Les Celtics répondent à un mauvais quart-temps avec un battement complet de la chaleur

Vous auriez pensé que la course 22-2 des Miami Heat pour commencer le troisième quart-arrière contre les Boston Celtics lors du premier match de la finale de la Conférence de l’Est a duré deux ans, compte tenu de la réaction du public à l’ouverture de la série.

L’opinion populaire a compris ces six minutes pour une prolongation de la finale de la conférence 2020, comme si les Celtics étaient la même équipe que le Heat intimidait dans la bulle. Comme s’ils n’avaient pas balayé les Brooklyn Nets de Kevin Durant et éliminé les Milwaukee Bucks, champions en titre de Giannis Antetokounmpo, dans un match 7. Comme s’il ne leur manquait pas Marcus Smart et Al Horford, les muscles et les cerveaux derrière la meilleure défense de la NBA.

Même la star de Heat, Jimmy Butler, a déclaré après le premier match : “Je m’attends à ce que nous fassions cela à partir de chaque trimestre”, comme si les homologues des Celtics, Jayson Tatum et Jaylen Brown, oublieraient à nouveau comment jouer au basket.

seul Smart et Horford sont revenus pour étouffer le Heat défensivementTatum et Brown ont redécouvert leur célébrité, et Boston a rappelé à tout le monde de ne pas faire d’hypothèses radicales après un mauvais quart dans le premier match d’une série au meilleur des sept, dominant Miami pendant les quatre quarts d’une Victoire 127-102 dans le match 2.

“Ce n’était pas surprenant de voir à quel point nous avons gardé nos gars en arrière”, a déclaré l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka.

Les Celtics ont transformé un déficit précoce de 10 points jeudi en une avance de 11 points à la fin du premier quart-temps. Ils ont poussé la marge à 70-45 à la mi-temps et ont mené jusqu’à 34 points en seconde période. Les partants de Miami n’ont pas vu le terrain au quatrième quart, privilégiant le repos pour un jeu de route 3 dans 48 heures supplémentaires.

“Ils sont sortis et nous ont frappés à la bouche, et nous ne savions pas comment réagir”, a déclaré Bam Adebayo de Miami.

Lost était la discussion de Butler comme “un des cinq meilleurs joueurs de la NBA dès le début des séries éliminatoiresMême s’il a terminé la soirée avec 29 points, dont l’essentiel est venu avec le résultat déjà réglé. Personne ne chantait les louanges de Butler lorsqu’il a tiré 29,7% et que les Bucks ont balayé son Heat au premier tour la saison dernière. Ses 41 points et 17 lancers francs dans le premier match de mardi ont été aussi remarquables qu’insoutenables.

Nulle part on n’entendait parler de la mainmise d’Adebayo sur les Celtics, résultant de son bloc gagnant de Tatum dans le premier match de la finale Est 2020 et refait surface avec son bloc wedgie de Brown lors du troisième quart-temps du premier match de cette série. Boston a obtenu tout ce qu’il voulait offensivement dans le match 2. Tatum et Brown ont combiné 51 points sur 30 tirs pour mener six Celtics à deux chiffres lors d’une soirée de tir à 51%.

Les choses changent d’année en année, de match en match, voire de trimestre en trimestre en NBA.

Le retour en bonne santé d'Al Horford et de Marcus Smart a propulsé les Celtics de Boston vers une victoire dominante dans le deuxième match de la finale de la Conférence Est.  (Michael Reaves/Getty Images)

Le retour en bonne santé d’Al Horford et de Marcus Smart a propulsé les Celtics de Boston vers une victoire dominante dans le deuxième match de la finale de la Conférence Est. (Michael Reaves/Getty Images)

Les Celtics ont maintenant devancé le Heat de 34 points en dehors des six minutes pour commencer le troisième quart du match 1. Ils marquent 121,2 points pour 100 possessions contre Miami en deux matchs, et leur saine défense nous a laissé nous demander comment le Heat pourrait fabriquer des points au-delà de l’agression de Butler.

“C’était évident après le match 1, ce troisième quart-temps, 39-14, huit de nos 16 revirements, eux obtenant beaucoup de rebonds offensifs et Butler atteignant la ligne des lancers francs”, a déclaré Udoka à propos de la réponse de son équipe dans le match 2. “Il était assez évident qu’ils étaient l’équipe la plus physique et la plus agressive, et nous avons dit:” Regardons les trois quarts et soyons optimistes quant à ce que nous avons fait là-bas. Si une équipe va juste sortir et vous bousculer… nous pourrions égaler cette intensité. Nous sommes fiers d’être l’une des équipes les plus difficiles, donc nous savions que si nous faisions la même chose, nous serions en bonne forme ce soir. Pas grand-chose à dire. Tout le monde l’a vu.

Nous devons faire attention à ne pas porter de jugements instantanés dans l’autre sens après le match 2. La série est toujours à égalité, et tandis que Boston a volé l’avantage du terrain jeudi, Miami accueillerait le match 7 si la série allait aussi loin.

Au total à travers deux matchs, les Celtics ont ressemblé à l’équipe qui a été la meilleure de la NBA depuis six mois maintenant. Leur rotation saine a perdu une fois dans la seconde moitié de la saison régulière – par une seule possession – et Derrick White a raté le match 2 à Miami pour la naissance de son premier enfant. Ils ont surclassé leurs adversaires de 13,5 points pour 100 possessions depuis le 6 janvier. L’écart entre leur meilleure défense et la deuxième équipe de Miami est la différence entre le Heat et la 16e défense.

“C’est la raison d’être de notre équipe”, a déclaré Horford. “Nous en parlons depuis janvier, lorsque nous avons vraiment commencé à nous y mettre et à créer en quelque sorte cette identité et la façon dont nous voulions jouer. C’est ce que nous étions.”

Nous savons avec certitude que les Celtics sont plus coriaces qu’il y a deux ans. Ils ont maintenant une fiche de 4-0 après leurs défaites en séries éliminatoires, remportant ces matchs par 69 points combinés. Ils ont tenu Durant 13% en dessous de son pourcentage de tir en saison régulière au premier tour et Antetokounmpo 10% en dessous du sien au second. Il est difficile d’imaginer Butler maintenir son clip de 63% sur deux matchs, et s’il le fait, cela pourrait ne pas suffire.

“Il y a de très bons joueurs et des équipes vraiment talentueuses dans la NBA, mais je pense que le signe d’une bonne équipe est la façon dont vous réagissez après les défaites, en particulier les plus difficiles”, a déclaré Tatum. “Cela montre en quelque sorte le caractère du groupe. Nous avons fait du très bon travail la majeure partie de l’année en répondant après des pertes et des situations difficiles.”

La santé qui semblait être un problème pour les Celtics dans le match 1, lorsque Smart soignait une entorse au pied et Horford était coincé dans les protocoles COVID-19, est maintenant un problème sérieux pour le Heat. Les ischio-jambiers de Kyle Lowry l’ont mis à l’écart pendant huit matchs en séries éliminatoires, et PJ Tucker a quitté la défaite de jeudi avec une blessure au genou.

Les inquiétudes concernant l’entrée du Heat en finale de conférence – la défense de Tyler Herro et la capacité de Max Strus, Gabe Vincent et Caleb Martin à se produire sur cette scène – persistent alors que la série se dirige vers Boston. Ils auront besoin de beaucoup plus de la distribution de soutien de Butler s’ils veulent éviter de retourner à Miami 3-1.

Là encore, il faut se méfier de décider une série après une éruption, que ce soit en un quart-temps ou en un match.

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Vous avez un conseil ? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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