Le programme de baseball de Las Vegas rappelé pour avoir produit 9 choix de repêchage

Cela fait près de 50 ans qu’un groupe de jeunes qui ont grandi ensemble en jouant au baseball se sont réunis pour la dernière fois au Tonopah Park au nord de Las Vegas et ont choisi leur camp.

Quatre continueraient à jouer dans les ligues majeures.

Neuf ont été repêchés par des clubs de la ligue majeure.

Il n’y aura probablement jamais une autre collection de joueurs comme ceux qui ont représenté Rancho High School et son équipe de la Légion américaine à la fin des années 1970.

“Vous n’allez même pas obtenir cela de (Bishop) Gorman maintenant”, a déclaré Mike Guerra, dont le père, Manny, a passé 31 ans en tant que dépisteur de la ligue majeure et a généralement présidé ces jeux de ramassage et ces sessions de stratégie.

Cela ne s’appelait pas un ballon de voyage ou un ballon de club ou une vitrine de la ligue majeure, même si c’était exactement ce que c’était. De plus, cela n’a pas coûté un centime aux joueurs.

“Quand ces gars étaient petits, ils venaient le jour de Noël et voulaient jouer au baseball”, a déclaré Manny Guerra avant sa mort en 2018.

Ces gars étaient Marty Barrett, son frère Tommy, Mike Maddux et Mike Morgan, qui ont tous atteint les ligues majeures. Et Mike Guerra, Mark Bloomfield, John Huntington, Perry Swanson et Jeff Wolfe, qui ont eu la chance après avoir également été repêchés par des clubs de la grande ligue.

“C’est incroyable, n’est-ce pas ?” a déclaré Marty Barrett, qui en 1986 a établi un record de la MLB avec 24 coups sûrs en 14 matchs éliminatoires en tant que joueur de deuxième but des Red Sox de Boston. « À l’époque, il n’y avait pas de boule de voyage. La Petite Ligue était tout ce que nous avions. La plupart de ces neuf gars ont également joué dans la même équipe de la Petite Ligue.

“Nous n’avons pas joué autant de matchs qu’ils le font aujourd’hui avec le club ball. Je pense que nous aurions pu mettre 12, 13 gars (les pros) si nous y mettions autant d’efforts à l’époque.

Guerra a dit à ces joueurs de Rancho d’antan que Tonopah Park était l’équivalent du terrain de sable dans le film de passage à l’âge adulte du même nom.

“Papa nous arrêtait au milieu d’un match, et il continuait à frapper – c’était un match de ramassage, oui, mais tout le monde apprenait … comment jouer au jeu”, a déclaré l’ancien voltigeur et joueur de troisième but qui a joué pour UNLV et a été repêché au 17e tour en 1978 par les Mariners de Seattle.

« Vous ne voyez plus ça. Tout est structuré.

Barrett a déclaré qu’il avait pris ce qu’il avait appris de Manny Guerra et qu’il avait lancé le ballon avec ses anciens coéquipiers des Rams et l’avait utilisé à bon escient en tant que pro. Il n’a frappé que 209 fois en 3 378 présences au bâton dans les ligues majeures et a mené la Ligue américaine dans les caries sacrificielles au cours de trois saisons consécutives.

Avec Morgan, qui a fait ses débuts en MLB quelques jours seulement après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires et lancé dans les majors pendant 22 saisons, Barrett est le plus décoré des Rancho Nine. Mais il a dit que ce dont il se souvenait le plus à propos de jouer au ballon à Tonopah Park était à quel point tout cela semblait amusant.

« C’est tout ce pour quoi nous vivions ; nous voulions jouer tout le temps », a déclaré Barrett, qui passe maintenant la plupart de son temps à jouer au golf à Las Vegas et à San Diego, où il possède des maisons. « Je me souviens qu’il y avait un stand A&W Root Beer au coin de la rue, et nous allions tous prendre une root beer après avoir joué.

“Ce fût un agréable moment. Je me sens vraiment chanceux d’avoir grandi à cette époque. Nos parents disaient de rentrer à la maison quand les lampadaires s’allumaient, et nous n’avions jamais d’ennuis.

“Je ne suis pas sûr que cela puisse arriver de nos jours.”

Contactez Ron Kantowski à rkantowski@reviewjournal.com ou 702-383-0352. Suivre @ronkantowski sur Twitter.

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