haut : Darren Yamashita-USA TODAY Sports)

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