L’Angleterre affrontera l’Australie pour l’or en hockey sur gazon féminin aux Jeux du Commonwealth

BIRMINGHAM, Angleterre – Une semaine après que les Lionnes sont devenues la fierté de l’Angleterre pour avoir remporté le Championnat d’Europe féminin de football, leurs compatriotes de hockey sur gazon espèrent vivre leur propre moment historique à Birmingham.

L’Angleterre a remporté une médaille de hockey féminin lors des six derniers Jeux du Commonwealth, mais l’or s’est avéré insaisissable. Une victoire palpitante contre la Nouvelle-Zélande en demi-finale vendredi donne aux Anglais une autre chance de mettre fin à la sécheresse.

Ils affronteront l’Australie, quadruple championne, lors de la finale de dimanche. Les hôtes ont perdu les deux fois précédentes où ils ont affronté l’Australie lors du match pour le titre.

Le succès de l’Angleterre est un bonus pour les responsables du Commonwealth qui ont mis l’accent sur la mise en avant du sport féminin, avec une priorité sur trois grandes finales par équipe qui se dérouleront dimanche.

Labellisées Super Sunday par les organisateurs, les médailles d’or des finales féminines de cricket, de hockey sur gazon et de netball seront toutes décidées l’avant-dernière journée de la compétition.

L’Angleterre a battu le champion en titre néo-zélandais 2-0 lors d’une séance de tirs au but pour atteindre la finale. Les deux équipes ont été tenues sans but en jeu régulier, mais Hannah Martin a marqué le deuxième but de l’Angleterre lors de la fusillade après quatre tentatives.

Dans l’autre demi-finale, l’Australie a battu l’Inde 3-0 en fusillade après que les équipes aient terminé le jeu réglementaire 1-1.

Rebecca Greiner a marqué à la 10e minute pour donner l’avantage à l’Australie, mais à contre-courant à la 49e minute, l’Inde a égalisé lorsque Vandana Katariya a dévié un tir dans le filet à bout portant – le premier but que les Australiennes avaient concédé dans le tournoi.

La fusillade a commencé dans la controverse avec l’Australienne Rosie Malone prenant le premier coup et manquant. Mais Malone a eu une deuxième tentative parce que le compte à rebours de huit secondes sur le tableau de bord ne fonctionnait pas.

Malone a converti sa deuxième tentative et ses coéquipières Kaitlin Nobbs et Amy Lawton ont également marqué pour envoyer l’Australie en finale.

“Quand ils ont appelé la reprise, je remerciais l’univers pour une seconde chance”, a déclaré Malone. “Je savais que toute l’Inde me détesterait si je le mettais. Mais toutes nos autres filles ont eu nos fusillades, donc ce n’est pas comme si cette fusillade était la fin de tout.”

Les netballeurs anglais affronteront l’Australie en demi-finale samedi, et les joueurs de cricket du pays affronteront l’Inde pour une place dans le match décisif. L’Australie affronte la Nouvelle-Zélande dans l’autre demi-finale de cricket féminin, également samedi.

Dans d’autres faits saillants vendredi, l’Inde a connu du succès en lutte lorsque Deepak Punia, Bajrang Punia et Sakshi Malik ont ​​tous remporté des médailles d’or.

Malik, qui a remporté la catégorie féminine de 62 kilogrammes (137 livres), a déclaré que le soutien fourni par la forte communauté indienne de Birmingham l’avait aidée à réussir.

Elle a devancé la Canadienne Ana Godinez Gonzalez en finale.

“C’était incroyable d’avoir une foule de ce genre”, a-t-elle déclaré. “Aux Jeux olympiques de Tokyo, il n’y avait pas beaucoup d’Indiens… donc pour un lutteur, c’est incroyable d’avoir cette présence.

“Et puis être à la traîne à un moment donné et revenir, la foule a joué un rôle énorme pour m’amener là où je voulais être, c’est-à-dire tout en haut du podium.”

George Miller est devenu le plus ancien médaillé d’or des Jeux du Commonwealth lorsqu’à l’âge de 75 ans, il a agi en tant que directeur de la quilleur écossaise malvoyante Melanie Inness. Ses petits-enfants ont regardé depuis les tribunes alors que Miller aidait la combinaison de bols para-mixtes à une victoire 16-9 contre le Pays de Galles en finale.

“Les boules sont assez faciles pour les personnes âgées, mais n’importe quel sport, [be it] marcher, football, rugby, nommez-le, allez-y [and] exercer. Jouez à des jeux”, a-t-il déclaré. “La compétition est géniale, quel que soit votre âge.”

La course à la médaille d’or au classement général s’est resserrée lorsque les leaders, l’Australie, ont ajouté un certain nombre d’autres médailles lors de la huitième journée, mais n’ont pas réussi à remporter une médaille d’or.

L’Australie compte 50 médailles d’or et 140 au total, tandis que l’Angleterre n’a plus que trois médailles d’or derrière l’Australie (47 médailles d’or, 131 au total) avec trois jours de compétition restants.

L’Associated Press a contribué à cette histoire.

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