Les athlètes de Boca et Delray joueront pour les Jeux mondiaux Maccabiah en Israël

Jessica Siegel de Boca Raton cherche à tirer le meilleur parti de ses débuts aux Jeux mondiaux Maccabiah en Israël cet été.

Siegel, 21 ans, était joueuse de tennis à la Donna Klein Jewish Academy et a ensuite joué au Lafayette College en Pennsylvanie où elle est récemment diplômée. Elle participera à l’Open de tennis du 12 au 26 juillet en Israël et fait partie des 54 athlètes du comté de Palm Beach inscrits pour concourir.

“Je commence mes études de médecine quand je reviens d’Israël”, a-t-elle déclaré. “Je suis super excité d’aller en Israël et de jouer dans le Maccabi. Participer aux Jeux olympiques juifs me rend incroyablement fier de mon héritage et de mon identité juive. Je suis également extrêmement reconnaissant que mes parents, mon frère et ma sœur puissent me voir concourir cet été à Jérusalem.

Les cérémonies d’ouverture auront lieu au Teddy Stadium de Jérusalem le 14 juillet et la cérémonie de clôture aura lieu le 25 juillet.

Les jeux sont divisés en quelques zones : juniors, open et masters. Les juniors ont moins de 18 ans, le groupe ouvert a généralement moins de 35 ou 50 ans selon le sport et les maîtres sont au-dessus.

Les athlètes open et junior arriveront en Israël le 5 juillet pour une semaine de tournée en Israël (dans le cadre d’Israel Connect).

La compétition a lieu dans des villes autour d’Israël, notamment Jérusalem, Tel Aviv, Tibériade, Hadera, Haïfa, Netanya et plus encore. Les jeux sont ouverts aux athlètes juifs, de naissance ou par choix. Il existe également un certain nombre de postes de bénévoles, notamment des entraîneurs, des gestionnaires, des médecins, du personnel, des infirmières, des entraîneurs sportifs et plus encore – tous devaient postuler soit via Maccabi USA, soit essayer avec le commissaire d’équipe / le personnel d’entraîneurs.

Ava Balsam de Delray Beach devrait participer à la natation féminine ouverte en Israël. La jeune fille de 16 ans est une junior montante à Spanish River High School à Boca Raton et c’est aussi sa première incursion dans les Jeux mondiaux Maccabiah.

“Ce sont mes premiers Jeux Maccabi, et je ne pourrais pas être plus excité”, a déclaré Balsam, qui concourt pour Saint Andrew’s Aquatics à Boca Raton. “Mon père était, en fait, un compétiteur lui-même dans les années 80, et c’est toujours quelque chose dont j’ai voulu faire partie.

“Le temps n’étant que de quelques semaines, j’ai hâte de rencontrer le reste de mon équipe”, a-t-elle déclaré. « La natation est un sport intéressant. Mis à part les relais, c’est un sport individuel quand il s’agit de compétition. Ce qui nous rassemble en tant qu’équipe, c’est la façon dont nous nous encourageons et nous encourageons les uns les autres. Rencontrer mes coéquipiers et interagir avec de nouveaux nageurs est ce qui me passionne le plus.

Balsam a déclaré qu’elle se réjouissait de cette opportunité.

« Participer aux Jeux olympiques juifs est une opportunité tellement incroyable parce qu’elle combine mes deux passions dans la vie », a-t-elle déclaré. “J’adore le sport et la natation sera toujours ma préférée, mais j’ai rarement l’occasion de me présenter comme membre de la communauté juive. Avec le Maccabi, je peux faire mes preuves dans mon sport tout en représentant ma religion. Je ne pouvais rien demander de mieux. »

Une autre résidente de Delray Beach, Melissa Perlman, 40 ans, est fortement impliquée dans les Jeux. Elle est la commissaire de l’équipe Maccabi USA Endurance (y compris l’athlétisme, le semi-marathon, les hommes / femmes Maccabi et le cyclisme).

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“C’est la quatrième fois que je participe aux Jeux mondiaux Maccabiah en Israël”, a déclaré Perlman, qui participera également à l’épreuve du semi-marathon. Elle a concouru en athlétisme en tant qu’athlète junior en 1997, puis en tant qu’athlète de semi-marathon en 2013 et 2017.

Perlman, diplômé de Spanish River en 2000, a également participé aux Jeux européens Maccabi en 2015 (Berlin, Allemagne) et 2019 (Budapest, Hongrie). Son père a également concouru en tant qu’athlète d’athlétisme en Israël en 1979.

“C’est ma première fois en tant que chef / commissaire de l’Endurance Squad”, a déclaré Perlman. “Dans ce rôle, j’ai supervisé tous les sports d’endurance, les entraîneurs et les athlètes nommés. Nous avons une liste assez impressionnante, comprenant des athlètes vedettes du secondaire et du collège, des coureurs d’élite, ainsi que des maîtres âgés de 40 à 70 ans.

“Les 21e Jeux mondiaux de Maccabiah qui se tiennent cet été sont très spéciaux pour beaucoup d’entre nous parce que nous les avons attendus si longtemps”, a déclaré Perlman à propos de l’événement qui a été retardé d’un an en raison du COVID-19 qui a retardé les Jeux olympiques et le monde Maccabiah a toujours lieu un an après les Jeux olympiques.

« La dernière fois que 10 000 athlètes juifs de plus de 80 pays du monde sont venus en Israël pour concourir, pour en savoir plus sur notre héritage et pour créer des liens les uns avec les autres, c’était en 2017 », a-t-elle déclaré. “Donc, les jeux de cet été sont attendus depuis longtemps.”

Perlman a déclaré que l’expérience de participer aux Jeux Maccabiah est non seulement excitante et enrichissante, mais aussi émotionnelle et percutante.

“Oui, les jeux concernent le sport et réunissent les meilleurs athlètes juifs du monde pour concourir, mais ils représentent aussi bien plus”, a-t-elle déclaré. « J’ai rencontré des amis pour la vie du monde entier. J’ai escaladé Massada pour voir le lever du soleil et flotté dans la mer Morte. J’ai appris l’histoire et l’importance d’Israël pour les Juifs. J’ai goûté aux fruits et légumes les plus frais du monde – et chaque fois que j’y vais, j’ai passé le meilleur moment de ma vie. Je suis ravi d’être de retour là-bas avec mon équipe Maccabi USA – cette fois non seulement en tant qu’athlète mais en tant que chef de l’équipe d’endurance.

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