Le pilote NASCAR Jimmie Johnson envisage IndyCar, IMSA et Le Mans pour le calendrier 2023

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après Italie à Iowa au simulateur et enfin aux Finger Lakes, il n’y a pas eu de repos pour le pilote NASCAR Jimmie Johnson. Il se rendra ce week-end à Watkins Glen pour l’une de ces deux dernières apparitions programmées dans la voiture de sport IMSA.

Ensuite, il se concentrera sur la planification de son calendrier 2023, qui, espère Johnson, comprendra une place aux 24 Heures du Mans.

NASCAR, Hendrick Motorsports et Chevrolet prévoient d’amener une voiture de série au Mans en juin prochain dans une classe spéciale Garage 56 conçue pour présenter l’innovation du nouveau modèle Next Gen de NASCAR. La prestigieuse course d’endurance est prévue les 10 et 11 juin, soit deux semaines après les 500 miles d’Indianapolis.

Johnson veut faire partie de la gamme, mais sa participation, a-t-il dit, dépend du calendrier IndyCar 2023 – un indicateur que le septuple champion NASCAR prévoit toujours une troisième saison de courses à roues ouvertes.

Johnson s’est débrouillé cette semaine pour “dans les coulisses” poussant le président d’IndyCar, Jay Frye, à s’assurer que la série est interrompue pendant Le Mans.

“Je veux aller au Mans. Mais je pense que tout dépend de la publication du calendrier pour comprendre si je peux”, a déclaré Johnson. “Je sais qu’il y a de l’intérêt. J’ai certainement une tonne d’intérêt pour le faire. Nous attendons juste que ce premier domino tombe.”

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Johnson, qui a conduit pour Rick Hendrick pendant près de deux décennies, pense qu’il est sur la liste des candidats au Mans.

“J’ai l’impression que l’intérêt est vraiment élevé des deux côtés”, a-t-il ajouté. “Nous n’avons pas pu parler de quelque chose de plus formel car le calendrier n’est pas sorti.”

Avec tout dans les limbes, Johnson s’est tourné vers les jours caniculaires de son calendrier de course actuel. IndyCar a couru cinq semaines consécutives avant une pause de deux semaines, ce qui a permis à Johnson d’emmener sa femme et ses deux filles en Italie pour des vacances rapides.

Mais le joueur de 46 ans a dû rentrer pour un test lundi à Iowa Speedway, un ovale rare que Johnson n’avait jamais couru auparavant. Il avait les yeux troubles et buvait du café lors d’une séance médiatique cette semaine expliquant comment son prochain arrêt était le simulateur pour se préparer aux Six Hours of the Glen de ce week-end, la troisième des quatre courses d’endurance IMSA que Johnson a intégrées à son programme dans une alliance entre Hendrick , Action Express Racing et sponsor Ally.

Johnson a raté les Douze Heures de Sebring en mars parce que cela était en conflit avec l’arrêt d’IndyCar au Texas Motor Speedway, ses débuts en roue libre sur un ovale, donc son retour sur la Cadillac n°48 ce week-end est une rencontre avec ses coéquipiers Mike Rockenfeller et Kamui Kobayashi .

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Il a eu un court passage au siège de Watkins Glen il y a un an et ne sait pas combien Chad Knaus, son ancien Chef d’équipe NASCAR et chef du programme IMSA du n ° 48, l’utilisera dimanche.

“Une course de six heures avec trois pilotes, il n’y a pas beaucoup de temps de conduite, point final”, a déclaré Johnson. “Je pense que le temps que je passe dans la voiture dépend finalement de mon rythme.”

Johnson ne sait pas à quoi ressemblera son calendrier 2023, mais espère qu’il comprendra une autre saison complète d’IndyCar et, au minimum, des courses d’endurance IMSA.

Son retour en IndyCar dépend en grande partie du financement. Johnson a trouvé Carvana seul pour soutenir sa transition de champion NASCAR à recrue IndyCar, et n’a couru que les parcours sur route et dans la rue l’année dernière. Il a ajouté des ovales cette saison et a fait ses débuts à l’Indy 500 le mois dernier.

Jimmie Johnson souhaite participer aux 24 Heures du Mans en 2023.

Jimmie Johnson souhaite participer aux 24 Heures du Mans en 2023.

Bien qu’il ait été considéré comme une menace pour remporter ses 500 premiers mètres, il a fait naufrage tard et a terminé 28e. Il a continué à lutter sur les parcours routiers et urbains, ce qui a conduit à un rapport démystifié par Johnson selon lequel il ne courra que sur des ovales l’année prochaine.

“Je ne sais pas d’où cela vient. Cela n’a fait partie d’aucune discussion que j’ai eue ni d’aucun processus de réflexion que j’ai eu”, a déclaré Johnson. “Ce que j’ai fait a été tellement amusant et agréable. Continuez à vous améliorer. J’espère certainement refaire quelque chose de similaire l’année prochaine.”

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Tout ce qu’il fera en 2023 se résumera au parrainage, à la programmation et aux changements de règles de 2023 prévus pour les courses de voitures de sport. La classe prototype DPi sera remplacée par une nouvelle classe LMDh qui rendra la catégorie reine de l’IMSA éligible pour courir au Mans.

Mais avec le changement, on craint qu’il n’y ait pas assez de châssis et de pièces initiaux pour les équipes à horaire partiel.

“Nous sommes toujours là-dedans phase avec IndyCar, voiture de sport ou toute autre idée que j’ai pour faire de la course. Tout en ce moment, les gens commencent à peine à parler d’options “, a déclaré Johnson. “C’est généralement la fin de l’été, le début de l’automne, lorsque le papier commence à circuler et que les gens cherchent à encrer des trucs et à le faire. Nous ne sommes qu’au début du cycle, et j’essaie certainement de garder mes options ouvertes.”

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