Le retour de Marcus Smart inspire la victoire éclatante des Celtics dans le deuxième match

Les Celtics de Boston sont meilleurs avec Marcus Smart et Al Horford, en fait.

Le joueur défensif de l’année et l’ancien attaquant All-Defensive ont ancré une performance défensive suffocante lors du deuxième match de la finale de la Conférence de l’Est, et l’offensive des Celtics a égalé l’effort. Le Miami Heat n’a eu aucune réponse au troisième trimestre aux cloques de Boston, aidé cette fois-ci dans un 127-102 pertes.

La série est à égalité 1-1 en route vers Boston pour Le match 3 de samedi.

“J’étais pompé”, a déclaré Smart à l’émission ESPN après la victoire. “Je me sentais mal de ne pas pouvoir être là-bas [in Game 1] avec mes coéquipiers et aller au combat avec eux. Nous affrontons une très bonne équipe des Miami Heat, et c’est une bénédiction d’être sur le même terrain avec eux et d’aller à la guerre. C’était difficile de ne pas être là-bas, mais j’ai pu me reposer, retrouver la santé, regarder et voir certaines choses et sortir et exécuter ce match.”

Le début de Miami 18-8 au premier quart était une préoccupation pour les Celtics, qui ont été victimes d’intimidation dans la seconde moitié du premier match. Mais Boston a répondu en battant le Heat 60-21 au cours des 18 minutes suivantes pour geler le match.

Les Celtics ont fait neuf de leurs 11 premières tentatives à 3 points, un record en séries éliminatoires par équipe pour le premier quart. Après sa triste sortie dans le premier match, Jaylen Brown a converti ses trois tentatives à longue distance pour marquer 11 de ses 24 points dans le premier quart. Même deux fautes précoces pour Jayson Tatum n’ont pas pu ralentir les Celtics, qui ont dominé Miami 20-4 avec leur superstar sur le banc pendant les quatre dernières minutes du premier quart.

Le garde des Celtics de Boston, Marcus Smart, a terminé à un rebond d'un triple-double contre le Miami Heat lors de son retour en bonne santé aux séries éliminatoires de la NBA.  (Éric Espada/Getty Images)

Le garde des Celtics de Boston, Marcus Smart, a terminé à un rebond d’un triple-double contre le Miami Heat lors de son retour en bonne santé aux séries éliminatoires de la NBA. (Éric Espada/Getty Images)

Tatum est revenu pour marquer 17 de ses 27 points au deuxième quart, égalant presque la chaleur à lui seul.

“Moi et Al, quand les choses sont devenues un peu épicées pour nous, nous nous sommes calmés”, a ajouté Smart. “Moi et Al faisons ça depuis un moment. Nous faisons ça depuis le plus longtemps dans cette équipe. Nous savons ce qu’il faut, et ça va tout prendre. Nous devons aider Jaylen et Jayson. Ils sont mettre beaucoup de pression sur eux, à juste titre ; ils l’ont bien mérité, et nous devons venir les aider.”

Boston menait 70-45 à la mi-temps lorsque l’écart entre leurs tirs 59/63/100 et les 41/32/43 de Miami semblait encore plus déséquilibré. La défense la mieux notée des Celtics a rendu la pareille à une équipe de Heat qui les a étouffés au troisième quart du premier match, marquant 16 points sur huit revirements en deux quarts.

Jimmy Butler a tenté d’inspirer un autre retour au troisième quart, marquant 16 de ses 29 points au troisième quart, mais ses coéquipiers de Miami n’ont pas suivi son exemple. Son jeu à trois points a réduit l’avance de Boston à 82-65 avec 3:46 à faire dans le troisième, mais les Celtics ont ramené leur avance à 25 à la fin du quart.

Pire encore, le Heat a perdu PJ Tucker face à un contusion au genou à 7:28 du troisième quart-temps. Chris Haynes de Yahoo Sports rapporte que Tucker passera une IRM vendredi matin. Le Heat est déjà privé du meneur de départ Kyle Lowry, dont l’ischio-jambier gauche l’a écarté pendant huit des 10 derniers matchs de Miami. La rapidité avec laquelle les fortunes ont changé d’un match à l’autre pour les deux équipes.

Les démarreurs de chaleur n’ont jamais vu le sol au quatrième quart. Lorsque l’entraîneur des Celtics Ime Udoka a retiré le reste de ses partants avec moins de six minutes à jouer, Smart a quitté le match avec 24 points, 12 passes décisives, neuf rebonds, trois interceptions et un effort défensif de verrouillage. Horford a ajouté 10 points sur un tir 4 contre 4 à sa polyvalence défensive, et les Celtics à pleine puissance ressemblaient à nouveau à la meilleure équipe de l’Est.

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Vous avez un conseil ? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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