Leon Draisaitl jouera-t-il dans le plus gros match de la saison des Oilers à ce jour?

EDMONTON — La plus grosse histoire avant le match 7 de ce quart de finale de la Conférence Ouest est celle sur laquelle nous avons le moins d’informations à relayer.

Le joueur de 50 buts et 100 points Leon Draisaitl jouera-t-il samedi pour les Oilers d’Edmonton, après s’être blessé à la cheville droite lors d’un match 6 avec la permission du défenseur des Kings de Los Angeles Mikey Anderson?

La réponse courte est : qui sait ?

Dans une salade de mots après l’entraînement de samedi matin, l’entraîneur-chef des Oilers d’Edmonton, Jay Woodcroft, a déclaré, et nous allons paraphraser : « Je ne vous le dis pas.

Interrogé sur son colistier, le capitaine des Oilers Connor McDavid a pris le cinquième: “Je ne veux pas en parler pour le moment.”

De l’autre côté, le centre chic des Kings, Anze Kopitar, a souri en prédisant une formation complète des Oilers.

“Ouais, je ne pense pas qu’il y ait un secret que ces deux-là vont jouer beaucoup de minutes ce soir”, a-t-il déclaré.

Notre prédiction ?

Si Draisaitl peut patiner, ils l’utiliseront à sa place de déclencheur en avantage numérique et pour effectuer des mises au jeu. Il s’est blessé à la cheville à la fin de la période 1 dans le match 6 et a tout de même fait 10-5 dans le cercle.

Draisaitl n’a pas pris l’entraînement du matin et pourrait très probablement être incapable de jouer du tout. Mais s’il peut prendre des matchs nuls et travailler le jeu de puissance, nous affronterions Devin Shore pour prendre le relais de Draisaitl en infériorité numérique. Pendant ce temps, Ryan Nugent-Hopkins – qui a tué plus de la moitié des 6:10 du temps PP des Kings dans le match 6, tout en faisant 11-2 dans le cercle en 22 minutes de travail – sera invité à donner à Woodcroft un autre effort de Yeomen, avec Draisaitl boiteux.

Sur le jeu 7

Kopitar fait partie d’un groupe de vétérans des Kings qui ont disputé quatre matchs 7 depuis 2013, remportant les quatre. Plus vous y avez participé, semble-t-il, plus vous vous rendez compte que vous ne pouvez pas prévoir tout ce qui va se passer dans un jeu sous pression devant une arène bondée.

“Ce n’est pas toujours agréable d’avoir cette (expérience) dans votre poche arrière, mais chaque match est un nouveau match”, a-t-il déclaré. “Alors, bien sûr, celui-ci va avoir quelques rides. Vous y allez et vous jouez le jeu aussi fort que vous le pouvez et voyez quel est le résultat.

McDavid n’en a disputé qu’un – une défaite 2-1 lors de la ronde 2 à Anaheim en 2017. Mais il a joué devant des maisons bruyantes ici à Edmonton, une ville de hockey enragée qui se préparera pour ce match 7 qui débutera en début d’après-midi. .

« Si vous êtes un gars qui se nourrit de l’énergie de la foule, alors utilisez-la. Si vous êtes un gars qui aime garder un peu plus de silence dans sa tête, alors calmez-le », a déclaré McDavid.

vraiment ? Calmez 18 500 fans hurlants et un niveau d’énergie qui surpassera tout ce que l’une ou l’autre équipe a vu tout au long de la saison ?

Est-ce même une option ?

“Vous l’entendez certainement, c’est sûr”, a convenu McDavid. « Mais finalement, nous avons joué des milliers et des milliers de matchs de hockey auparavant. Nous avons joué à des jeux devant aucun fan ici auparavant, et nous avons joué à des jeux devant des salles combles. Donc, vous savez, c’est juste du hockey. Vous devez encore faire vos jeux et jouer le jeu. »

Tout le monde dans chaque équipe est pompé pour cette expérience. L’histoire nous dit que vous ne savez pas ce qui va se passer ce soir, mais quoi qu’il en soit, vous vous en souviendrez toute votre vie.

« Ce bâtiment va être formidable », a déclaré le vétéran défenseur Olli Maata. « Ça va être bruyant, ça va être très amusant. Évidemment, c’est un gros match. fais ou meurs Il va certainement y avoir des nerfs, et je pense que c’est une bonne chose. Cela signifie que vous vous en souciez.

Les Kings ont remporté deux des trois matchs à Rogers Place jusqu’à présent, ne l’oubliez pas.

« C’est un peu hostile dans un sens, mais c’est bruyant. C’est amusant », a déclaré Maata à propos de Rogers Place. “Tout le monde veut jouer à ces jeux, et vous n’avez pas besoin de motivation supplémentaire. Il y a toujours ce petit peu d’excitation, de nervosité qui vous fait avancer. Je pense que cela a été bon pour nous et que nous voulons.

Utiliser votre tête

Darnell Nurse revient dans l’alignement des Oilers après avoir raté le match 6 sur une suspension d’un match pour avoir donné un coup de tête à Phillip Danault au visage.

C’était une pièce dure, dure et sale, pour laquelle Nurse a purgé sa pénitence. Si vous détestiez ce jeu, vous devriez également détester le pied de tueur d’Anderson, une supercherie plus sublime qui était certainement plus blessante.

Personnellement, nous les attribuerons tous les deux à l’intensité du hockey des séries éliminatoires et à la façon dont les émotions font parfois passer les joueurs au-dessus de la ligne.

“J’ai frappé un gars avec la tête. Il n’y a pas eu de tentative de ma part, mais le Département de la sécurité des joueurs, ils ont fait leur appel et vous respectez cela », a déclaré Nurse, qui a regardé le match 6 à la télévision et a aimé ce qu’il a vu.

« Nous venons de jouer un très bon match composé », a déclaré le capitaine adjoint des Oilers. «Il y a les flux et reflux d’un match, des hauts et des bas, et notre équipe est restée fidèle à notre jeu. C’est bon signe, mais… maintenant c’est une toute autre épreuve qui nous attend.

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