L’entraîneur de football de l’Alabama, Nick Saban, déclare que Texas A&M “a acheté tous les joueurs”, se demande si le modèle actuel de NIL est durable

L’entraîneur de l’Alabama, Nick Saban, a distingué Texas A&M pour avoir “acheté” sa classe de signature la mieux classée et a mis en lumière l’effet involontaire des droits de nom, d’image et de ressemblance sur le recrutement lors d’un événement avec des chefs d’entreprise locaux mercredi soir à Birmingham.

“Je veux dire, nous étions deuxièmes en matière de recrutement l’année dernière”, a déclaré Saban au public. “A&M a été le premier. A&M a acheté tous les joueurs de son équipe – a conclu un accord pour le nom, l’image, la ressemblance. Nous n’avons pas acheté un seul joueur. D’accord ? Mais je ne sais pas si nous allons pouvoir maintenir cela à l’avenir parce que de plus en plus de gens le font.

Saban n’était pas le premier entraîneur à appeler les Aggies par leur nom. En février, l’entraîneur d’Ole Miss, Lane Kiffin, a plaisanté en disant que “Texas A&M allait encourir une taxe de luxe sur le montant qu’ils payaient pour leur cours de signature.”

Cela a provoqué une réponse sévère de l’entraîneur de Texas A&M, Jimbo Fisher, lors de sa conférence de presse du jour de la signature le lendemain, lorsqu’il a déclaré que les entraîneurs répandant des rumeurs sur les accords promis aux recrues étaient des “actes de clown” et “irresponsables comme l’enfer”.

Le problème avec NIL, a déclaré Saban mercredi, c’est que “les entraîneurs essaient de se créer un avantage”.

Saban a déclaré que les entraîneurs savent combien d’argent est disponible auprès du collectif de leur école – un groupe de supporters du programme qui mettent leurs ressources en commun pour proposer des offres aux athlètes – et “combien il peut promettre à chaque joueur”.

“Ce n’est pas ce que c’était censé être”, a-t-il dit. “C’est ce que c’est devenu. Et c’est le problème dans l’athlétisme des collègues en ce moment. Maintenant, chaque joueur dit: ‘Eh bien, qu’est-ce que je vais obtenir?’

Saban a déclaré que les gens blâmaient la NCAA, “Mais pour la défense de la NCAA, nous en sommes là à cause du litige.”

L’été dernier, la Cour suprême a confirmé une décision d’un tribunal inférieur selon laquelle la limitation des avantages liés à l’éducation violait les lois antitrust. Dans la foulée de cette décision, la NCAA a adopté des règles beaucoup moins restrictives, permettant notamment aux athlètes de bénéficier de leur nom, image et ressemblance.

Les règles de la NCAA interdisent à une école ou à ses employés de payer directement les athlètes pour leurs droits NIL.

“Si la NCAA n’obtient pas de protection contre les litiges, que nous devions obtenir un antitrust ou quoi que ce soit, du point de vue du gouvernement fédéral, cela ne changera pas car ils ne peuvent pas appliquer leurs règles”, a déclaré Saban. “juste comme [Alabama basketball coach Nate Oats] dit, nous avons une règle en ce moment qui dit que vous ne pouvez pas utiliser le nom, l’image, la ressemblance, pour encourager un joueur à venir dans votre école. Enfer, lisez-le dans le journal. Je veux dire, Jackson State a payé un gars 1 million de dollars l’année dernière qui était un très bon joueur de Division I pour venir à l’école. C’était dans le journal et ils s’en vantaient. Personne n’a rien fait à ce sujet. Je veux dire, ces gars à Miami qui vont jouer au basket là-bas pour 400 000 $, c’est dans le journal. Le gars vous dit comment il fait.”

Le joueur de Jackson State auquel Saban faisait référence est Travis Hunter, un espoir cinq étoiles qui a renversé son engagement de Florida State et a signé avec le programme HBCU au début de la période de signature en décembre. L’entraîneur de Jackson State, Deion Sanders, a démenti la rumeur selon laquelle Hunter s’était vu offrir plus d’un million de dollars.

Sanders a vivement répondu aux commentaires de Saban mercredi soir, écrivant sur Twitter: “Vous pensez mieux que je vais répondre à ce que LIE Coach SABAN a dit demain. J’ai été et réveillé par mon fils @ShedeurSanders qui m’a envoyé l’article indiquant que NOUS AVONS PAYÉ @TravisHunterJr un million pour jouer au @GoJSUTigersFB ! En tant que PEUPLE, nous n’avons pas à payer notre PEUPLE pour jouer avec notre PEUPLE.”

Les commentaires de Saban sur Miami faisaient référence à l’ancien basketteur masculin de l’État du Kansas Pack Nijel, qui a été transféré aux Hurricanes en avril. Peu de temps après, il a été annoncé qu’il avait signé un contrat NIL de 400 000 $ sur deux ans avec la société de technologie de la santé LifeWallet basée en Floride.

Saban a déclaré qu’il avait dit aux joueurs qu’ils bénéficieraient tous des mêmes opportunités de la part du collectif de l’Alabama, mais a fait la distinction suivante : “Vous pouvez aller gagner autant que vous le souhaitez.”

“Je dis la même chose aux recrues : notre travail n’est pas de vous acheter pour venir à l’école ici”, a-t-il déclaré. “Et je ne sais pas comment vous gérez votre vestiaire. Et je ne sais pas si c’est un modèle durable.”

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