Le choix de deuxième ronde des Cleveland Cavaliers, Luke Travers, essaie de montrer qu’il est plus qu’un sosie de Billy de “Stranger Things”

INDEPENDANCE, Ohio – Peu de temps après le repêchage de la NBA 2022 – une nuit, les Cleveland Cavaliers ont ajouté quatre nouveaux joueurs – RJ Nembhard a reçu un texto hilarant de sa sœur Jayden.

Vous avez rédigé Billy de “Stranger Things”.

Nan Pas lui. Juste le sosie de Billy Hargrove, Luke Travers.

Sélectionné avec le non. 56 choix au total, le swingman d’origine australienne a un mulet similaire, avec des mèches blondes bouclées descendant jusqu’à son décolleté et une moustache incomparable. Travers vient même de la même région de l’ouest de l’Australie — Perth — que Dacre Montgomery, l’acteur qui incarne Billy dans l’émission à succès Netflix qui a duré cinq saisons.

“Il lui ressemble définitivement”, a déclaré Nembhard en riant. “C’est mon émission.”

Le golfeur professionnel Cameron Smith est l’autre comparaison qui vient généralement après un coup d’œil à Travers – même s’il a environ neuf pouces sur le natif du Queensland.

“J’aime le golf et le voir porter cette coiffure est plutôt cool”, a déclaré Travers. «La coiffure est assez populaire en Australie en ce moment. C’est un peu différent ici cependant.”

Alors, quand l’idée du mulet est-elle venue?

« C’était il n’y a pas si longtemps. Peut-être un an et demi », a déclaré Travers. “J’ai eu les cheveux longs toute ma vie. Mais je portais un bandeau et j’en ai juste eu marre et j’ai pensé qu’il n’y avait pas de meilleur moyen de l’enlever de mon visage que de couper le devant et de laisser le dos.

Travers a déjà un look signature. Mais y a-t-il plus pour lui qu’une chevelure exquise ?

Les Cavaliers le pensent. Il en a montré suffisamment sur le film et lors d’une séance d’entraînement avant le repêchage pour être choisi au deuxième tour.

À la fin de la saison de la Ligue néo-zélandaise de basketball, Travers a fait ses valises, a quitté sa famille et a pris le vol de 15 heures pour Los Angeles, où il a commencé la préparation du repêchage aux côtés des entraîneurs Jordan Lawley et Tony Vasaturo. Travers, vivant aux États-Unis depuis plus de deux mois, était à Chicago pour le scoutisme. Il a ensuite travaillé pour diverses équipes, dont les Cavs.

Selon des sources, Travers faisait partie d’une session de groupe compétitive au début du processus avec Khalifa Diop (choix n ° 39 de Cleveland), le garde de Notre Dame Blake Wesley, le garde du Nebraska Bryce McGowens, l’invitation de la ligue d’été de Cleveland Malik Osborne et Karlo Matkovic – le 52e choix au total des Pélicans de la Nouvelle-Orléans.

Travers n’est pas flashy. Il ne se démarque pas dans les exercices individuels, manquant d’athlétisme remarquable ou d’une réputation de tireur d’élite. Mais il est capable de se séparer dans des environnements d’équipe, où il peut montrer son QI de basket-ball, sa polyvalence, ses actifs incorporels, son moteur non-stop et son jeu complet.

“Nous avions Luke ici pour une séance d’entraînement et j’ai aimé ce que j’ai vu”, a déclaré Mike Gerrity, l’as du développement des joueurs des Cavs qui entraînera l’équipe de la ligue d’été. ‘J’ai été vraiment impressionné. Je pensais qu’il avait un très bon match. Ensuite, vous revenez et regardez un film de son séjour en Australie et vous vous familiarisez avec le type de joueur qu’il était là-bas. Une des choses qui me tient à cœur est sa polyvalence. Il peut faire beaucoup de choses et a une bonne idée de la façon de jouer. Je pense qu’il peut avoir un impact sur le jeu en coupant, en dribblant et en attaquant, en menant la pause et en ramenant le ballon au sol après les rebonds. Peut probablement le mettre au 4 à cause de sa taille si vous vouliez jouer un peu plus petit. Il vous offre toute cette polyvalence. Apporter beaucoup au jeu. Vous pouvez dire que les gars aiment jouer avec lui.

Même si une source a qualifié Travers de meilleur interprète lors de l’entraînement de mercredi – la finale avant de s’envoler pour Las Vegas – les Cavs ne seront pas admis. Nous ne sommes qu’en juillet. Il était le 56e choix pour une raison. Malgré la confiance de Travers après une longue liste d’entraînements et d’entretiens avant le repêchage, sentant l’intérêt de plusieurs équipes, il a attendu avec anxiété le soir du repêchage. Il ne croyait pas vraiment qu’il serait sélectionné jusqu’à ce que son nom soit réellement appelé.

Compte tenu de la répartition actuelle de la liste de Cleveland, le plan est de cacher Travers à l’étranger pendant au moins une autre année – un investissement à long terme qui peut ou non porter ses fruits.

“En fin de compte, c’est ce que l’équipe veut et c’est ce que je suis prêt à faire”, a déclaré Travers lorsqu’on lui a posé des questions sur le plan global. “Si c’est pour revenir en arrière et faire une autre année, alors c’est ce que c’est. Si cela doit rester, alors je le ferai aussi.”

Les Cavs ont ouvert le camp d’été samedi avec deux journées. Ils ont eu trois sessions différentes – une chance pour les gars non seulement de se familiariser avec le système et la terminologie, mais aussi de commencer à s’adapter au jeu NBA. Cette courbe d’apprentissage est encore plus raide pour Travers qui a repoussé l’intérêt des collèges américains pour devenir professionnel en 2019-2020, rejoignant les Perth Wildcats de la NBL. C’est là que Primoz Brezec, dépisteur international des Cavs, a vu Travers pour la première fois en personne. C’est là que Travers s’est développé en une perspective draftable.

La saison dernière, Travers a eu un petit avant-goût de ce style NBA. L’ancien assistant des Boston Celtics, Scott Morrison, était l’entraîneur-chef de Perth. Le directeur général Danny Mills était le directeur du dépistage des Philadelphia 76ers. Travers – qui a récolté en moyenne 7,8 points, 5,4 rebonds et 2,3 passes tout en tirant à 41,7% du terrain et 25,0% à 3 points – a joué dans un système de type NBA, avec et contre d’anciens NBAers. Mais c’est là que s’arrêtent les comparaisons.

“Là-bas, c’est un tout autre jeu de balle”, a admis Travers. “Nous ne jouons qu’une fois par semaine, donc vous avez toute la semaine pour repérer une équipe et la défense est au niveau supérieur là-bas. Tout le monde joue si fort parce que nous avons tellement de repos. Je pense que pouvoir jouer contre ce genre de défense m’a définitivement bien préparé. Le simple fait de pouvoir faire un peu de tout est quelque chose qui vient du basket australien.”

Il a fallu quelques jours pour que la nouvelle réalité de Travers s’installe. Être à Cleveland Clinic Courts, autour du personnel d’entraîneurs et de nouveaux coéquipiers tout en portant ce maillot d’entraînement des Cavs a aidé. Il en a été de même pour un appel téléphonique du 1er juillet du héros folklorique de Cleveland – et légende australienne du cerceau – Matthew Dellavedova.

“Il a dit que c’est une organisation de première classe remplie de gens formidables”, a déclaré Travers à propos des commentaires de Dellavedova. «Il me faisait savoir si j’avais besoin de quoi que ce soit pendant que je suis ici pour passer par lui. Avoir ça dans mon coin est assez spécial.

C’était la première fois que Travers discutait avec Dellavedova – même si le jeune suivait de près Delly et admirait son jeu granuleux. Joe Ingles est un autre Australien que Travers essaie d’imiter. Son style de jeu. Son rythme. Son impact à double sens. Son attitude ne reculera pas. Sa capacité à rendre ses coéquipiers meilleurs.

La ligue d’été donnera à Travers une plate-forme pour montrer qu’il est plus qu’un projet de développement difficile avec un cadre léger, un style saccadé et des mécanismes de tir funky. Il veut prouver que son style peut se traduire, qu’il peut marquer le ballon mieux que ses chiffres ne l’indiquent et finalement devenir un gars 3-D. Peut-être même se faire un nom. Quelque chose d’autre qu’un sosie de personnage de télévision.

“J’aime Luke”, a déclaré Nembhard lorsqu’on lui a demandé de donner sa première impression de Travers. « Il a un peu de flair dans son jeu. Il est discret et ne parle pas beaucoup. Mais il apprend, il veut s’améliorer et il travaille.”

Travers n’est allé à Las Vegas qu’une seule fois. La première expérience était un peu différente, seulement 15 ans à l’époque. À cause de cela, il ne pouvait pas faire grand-chose à Sin City. Légalement en tout cas. Il en sera de même les prochaines semaines puisque Travers n’a que 20 ans. Pas de casinos. Pas de jeu. Pas de boisson.

Seulement cette fois, il va vivre son fantasme en tant que joueur de la NBA. Même si c’est temporaire.

“Ce fut une expérience irréelle et à peu près ce que vous avez toujours rêvé de grandir en jouant au basket”, a déclaré Travers. “Ça commence à s’enfoncer. Ça a été très amusant.”

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Si vous ou un être cher avez des questions et avez besoin de parler à un professionnel du jeu, appelez la ligne d’assistance téléphonique sur le jeu problématique de l’Ohio au 1-800-589-9966 ou la ligne d’assistance téléphonique du Conseil national sur le programme de jeu (NCPG) au 1-800-522- 4700

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