Les Celtics de Boston échangent des Williams, allez petit pour écraser Miami Heat dans le match 2

MIAMI – Pendant les premières minutes du match 2 de la finale de la Conférence Est, il est apparu que les Celtics de Boston pourraient avoir des problèmes.

Ils ont laissé les tireurs de Miami ouverts pour trois rapides à 3 points. Ils ont permis au Heat d’obtenir plusieurs opportunités de seconde chance. Robert Williams semblait mal à l’aise de défendre dans l’espace, et Miami n’arrêtait pas de le faire – et Boston – payer.

Mais ensuite, à la 5 minute, 14 seconde du premier quart-temps, Grant Williams vérifié dans le jeu. Et, à partir de ce moment, ce jeu – et cette série – a fondamentalement changé.

Boston a complètement brûlé Miami au cours des 17 dernières minutes de la première mi-temps, effectuant une course de 57-27 tandis que Grant Williams n’a jamais quitté le sol en route vers une victoire de 127-102 devant une foule sous le choc et à guichets fermés à la FTX Arena.

La victoire a égalisé la série à un match chacun.

“Salut [has come] loin de sa première année”, l’attaquant des Celtics Jayson Tatum, qui a mené les Celtics avec 27 points, a déclaré Grant Williams. “Il a travaillé sur son jeu, et il est devenu quelqu’un en qui nous croyons et en qui nous avons confiance pour l’attraper en demi-terrain.

“Il voit une ouverture, l’emmène dans le trou, fait le bon jeu. C’est ce qu’il a fait.”

Boston a passé un peu moins de 48 heures entre la fin de sa défaite dans le match 1 contre Miami mardi soir et le début du match 2 jeudi, exprimant une confiance tranquille dans sa capacité à rebondir. Les Celtics pourraient pointer vers la victoire de trois des quatre quarts du premier match, perdant grâce à leur surclassement 39-14 dans un troisième quart vraiment désastreux.

Ils ont également récupéré une paire de partants en Marcus intelligent autre Al-Horfordqui ont raté le match 1 en raison d’une entorse au milieu du pied et des protocoles de santé et de sécurité de la NBA, respectivement.

Mais les choses ne se sont pas vraiment mises en place pour les Celtics jusqu’à ce que Boston s’éloigne du cinq de départ qui avait été une unité dominante de cinq hommes toute la saison au milieu du premier quart. Les Celtics avaient commencé à remonter dans les choses après un court temps mort d’Ime Udoka, mais c’est Grant Williams – qui avait commencé les quatre matchs précédents – arrivé sur les lieux qui a déversé du carburant de fusée dans le jeu de Boston aux deux extrémités du terrain. .

“Ils sont sortis et nous ont frappés à la bouche, et nous ne savions pas comment réagir”, a déclaré le centre de Heat Bam Adebayo mentionné.

Soudain, les Celtics volaient aux deux extrémités du terrain. Ils espacaient le sol offensivement, réussissant 9 des 11 tirs à 3 points au premier quart seulement. Ils se sont précipités vers les tireurs de Miami, les forçant à aller 2 pour 8 au cours des dernières minutes de la première et 3 pour 15 au cours des 20 dernières minutes de la première mi-temps.

Au moment où les dégâts ont été causés, Boston menait 70-45 à la mi-temps et les 24 dernières minutes n’étaient rien de plus qu’un exercice élémentaire nécessaire pour s’assurer que cette série retournait à Boston ligotée.

“Bien espacé au sol”, a déclaré l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka, expliquant pourquoi ces alignements étaient si efficaces. “Nous devons attaquer certains affrontements que nous voulions et espacer Adebayo et [P.J.] Tucker et certains de ces gars. De toute évidence, avec Rob là-dedans, il a ses choses qu’il fait bien, mais il a certaines limites en ce qui concerne l’espacement du terrain.

“Nous avons vu le succès contre Milwaukee et Brooklyn le faire avec les alignements d’Al et Grant où ils peuvent l’espacer et nous pouvons attaquer de plusieurs façons. Donc [it created] beaucoup de tirs ouverts, beaucoup de 3 ouverts et il est parti, mais a également ouvert les voies pour nos pilotes.”

Cela n’a certainement pas fait de mal que Smart soit revenu et ait eu une performance virtuose aux deux extrémités du terrain. Bien qu’il soit réputé pour sa défense et qu’il ait été applaudi en remportant le prix du joueur défensif de l’année de la NBA plus tôt ce mois-ci, c’est son attaque – et, en particulier, son influence apaisante sur Boston – qui a été manquée dans Game 1.

Avec leur meneur de jeu de retour sur le terrain, les Celtics sont passés de 19 revirements dans le match 1 à seulement 10 dans le match 2 pour un total de neuf points de chaleur. Smart, quant à lui, a terminé avec 24 points, 9 rebonds et 12 passes avec un seul chiffre d’affaires en 40 minutes.

Les Celtics, quant à eux, ont tiré 51% du terrain au total et ont percé 20 de leurs 40 tentatives à 3 points.

“[I take] beaucoup de fierté », a déclaré Smart à propos de son jeu de meneur. « C’est ce que j’ai fait toute ma carrière. C’est pour ça que j’ai été rédigé ici. J’ai juste attendu mon tour. J’ai la chance d’être dans la situation où je suis d’avoir l’opportunité de sortir et de montrer ce que je peux faire, et je pense que tout le monde dans l’organisation, dans le monde, voit ce que je peux faire à ce poste de meneur.”

La domination de Boston en première mi-temps n’était pas seulement du côté offensif, et ce n’est pas une coïncidence si elle a eu lieu avec Smart et Horford, l’un de ses grands hommes défensifs les plus polyvalents, de retour sur le terrain.

Dans cette première mi-temps dominante, Miami était de 0 pour 4 avec quatre revirements lorsque Horford était le principal défenseur, selon la recherche Stats & Information d’ESPN. Smart, quant à lui, était le dernier défenseur sur Jimmy Butler – qui a démoli Boston avec Smart mis à l’écart dans le premier match – sur 28 des 46 jeux, Butler était sur le terrain. Butler n’a pris que quatre coups lorsque Smart l’a gardé.

Et tandis que Butler a connu un autre match solide, terminant avec 29 points sur un tir de 11 en 18, il n’a réussi que huit lancers francs contre 18 dans le premier match.

“Jimmy est un guerrier, mec”, a déclaré Smart. “Jimmy fait ça depuis longtemps. Il comprend le jeu. Il comprend ses forces. Il comprend les forces de son équipe. Donc, quand vous avez un gars qui a un QI comme Jimmy, ça va toujours être un match difficile.

“Pour moi, ma mission consistait simplement à rendre tout difficile pour lui. Nous savions qu’il allait frapper quelques coups. S’il le faisait, il devait travailler pour eux. C’est exactement là que je suis entré en jeu.”

Le résultat a été que Miami s’est démené pour ramasser les morceaux. Le Heat a maintenant remporté un seul quart-temps dans les huit premiers de cette série – ce troisième quart-temps décisif du premier match – et a été surclassé de 36 points sur les sept autres.

Pour aggraver les choses, Tucker a quitté le match au troisième quart à cause d’une contusion au genou gauche et n’est pas revenu — alors que Kyle Lowry a raté son quatrième match consécutif en raison d’une tension à l’ischio-jambier gauche.

“Demandez-lui”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra à propos de Tucker, “et il est prêt à partir.”

Boston sait que son travail est loin d’être terminé. Les Celtics ont alterné victoires et défaites avec les Milwaukee Bucks lors des six premiers matchs des demi-finales de la Conférence Est avant de finalement remporter un deuxième match consécutif pour clôturer la série dimanche lors du match 7 au TD Garden.

Mais alors que les choses reviennent à Boston pour le match 3 samedi soir, les Celtics sont pleinement conscients qu’ils n’ont pas le même luxe cette fois-ci contre le Heat, tête de série.

“Ils ont essayé de nous embarrasser”, a déclaré Butler. “Ils nous ont embarrassés. Donc je pense que nous devons réaliser cela – utilisez-le comme carburant, quoi que vous vouliez dire – mais réalisez que le jeu peut devenir incontrôlable chaque fois que vous jouez contre une très bonne équipe comme eux , qui peut marquer le ballon et obtenir des arrêts.

“Nous avons un travail difficile à faire pour aller là-bas et gagner. Mais s’ils l’ont fait, nous pouvons le faire aussi.”

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